Itinerari in bicicletta e percorsi cicloturistici

I migliori itinerari in bicicletta e tour cicloturistici da fare in Irlanda: ecco come trascorrere le vostre giornate di vacanza sull’isola in sella alle due ruote. Potrete viaggiare con la propria bicicletta, naturalmente da imbarcare in aereo, oppure noleggiarla una volta arrivati sul posto.

I tour cicloturistici costituiscono un modo di viaggiare che si discosta dai consueti percorsi del turismo di massa ed è dedicato a un pubblico che cerca un contatto vero con la natura. Vi inoltrerete per luoghi sconosciuti. La vacanza cicloturistica è adatta non solo agli esperti, ai quali sono dedicati itinerari in bicicletta impegnativi tra i saliscendi delle colline e le aspre pendici delle montagne, ma anche per tutta la famiglia e soprattutto per i più piccoli, per i quali ci sono tragitti poco impegnativi, ma spettacolarmente suggestivi.

Per gli amanti degli itinerari in bicicletta su terreni sterrati e quindi della mountain bike, nell’isola non mancano tragitti selvaggi che concedono affascinanti fuoristrada. Quasi tutte le città irlandesi, i villaggi e i paesi vantano percorsi ciclabili permeati di storia, letteratura e leggende locali.

 

Itinerari in bicicletta e percorsi cicloturistici

Le piste ciclabili disponibili nella Repubblica (Eire) e nel nord del paese sono moltissime. Partiamo dalla Kingfisher Trail, che scorre nelle contee delle Midlands e passa attraverso il confine con il Nord. C’è a Great Western Greenway, la pista più lunga per il ciclismo fuoristrada che collega Westport ad Achill, nella contea di Mayo.

  • Kingfisher Trail, con i suoi 480 km totali che si estendono nella parte nord-occidentale dell’isola, è il percorso più lungo percorso del paese. Le sue stradine di campagna si trovano a cavallo del confine tra il Nord e la Repubblica (Eire) e il paesaggio consiste perlopiù in montagne e laghi. In termini di difficoltà, i ciclisti troveranno moltissime salite impegnative per chi desidera mettersi a dura prova o stradine serpeggianti tra i villaggi per chi ha aspettative meno elevate.
  • Greenway Waterford (GWG) si estende nella contea di Mayo ed è prevalentemente pianeggiante con i suoi 42 km quasi completamente privi di traffico. Segue l’antica linea ferroviaria che collegava Westport ad Achill Island, abbraccia la costa atlantica lungo Clew Bay ed è uno dei percorsi ciclistici ed escursionistici più amati dell’area occidentale. Quasi interamente fuoristrada, è particolarmente adatto a famiglie e ciclisti dilettanti.

 

Da Galway a Spiddal

Il percorso è lungo circa 40 km e va dalla periferia di Galway sulla Clifden Road a Moycullen. C’è una salita ma, una volta superata, si procede senza problemi. Viaggiando lungo questa strada verso Spiddal, alla fine si potranno ammirare le Cliffs of Moher, dall’altra parte della baia. Se il tempo lo permette, si potranno vedere all’orizzonte le Isole Aran.

 

Il Derroura Mountain Bike Trail

Questo itinerario si trova nella Contea di Galway. Appena a ovest di Oughterard, il sentiero di Derroura percorre per 16 km il paesaggio del Connemara ed è curato da Coillte (l’organizzazione che si occupa della gestione e della manutenzione delle escursioni e dei tragitti nelle foreste). Il luogo d’incontro è il parcheggio all’ingresso del bosco accanto al Lough Bofin. Da qui, effettuerete la scalata fino alla cima di Knocklettefore.

 

Penisola di Beara

Si tratta di un percorso stimolante con una lunghezza complessiva di circa 195 km. È preferibile soggiornare a Kenmare nella contea di Kerry e tornare alla base dopo ogni tragitto. Tra tutti i percorsi, non potrete non visitare lo spettacolare Healy Pass, con la sua vista su Bantry Bay e sul fiume Kenmare. Una volta in cima, a 300 metri di altitudine, bisognerà percorrere circa 30 km per tornare a Kenmare. Lungo il percorso, ci si può fermare nei villaggi di Glengarriff ed Eyeries, oppure si può salire su un traghetto da Castletownbere a Bere Island.

 

Le Mourne Mountains, nella contea di Down

I ciclisti apprezzano molto le Mourne Mountains. Si tratta delle vette ricoperte di erica e muschio, fonte di ispirazione per Lewis autore delle Cronache di Narnia. La zona offre diverse piste ciclabili quali il Rostrevor Route (27 km), con una vista splendida sulla Rostrevor Forest, le Mourne Mountains e il Carlingford Lough. Questa lunga pista ciclabile inizia e termina nella città di Rostrevor.

 

Il North West Cycle Trail

Laghi e castelli vi aspettano. Il NW Cycle Trail è un anello di 325 km che fa parte degli itinerari in bicicletta. Il percorso incrocia il Castle Coole, le Marble Arch Caves e l’Ulster American Folk Park. Partite dalla famosa scultura di Strabane, Let the Dance Begin, nella contea di Tyrone, che sorge esattamente sul confine tra Donegal e Tyrone..

 

Scalate impegnative

I ciclisti più esperti potranno battere strade più impegnative: scalate alpine e percorsi di montagna per vivere gli itinerari in bicicletta. Tra i migliori itinerari in bicicletta: il Mourne Mountains Cycle Loop, di 70 chilometri con quasi 1.000 metri di salita che attraversano Spelga Dam, Silent Valley e Carlingford Lough; il Rathdrum Wicklow Gap, con una lunghezza di 75 chilometri e 1.130 metri di salita, che attraversa Glendalough e il meraviglioso Wicklow Gap, e l’Healy Pass Cycle Loop, con 1.250 metri di salita su oltre 83 chilometri lungo la bella Penisola di Beara.

 

Tariffe di noleggio, casco e abbigliamento

Noleggiare una bici può costare dalle 50 euro a settimana (39 sterline nel Nord). Avrete la possibilità di riconsegnare il mezzo in località diverse da dove l’avete presa. Nel tariffario è inclusa la catena antifurto, la pompa, un kit di riparazione, parafanghi e portapacchi. Inoltre, sono previste delle coperture assicurative, bici per bambini e caschi. Il casco non è obbligatorio, anche se fortemente consigliato. Considerando l’imprevidibilità del clima irlandese per capire quando andare, dotatevi di capi impermeabili e indumenti da indossare a strati, a seconda delle temperature. Se state cercando un noleggio a Dublino, il servizio è effettuato dalla compagnia Dublin Bikes.

Altre risorse