Il castello è uno dei più belli esempi d'Irlanda e vanta una storia alquanto bizzarra: è stato acquistato dallo Stato per 50 sterline.

Il Castello di Kilkenny (Castle)

Il Kilkenny Castle fu eretto da Strongbow nel 1172 e abitato nel 1391 dalla famiglia Butler of Ormond fino al 1967. Successivamente la roccaforte di Kilkenny è stata acquistata dallo Stato irlandese. Ascesa e caduta del Castello di Kilkenny raccontano la storia della fortezza a Kilkenny: un elegante maniero medievale del XII secolo. Il Kilkenny Castle è stato sede dell’assemblea dell’Irlanda confederata nel 1640 e la sua realizzazione a Kilkenny, lungo il fiume Nore, è sempre stata considerata strategica.

Cosa vedere

La roccaforte di Kilkenny custodisce la Long Gallery (1858-1862), l’ala dove è ospitato un soffitto dipinto con motivi della tradizione celtica e preraffaellita. L’attrazione di Kilkenny raccoglie anche ritratti della famiglia Butler. Benché più volte rimaneggiato nel XVII secolo, l’edificio trapezoidale di Kilkenny è dotato di torri angolari che danno l’aspetto di fortezza medievale. Altro lo si evince dal tavolo in marmo, nella North Tower, e dal camino in marmo di Carrara presente nella Long Gallery ideata da Benjamin Woodward. Le ex scuderie del Kilkenny Castle, datate XVIII secolo, ospitano il Design Centre: una mostra di prodotti artigianali di Kilkenny quali oreficeria, tessitura e ceramica. Il parco pubblico del Kilkenny Castle, che misura 50 ettari, è un cuore verde a Kilkenny e permette l’accesso al ristorante e alla sala tè.

Storia

Il castello di Kilkenny è strategico e ubicato sul fiume Nore per volere dei re locali O’Carrols, O’Dunphys e Fitzpatricks prima dell’invasione dei Normanni. Riccardo della Contea di Clare, conte di Pembroke, costruì la prima torre Normanna a Kilkenny nel 1172. Vent’anni dopo, suo genero, William Marshal, costruì a Kilkenny il primo castello in pietra (cui rimangono ancora tre torri). Molte parti dell’originaria roccaforte di Kilkenny sono state riportate alla luce durante gli scavi. La famiglia Butler arrivò in Irlanda, e dunque a Kilkenny, durante l’invasione Normanna. I Butler diventarono ricchi, tanto che James Butler, 3º Conte di Ormond, decise di acquistare il castello di Kilkenny. Quel cognome rimbombò a Kilkenny per cinque secoli. Nel XVII secolo, la fortezza di Kilkenny divenne sede del movimento di ribellione della Irlanda Confederata negli anni 1642-1648.

La parete orientale del Kilkenny Castle e la torre nord furono danneggiate in un assedio nel 1650 da parte di Oliver Cromwell. Successivamente abbattute, nel 1661 il castello di Kilkenny fu rammodernato da Butler al ritorno dall’esilio. Fu costruita una nuova entrata nelle mura meridionali. Nel XVIII secolo il castello di Kilkenny cadde in rovina. A poco valse il tentativo dei Butler di riportare la fortezza al suo aspetto “medievale”. Durante la guerra civile Irlandese del 1922 le forze Repubblicane furono assediate a Kilkenny dalle truppe regolari dello Stato Libero d’Irlanda. Poi Arthur Butlerm 6º Marchese e 24º Conte di Ormond vendette il deteriorato e abbandonato castello di Kilkenny al Comitato per il restauro: la cifra? Soltanto 50 sterline.

In breve

Residenza della famiglia Fitzwalter prima e Butler poi, il castello a Kilkenny  è stato sede dell’assemblea dell’Irlanda confederata. Un tuffo nella storia d’Irlanda e di Kilkenny, considerando l’anno 1640. La prima struttura storica sorta nell’area del castello di Kilkenny  è stata una torre in legno nel 1172 realizzata da Richard de Clare (Strongbow). Nel 1391 l’edificio di Kilkenny passò di mano alla famiglia Butler, nobile e potente famiglia locale, e rimase in loro possesso fino al 1935. Le troppe spese di manutenzione, però, segnarono la decadenza della roccaforte di Kilkenny. Col passare del tempo, i mancati restauri resero la residenza di Kilkenny un luogo privo di ogni valore. Non passò molto e la dimora fu battuta all’asta.

Informazioni: prezzi, orari e dove si trova

Considerato una delle principali attrazioni di Kilkenny, il castello si trova nel cuore di Kilkenny, città capoluogo della Contea di Kilkenny. Il Kilkenny Castle è facilmente raggiungibile percorrendo The Parade, a Collegepark. Come riporta il sito ufficiale, l’ingresso al Castello di Kilkenny è su The Parade. Dal centro di Kilkenny la distanza non è molta. Dalla centrale stazione di McDonagh di Kilkenny occorre camminare circa 15 minuti. L’ingresso al Kilkenny Castle è a pagamento, meno di 10 euro con sconti riservati a bambini, famiglie e ultrasessantenni. Gli orari del Kilkenny Castle prevedono limitazioni a Natale, Capodanno e inizio anno.

  • Ottobre – Febbraio: 9.30 – 16.30
  • Marzo: 9.30 – 17.00
  • Aprile – Maggio: 9.30 – 17.30
  • Giugno – Agosto: 9.00 – 17.30
  • Settembre: 9.30 – 17.30