Rathlin Island, in gaelico irlandese Reachlainn, è un’isola che sorge a largo delle coste della Contea di Antrim.

Meta preferita dai subacquei, l’area detiene il primato per essere l’isola abitata più settentrionale del Nord Irlanda. Un posto incantevole, selvaggio che conta non più di centro anime.

Morfologicamente Rathlin Island è ampia 24 km² ed è caratterizzata da una particolare forma ad elle. Il punto più alto è Slieveard. Al vostro arrivo sull’isola sarete accolti dal centro visitatori, aperto da maggio ad agosto. Vi offriranno la possibilità di fare tour guidati con minibus oppure noleggiare biciclette.

Cosa fare e vedere a Rathlin Island

Rathlin Island

Rathlin Island è uni’isola di origine vulcanica preistorica e rientra nelle 43 zone speciali di conservazione del territorio. Da queste parti stazionano decine di migliaia di uccelli marini. Potrete assistere al panorama mozzafiato e allo stesso tempo documentare lo spostamento di massa, o singoli, gabbiani, pulcinelle di mare e gazze marine. Non a caso, gli appassionati del birdwatching si ritrovano qui. Inoltre, negli ultimi anni c’è stata una grande attenzione per facilitare il ritorno del gracchio corallino.

Tra le cose da fare su Rathlin Island ce n’è una particolarmente avventurosa. Si tratta dell’attraversamento del celebre Ponte di corda, un luogo incredibile quanto insidioso soprattutto se soffriste di vertigini. Durante il vostro soggiorno non perdetevi la località di Fair Head, luogo ideale per gli amanti dell’arrampicata, Torr Head, il Kinbane Castle, un castello in rovina, e il Bonamargy Friary, un vecchio convento. Ammirate le scogliere e spingetevi in direzione di Bull Point. Consigliamo anche una piacevole passeggiata fino al faro, denominato West Lighthouse.

Come arrivare

Collegata dal servizio traghetti, Rathlin Island dista dalla terraferma meno di 10 km, e dal Mull of Kintyre, punta della Scozia sud-occidentale, soltanto 25 km. Potrete raggiungere la località, grazie a un traghetto quotidiano della Caledonian Macbrayne che salpa dalla vicina Ballycastle e approda nel porto principale, nella Baia di Church. L’imbarcazione trasporta rigorosamente soltanto passeggeri a piedi, quindi non è possibile trasportare la vostra auto a noleggio.

Da Belfast ci vogliono circa due ore per raggiungere Rathlin.

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Nei dintorni

  • Ballycastle è un villaggio situato non molto lontano. Quello che contraddistingue la cittadina è la posizione strategica, nei pressi della meravigliosa costa di Antrim e le Glens of Antrim e dispone di una spiaggia con delle vedute proprio su Rathlin Island e il Mull of Kintyre (Scozia).

  • Nei dintorni di Ballycastle c’è un lago che scompare. Una storia incredibile che dovrete assolutamente conoscere.

  • È forse la località più temuta perché ospita un ponte che mette paura. Attraversarlo non è certo il sogno di tutti i turisti che passano da queste parti. Se soffrite di vertigini, la cosa migliore è lasciar perdere.