Athlone, in gaelico Baile Átha Luain, è una piccola città della Repubblica d'Irlanda tra le sponde del fiume Shannon e il Lough Ree.

Athlone, in gaelico Baile Átha Luain letteralmente “il guado di Luan”, è una piccola città della Repubblica d’Irlanda e si trova tra le sponde del fiume Shannon e il Lough Ree.

Curiosità particolare è il fatto che Athlone non fa parte di una contea ben definita. Formalmente, infatti, viene amministrata dal Westmeath, ma buona parte invade la limitrofa Roscommon ad ovest.

Athlone ospita circa 16 mila persone e dista dalla capitale circa 130 km. Tra i luoghi di interesse c’è l’antica casa dell’era della Great Famine, chiamata oggi St Mary’s Hall, e tutta la parte della città che si affaccia sullo Shannon. Da qui potrete ammirare panorami incantevoli soprattutto al tramonto.

La visita ad Athlone

Athlone

Athlone è l’epicentro dell’attività commerciale e industriale delle Midlands irlandesi. In questi ultimi anni, l’economia cittadina ha conosciuto un esponenziale sviluppo, dovuto soprattutto alla presenza di importanti industrie nel campo manifatturiero come la Extrusions, della telefonia e della medicina Élan. Discreta l’industria turistica che si difende grazie al lungofiume, molto gettonato dai turisti.

Athlone Castle

Athlone Castle

L’Athlone Castle è situato nel centro storico ed è considerato un posto strategico che permise nella prima battaglia di Athlone, avvenuta nel 1690, alle forze giacobite guidate dal colonnello Richard Grace di respingere un attacco di 10 mila uomini guidati dal Comandante Douglas; Per soccombere poi, un anno dopo nell’assedio, dove le truppe di Guglielmo III riuscirono, in numero nettamente superiore, a prendere la città.

Lough Ree

Lough Ree

Con coste frastagliate e decine di isole, il Lough Ree (“Lago dei Re”) è il secondo lago più grande dello Shannon. Lo scenario è fantastico, sotto l’ampio cielo aperto e sulle rive che offrono un habitat agli uccelli acquatici migratori, che variano dai boschi, alle paludi e ai prati per il pascolo delle pecore.

Chiesa dei Santi Pietro e Paolo

Un altro punto di riferimento accattivante in Athlone è questa chiesa neo-barocca proprio dalla riva occidentale dello Shannon. La Chiesa dei Santi è recente, più di quanto sembri visto che è stata completata solo negli anni ’30. L’audace architettura del portico, della cupola e le torri italiane costituiscono per molti un’affermazione del cattolicesimo irlandese sulla scia dell’indipendenza.

Sean’s Bar

Non perdete il pub più antico d’Irlanda. Questo locale di Athlone ha servito i clienti sin dall’inizio del X secolo. Potrebbe persino trattarsi del pub più antico d’Europa. L’attuale facciata è del 19° secolo, ma quando l’edificio fu restaurato furono trovate sezioni risalenti proprio al decimo secolo.

Come arrivare

Athlone è servita in maniera ottimale dai mezzi pubblici. Raggiungete la città  utilizzando i bus della compagnia irlandese Bus Éireann oppure usufruendo della linea ferroviaria che collega Dublino e Galway. Di seguito le distanze dai principali scali:

  • 126 km dall’Aeroporto di Dublino
  • 224 km dallo scalo di Cork
  • 131 km da Shannon

È consigliabile dormire ad Athlone, magari prenotando fra le strutture della zona quella più adatta alle vostre esigenze. Mangiate ostriche o carne, e tante bontà della cucina locale, al Thyme Restaurant, Corner House Bistro, Bastion Kitchen, il più consigliato Grogan’s of Glasson Pub & Restaurant oppure al The Left Bank.

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