Cosa vedere a Belfast

Lasciatevi affascinare dalla città e facciamo mente locale su cosa vedere a Belfast durante il vostro soggiorno nel capoluogo dell’Irlanda del Nord.

Pur apparendo come un brutto centro industriale, risalente in gran parte al secolo scorso, la città vanta una vita universitaria molto attiva. Belfast è cambiata molto negli ultimi decenni, nonostante il suo carattere riporti inevitabilmente i segni tangibili della storia passata e impressa sotto forma di murali in alcune aree cittadine.

Tra cosa vedere a Belfast ci sono interi quartieri ristrutturati, alcuni tirati su dal niente, così come monumenti che, date le dimensioni compatte del centro, sono facilmente visitabili in un breve lasso di tempo. Durante la nostra guida cercheremo di soffermarci sui punti di interesse più importanti da prendere in considerazione rispetto ai vari quartieri che formano il centro urbano.

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Nel centro storico

Tra i luoghi da visitare nel centro ci sono la City Hall, a Donegall Square, praticamente il cuore della città, dove si trovano le vestigia dell’era vittoriana. Qui partono le maggiori arterie e i maggiori collegamenti. Ospita il municipio cittadino terminato nel 1906 e ha ospitato il Primo Parlamento dell’Irlanda del Nord nel 1921, ma è stato sempre oggetto di apprezzamenti e di critica per la sua pomposità, tanto che l’architetto dovette fare causa per essere pagato.

Proseguite la visita alla Linen Hall Library, vecchiotta ma calda e accogliente, si tratta della più antica biblioteca cittadina. La trovate pertanto nel centro storico. Fondata nel 1788 da un gruppo di artigiani, la libreria col passare degli anni ha acquistato grande importanza. Oggi conserva una vasta collezione di mappe, alcune di grande interesse storico, e materiali nella lingua irlandese. Negli scaffali potrete trovare materiale sul conflitto nordirlandese.
Rimanendo nel centro storico, fate un salto alla Grand Opera House che si trova vicino alla City Hall troverete l’Opera House, un esempio unico di architettura. Qui si sono esibiti i maggiori artisti della scena locale e musicisti del calibro di Van Morrison, una delle voci più belle del pop anni settanta.

Proseguite la visita rilassandovi al St George’s Market, il mercato vittoriano, considerato una delle maggiori attrazioni della città, tra i migliori mercati coperti d’Irlanda e del Regno Unito. Vanta numerosi riconoscimenti nazionali e internazionali e offre un’atmosfera accogliente. Se avete tempo, tra cosa vedere a Belfast segnaliamo l’Ormeau Baths Gallery, Saint Malachy’s Church, la St. Anne’s Cathedral e la Albert Memorial Clock Tower, la torre dell’orologio che si trova a Sinclair Seamen’s Church.

Luoghi di interesse nel quartiere universitario

Spostandovi verso la zona universitaria, scopriamo cosa vedere a Belfast. Fate una sosta e ammirate la Queen’s University e la maestosa costruzione in stile Tudor. L’edificio è stato edificato a meta del XIX secolo ispirandosi al Magdalen College di Oxford. Le Sue mura hanno ospitato diversi personaggi del calibro di Mary McAleese, ex presidente della Repubblica d’Irlanda, David Trimble e Seamus Heaney.

Proseguite con l’Ulster Museum, che custodisce il prezioso tesoro di una nave spagnola comandata dall’italiano Fabrizio Spinola. L’imbarcazione faceva parte dell’Invencible Armada, naufragata sulle coste della Giant’s Causeway nel 1588. Se passate da queste parti, salite al quarto piano dove troverete la Art Gallery. Da non perdere il Botanic Gardens, un parco pubblico che si trova in città. Si tratta di 28 acri, circa 110 mila metri quadrati, di giardini frequentato da impiegati, studenti e turisti. Se avete tempo, lungo Stranmillis Road, nei pressi dell’Ulster Museum, troverete il Friars Bush Graveyard, il più antico cimitero cattolico.

Cosa vedere a Belfast nella zona Ovest

WestLa zona ovest si estende per 9 Km, conta 100 mila abitanti, e ingloba i quartiere cattolici della città nonché i celebri Belfast Murals: in particolare Falls, Ballymurphy, Turf Lodge, Andersontown e Twinbrooks fino a toccare una parte di quello protestante Shankill. Tra cosa vedere a Belfast ci sono i murali repubblicani, disegnati sui muri che dividono case e quartieri.

Noi ne abbiamo conservati alcuni. Purtroppo, parte di questi graffiti sono stati rimossi per via di nuove costruzioni. Dal centro città, la zona può essere raggiunta dirigendosi in direzione di Castle Street, che poi cambia nome e diventa: Falls Road. Durante la vostra visita ammirate il Milltown Cemetery e la Fernhill House. Se siete interessati a fotografare i murali lealisti, dovrete raggiungere il quartiere di Shankill. Per visitare i quartieri cattolici e protestanti potrete servirvi dei famosi taxi neri (Black Taxis Tours). Maggiori informazioni in sezione.

 

Quartiere Titanic

Una nuova meta tra cosa vedere Belfast è sicuramente il Titanic Visitor Center, realizzato nel quartiere che porta l’omonimo nome della nave. Un centro da 100 milioni di sterline (120 milioni di euro) che è stato inaugurato nel 2012 in occasione del centesimo anniversario del suo viaggio inaugurale. Inoltre, nella zona è possibile fare una visita all’Odyssey, un’opera faraonica costata 150 milioni di euro che si divide in due parti: l’Odiddey Pavillion con il Museo delle Scienze e l’Arena, destinata allo sport e agli spettacoli. Si trova a Queen’s Quay.

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Cosa vedere nei dintorni

Come per Dublino, anche nei dintorni di questa città ci sono molte cose da vedere. Cerchiamo di far mente locale e di scoprire cosa vedere a Belfast e nelle prime vicinanze. A Cavehill, storicamente nota come Ben Madigan, troverete una collina di basalto che domina la città di Belfast. A migliorare la vista panoramica c’è un castello che si erge a 400 metri sul livello del mare, costruito dai Normanni alla fine del dodicesimo secolo. Fatevi un giro prima di raggiungere il Parlamento, conosciuto come Stormont Parliament House, una serie di edifici che costituiscono la sede dell’Assemblea dell’Irlanda del Nord. L’Ulster Folk and Transport Museums si trova a Cultra, a circa 11 chilometri a est della città di Belfast. Quest’ultimo comprende, appunto, il Museo popolare e il Museo dei trasporti.

La Lagan Valley Regional Park è riconosciuto come l’unico parco regionale del Nord Irlanda. Copre un’area di 4.200 acri e si estende per 11 miglia lungo entrambi i lati del fiume Lagan tra Stranmillis, Belfast e Union Locks, Lisburn.Il Carrickfergus Castle è un castello normanno situato nella città di Carrickfergus mentre il Giant’s Ring, letteralmente tradotto come l’anello dei Giganti, è un monumento henge situato a Ballynahatty, vicino a Shaw’s Bridge.

 

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