Il Red Branch Knights è un piccolo gruppo paramilitare lealista che è venuto allo scoperto nel settembre 1992.

Il Red Branch Knights ha rivendicato l’attentato incendiario causato da una pipe-bomb piazzata in una banca di Dublino con sede a Newtownabbey.

Nello statuto dell’organizzazione si dichiara apertamente di voler rompere qualsiasi tipi di legame politico ed economico con la Repubblica d’Irlanda anche con la forza.

Storie e leggende sui Red Branch Knights

Nei periodi diversi della storia, i re avevano nei loro corpi di milizia, che hanno subito un corso di formazione annuale e che erano chiamati come un esercito permanente ogni volta che il monarca li ha richiesti.

I più celebri di questi erano i “Cavalieri della Red Branch” del tempo dell’Incarnazione e la “Fianna o Fena di Erin”, che fiorì nel III secolo. Anche se i conti che ci sono giunti da queste due organizzazioni militari sono molto confuse con il romanticismo e la favola, ci sono prove sufficienti per dimostrare che essi realmente esistevano ed esercitavano una grande influenza.

I cavalieri della Red Branch Knights appartenevano totalmente all’Ulster e negli antichi Tales sono rappresentati come al servizio di Concobar mac Nessa, re di quella provincia, ma non del re d’Irlanda. Il palazzo del re era Emain o Emania vicino a Armagh, di cui una descrizione si trova nel cap. Xvi., Sect. 5, sotto.

Ogni anno nei mesi estivi, diverse aziende dei Cavalieri vennero a Emain sotto i loro diversi comandanti, per essere forati e addestrati in scienze militari e bracci delle armi. Il più grande comandante della Red Branch era Cuculainn, un demigod, il più potente degli eroi del romanzo irlandese. Gli altri eroi principali erano Conall Kernach; Laegaire (o Laery) il vittorioso; Keltar delle Battaglie; Fergus mac Roy: il poeta Bricriu “della lingua del veleno”, che viveva a Loughbrickland, dove il suo forte rimane ancora vicino al piccolo lago; Ei tre figli di Usna-Naisi, Ainnle e Ardan. Tutte queste figure figurano nell’antica letteratura.

I Cavalieri del Red Branch avevano la passione di costruire grossi ducati o fortificazioni, molti dei quali rimangono fino ad oggi e eccitano la meraviglia e la paura dei visitatori. Oltre a Emain, c’è la maestosa fortezza di Dun-Dalgan, residenza di Cuculainn, un miglio ad ovest dell’attuale città di Dundalk. Questo tumulo è costituito da un alto massiccio circondato da un bastione di terracotta e da una trincea, tutte di dimensioni immense, anche nel loro stato rovinato; Ma ha perso il suo vecchio nome ed è ora chiamato il Moat di Castletown, mentre il nome originale Dundalgan, leggermente alterato, è stato trasferito a Dundalk. Un’altra di queste residenze dei Cavalieri della Red Branch si trova accanto a Downpatrick. Il grande forte antico chiamato (tra gli altri nomi) Dun-Keltair, o Rath-Keltair, dove vissuto l’eroe, Keltar delle Battaglie. È costituito da un enorme terrapieno di terra, quasi circolare, con la trincea solita al suo interno, che racchiude un grosso tumulo, che copre uno spazio di circa dieci acri.