Il villaggio di Howth, vicino Dublino

Howth, in irlandese Binn Éadair, è un un sobborgo di Dublino reso celebre dal piccolo porticciolo che da sempre lo caratterizza. Essendo molto vicino alla capitale, li separano soltanto quindici chilometri, la località è divenuta con il passare del tempo una ricercata meta turistica. Merita davvero una visita.

Con una vocazione romantica, tanto da essere particolarmente apprezzata dalle coppie, consigliamo di vivere questa località facendo delle lunghe passeggiate e mangiando in uno dei ristoranti locali. Se non lo avete capito, romanticità è la parola d’ordine del rinomato villaggio di Howth. Una volta sul posto conoscerete la costa est dell’Irlanda, ben visibile dalla collina. Panorami mozzafiato, con vista sulla capitale, faranno da cornice alle vostre indimenticabili foto ricordo.

Diciamo subito che è possibile raggiungere Howth, il territorio collegato con il resto di Dublino tramite una stretta striscia di terra a Sutton Cross, salendo a bordo della linea del treno leggera Dart oppure in autobus.

 

Indice

 

Perché visitare Howth

Come abbiamo già provato a spiegare Howth è riuscito a conquistare il cuore degli irlandesi e dei turisti. Oltre ai pescatori, ciclisti, podisti, camminatori e amanti della vela, l’area è destinazione per coloro che vogliono rinnovarsi il proprio amore, o più semplicemente concedersi un po’ di romanticismo con il beneplacito della natura. Inutile dire, che nei fine settimana, le presenze nel villaggio aumentano vertiginosamente. C’è una vera e propria invasione di dublinesi che si spostano lungo la costa. Inoltre, il villaggio è meta degli amanti del birdwatching, lo sport preferito da coloro che amano ossevare gli uccelli. Il motivo è ben presto spiegabile dalla numerosa presenza di specie volatili. A solcare i cieli e mostrarsi in terra ci sono la Gazza marina, il guillemot, il gabbiano tridattilo, il fanello, la sterpazzola, lo zigolo giallo, l’allodola, il culbianco, il falco pellegrino, la poiana e il gheppio.

Gli amanti delle escursioni potranno visitare l’intera isola a piedi. Si tratta soltanto di camminare tenendo un ritmo medio alto. Il tempo stimato per visitare il territorio è di tre ore.

 

Quando andare

Il periodo migliore per visitare la cittadina portuale di Howth è quello estivo, questo perché è più facile trovare giornate miti e soleggiate. Avrete modo di fare escursioni sulle scogliere e sull’isola Ireland’s Eye. Si tratta di una piccola isola disabitata poco a distante da Howth, nelle cui vicinanze vive una colonia di foche. Tra l’altro d’estate, avrete modo di assistere al rientro dei pescherecci, parlare con i pescatori locali e, magari, immortalare la gente del posto impegnata a sistemare le reti e a tirare sulla spiaggia le imbarcazioni. Un duro lavoro, volendo potrete rendervi utili, che termina necessariamente davanti al bancone del pub. Nel tardo pomeriggio, l’appuntamento è al pub. Tutta la popolazione si incontra nei locali.

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Cosa fare e vedere a Howth

Durante la vostra permanenza a Howth visitate il castello e la sua tenuta, conosciuta con il nome di Deer Park. All’interno della fortezza troverete un Dolmen crollato, che porta il nome di Tomba di Aideen. Il porticciolo, ottimo per fare delle passeggiate rilassanti, risale al 14° secolo. Sul lato orientale è possibile ammirare il faro Baily, 13 metri di altezza in stile cottage, posto su Howth Head. Altro faro è quello di Howth, costruito nel 1817, che si trova in centro lungo il muro del porto a pochi passi dal King Sitric Restaurant & Accommodation.

Inoltre una leggenda popolare celebra le gesta del pirata Gráinne O’Malley, che fu respinto nel 1576 mentre tentava una visita di cortesia al castello, ex sede del conte. Per ritorsione, l’uomo rapì il nipote, ed erede del conte, e come riscatto chiese una promessa: «Gli ospiti imprevisti non sarebbero stati più allontanati». Così da allora le porte di Deer Park non sarebbero più rimaste chiuse.

  • L’escursionismo è una delle migliori e consolidate realtà di Howth. Durante una giornata di sole sarete premiati dall’aria fresca e dalle viste uniche e irripetibili della baia di Dublino. Percorrete la Howth Cliff Walk Loop, una celebre falesia che circonda la penisola. Il percorso a piedi ben segnalato ed è lungo circa 6 chilometri. Si tratta di un itinerario facile, privo di zone ripide e sentieri pericolosi. Il tempo di percorrenza è stimato da 90 minuti a 2 ore e mezza. Dipenderà da voi. Un altro percorso ambito è contrassegnato dal nome Bog of Frogs Loop. Si tratta di 12 km un po’ complicati da percorrere con panorami mozzafiato. Si parte dalla stazione ferroviaria di Howth, passa per il faro di Baily, e si torna nel centro. L’itinerario circolare può richiedere fino a 3 ore e mezza.
  • Oltre a guardare i pescatori, si potrebbe fare una piacevole gita in mare e ammirare i cercare di riconoscere tutte le specie di uccelli che incontrerete direttamente dall’imbarcazione.
  • Fate un salto al mercato di Howth. Troverete pesce fresco, carni e verdure biologiche, marmellate fatte in casa, torte e pane. Aperto solo nei fine settimana e nei giorni festivi dalle 10 alle 18, queste bontà delle natura le trovate vicino al porto e alla stazione ferroviaria DART.
  • Il Castello di Howth, lo abbiamo già citato più volte, ha circa 840 anni. Per via dell’età, la fortezza vanta essere uno dei più antichi castelli irlandesi ancora abitati. È aperto in estate solo per visite guidate. A giugno soltanto la domenica, nei mesi più caldi anche il sabato. Solitamente i tour iniziano dopo pranzo.
  • L’Abbazia di St Mary è facilmente visibile dal porto. Ci si arriva con una passeggiata di 30 minuti su per la collina. Potrete visitare il cortile e le lapidi, la chiesa in rovina è chiusa.
  • Ye Olde Hurdy Gurdy Museum Of Vintage Radio, scusate ma il nome è lungo e complesso, è un museo di storia della comunicazione con sede nella torre Martello. È aperto dalle 11 alle 16.
  • Ancora da visitare a Howth c’è il museo nazionale dei trasporti, che ospita vecchi autobus, camion, auto e persino un vecchio tram. Si trova nei pressi del castello.

 

Personaggi famosi

Ci sono dei personaggi noti originari di Howth come l’attrice nominata all’Oscar Saoirse Ronan; il batterista degli U2 Larry Mullen; il senatore Feargal Quinn; lo sceneggiatore Michael Feeney Callan; I musicisti Barney McKenna e John Sheahan dei The Dubliners; Dolores O’Riordan, recentemente scomparsa ed ex cantante dei The Cranberries.

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