Keem Strand

Se siete alla ricerca della natura selvaggia, di isole remote, musica tradizionale e onde gigantesche, visitate le contee del nord ovest in cinque giorni: Donegal, Leitrim, Sligo e Mayo vi aspettano.

Le Contee del nord ovest prevedono la partenza dalla patria dei surfisti: il Donegal, prima di entrare nella contea di Leitrim, la terra di Yeats, Sligo, fino a spingersi alle Achill Island.

Ultima tappa dell’itinerario delle Contee del nord ovest è Westport, città situata nella contea di Mayo.

 

 

Contee del nord ovest. Giorno 1. Da Donegal a Sligo

100 km in 2 ore a 50 km/h.
Dalla città di Donegal muovetevi verso Mullaghmore Head, passando attraverso la verde contea di Leitrim, dove troverete croci celtiche realizzate in pietra. Fate attenzione a non perdervi quella di Tullaghan, datata 1778, costruita sulla costa e ora situata nell’omonimo villaggio, al sicuro dall’azione erosiva dell’Atlantico. Da Mullaghmore Head proseguite verso la città di Sligo, terra natia di William Butler Yeats. Lungo l’itinerario delle Contee del nord ovest, incontrerete l’imponente scenario della formazione rocciosa del Benbulben. Se fate una deviazione verso la montagna, vale la pena guardare la cascata di Glencar, un gioiello segreto, dove è possibile fare un pic-nic. Quando sarete pronti punterete verso la città di Sligo.
 

Cosa fare e visitare

  • Visitate Mullaghmore Head, il luogo dove vengono stabili i record dai surfisti.
  • Visitare il sito del naufragio dell’Invincibile Armata a Streedagh Beach, contea di Sligo.
  • Passate la notte in un Hotel a Sligo

 

Giorno 2. Da Sligo a Downpatrick Head

125 km in 2 ore e 30 minuti a 50 km/h.
Da Sligo raggiungete Aughris, proseguendo a sud-ovest lungo la Wild Atlantic Way. Fate una sosta al caratteristico ristorante dal tetto in paglia, il The Beach Bar. Ad Aughris potrete fare una passeggiata costiera in direzione Dunmoran, dove attraverserete un villaggio deserto pieno di resti di antiche capanne. Da Aughris andate verso Downpatrick Head ma prima dovrete attraversare la città di Ballina, che sorge sulle rive del fiume Moy. Ogni anno la cittadina ospita il Ballina Salmon Festival. A sud-est di Downpatrick Head c’è Killala Bay, mentre a ovest le alte Staggs of Broadhaven, cinque isolette rocciose risalenti a milioni di anni fa.
 

Cosa visitare e fare

 

Giorno 3. Da Downpatrick Head a Belmullet

169 km in 3 ore e 22 minuti a 50 km/h.
Proseguite il viaggio nelle Contee del nord ovest e da Downpatrick Head andate verso Céide Fields, dove i primi coloni si insediarono e iniziarono a coltivare i pendii di Behy e Glenurla oltre 5mila anni fa. Il complesso monumentale neolitico è il più antico d’Europa e ospita un centro visitatori aperto da Pasqua a settembre. Da Céide Fields riprendete la strada verso Belmullet, conosciuta in gaelico con il nome di Béal an Mhuileat. A sud-ovest della penisola si trova la piccola isola di Inishkea (Inis Gé Theas), visitabile durante i mesi estivi da Blacksod. A Belmullet trovate il North Mayo Sculpture Trail, 14 sculture situate lungo la costa nord del Mayo, da Ballina a Belmullet.

Deirbhle's Twist - Geograph.ie - ©Oliver Dixon

Deirbhle’s Twist – Geograph.ie – ©Oliver Dixon

 

Cose da fare e visitare

  • Visitare l’area di Céide Fields e rivivere così usanze e costumi degli antichi Celti.
  • Ascoltare musica irlandese al McDonnell’s Pub a Belmullet.
  • Dormire a Belmullet.

 

Giorno 4. Da Belmullet a Keem Strand

133 km in 2 ore e 39 minuti a 50 km/h.
Da Belmullet raggiungete il villaggio di Ballycroy, situato tra Mulranny e Bangor. Fate una sosta al Ballycroy National Park, il più recente parco nazionale d’Irlanda. Da Ballycroy proseguite verso Keem Strand. A sud troverete il ponte che porta ad Achill Island. Spingetevi verso la Keem Bay, che si affaccia sull’oceano Atlantico. Nella Contea di Mayo l’acqua è straordinariamente pulita, ve ne accorgere da soli.

Keem Strand - Achill Island - Contee del nord ovest

 

Luoghi di interesse

 

Giorno 5. Da Keem Strand a Westport

97 km in 1 ora e 56 minuti a 50 km/h.
Da Keem Strand a Clew Bay, dove stando a quello che dicono gli abitanti del posto ci sarebbero 365 isole. In realtà se ne contano 117. L’isola più grande Clare Island conta circa 130 abitanti ed è raggiungibile in traghetto. Vicino c’è Dorinish Island, acquistata da John Lennon negli anni ’60.
 

Punti da prendere in considerazione

  • Fate un giro tra le isole con la compagnia Clewbay Cruises.
  • Assistete al tramonto a Bohea: appena fuori Westport, ad aprile e agosto di ogni anno, il sole impiega circa 20 minuti per tramontare lungo il pendio settentrionale del Croagh Patrick.

 
Da Clew Bay concludete il vostro viaggio a Westport, affascinante città costiera con una vasta offerta gastronomica. Nel caso capitaste durante il Westport Food Festival, il vostro itinerario nelle Contee del nord ovest potrebbe rivelarsi davvero interessante. Per correttezza possiamo dire che il festival si svolge ogni anno nel mese di settembre.

 

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