La Contea di Donegal è sicuramente una delle regioni più belle d’Irlanda e tra le più apprezzate dai viaggiatori. Il territorio si presenta aspro e duro con un clima variabile tanto da scoraggiare coloro che non sopportano il vento. Collegata da un lembo di terra con il resto dell’isola, la regione subisce l’influenza dell’Irlanda del Nord.

Da un punto di vista geografico, la Contea di Donegal è situata nel nord-ovest dell’isola nella provincia dell’Ulster. Con 4.841 km² di territorio, è la quarta regione per dimensione e confina a nord ed a ovest con l’Oceano Atlantico, ad est con il Lough Foyle, Londonderry e Tyrone, a sud con la Contea di Fermanagh ed infine con la Contea di Leitrim.

Ci sono due particolarità da non sottovalutare quando si visita la Contea di Donegal. I rapporti di amicizia tra le persone, che si presentano solidi, e i celebri Tweed. Soltanto due grandi regioni al mondo producono i famosi abiti, le Ebridi in Scozia e questo territorio irlandese. Purtroppo le imitazioni sono presenti in tutti i paesi Europei e non solo. La tecnica che si usa qui è quella del “salt and pepper”, ossia motivi di colori vivaci e contrastanti.

Luoghi e località da non perdere

Contea di Donegal

Presentiamo un elenco di località nella Contea di Donegal che consigliamo di non perdere assolutamente. Situata nella remota parte nord-occidentale dell’isola, la regione presenta un paesaggio selvaggio, strade di campagna e una costa frastagliata. Il territorio ospita località e luoghi meravigliosi, tutti da vivere e scoprire, tra cui alcuni costituiscono parte delle tappe della celebre Wild Atlantic Way.

Tra gli altri posti non segnalati di seguito citiamo: Ardara, Kilcar, Carrick, Glencolumbkille, Dungloe e The Rosses, Sheephaven, Crolly, Bloody Foreland Head, Dunfanaghy, Mount Errigal e Glenveagh (National Park), Rathmullan Ramelton.

Ballyshannon

Ballyshannon
Ballyshannon è famosa perché ospita il Festival folk più importante d'Irlanda. Tra l'altro, qui è nato il chitarrista Rory Gallagher. Il Festival Folk and Traditional Music si tiene a fine maggio, ma trovare un posto per dormire è quasi impossibile.

Donegal Town

Donegal Town
Donegal è la cittadina capoluogo della Contea, che conta circa 3 mila abitanti. Si tratta di una meta turistica la cui vita si svolge tuta intorno alla grande piazza Diamond. Quando arriverete nella Town, assicuratevi un giro nella zona del porto completamente restaurata e bella da vedere, oltre che alla Donegal Abbey.

Grianan di Aileach

Grianan di Aileach
Grianan di Aileach è un ampio forte circolare in pietra dell'Età del Ferro che da 4 mila anni se ne sta a 250 metri sopra il livello del mare.

Horn Head

Horn Head
Horn Head è un promontorio di 180 metri a picco sull'Oceano, ubicato nella zona settentrionale della Contea di Donegal, a breve distanza dall'abitato di Dunfanaghy.

Letterkenny

Letterkenny
Letterkenny, in gaelico Leitir Ceanainn, vanta di essere la città più grande e popolata della contea di Donegal, nella Repubblica d'Irlanda, situata all'inizio del pittoresco Lough Swilly a circa 60 km da Donegal Town e circa 35 chilometri da Derry.

Lough Derg

Lough Derg
Lough Derg è il terzo lago più grande d'Irlanda reso famoso dal Purgatorio di San Patrizio e per questo meta di numerosi pellegrinaggi.

Slieve League

Slieve League
Slieve League è una catena montuosa dell'Ovest Irlanda ubicata lungo la costa sud-occidentale della Contea di Donegal e sorellastre delle Cliffs.

Tory Island

Tory Island
Tory island è un'isola irlandese situata a largo delle coste settentrionali. Il territorio si estende per circa 5 Km di lunghezza e ampia 1 Km, con una popolazione che si può contare facilmente.

Coste e isole

Contea di Donegal, Coste

La zona costiera della Contea di Donegal è estesa e variegata. Possiamo dividere il territorio in tre vaste zone: Donegal Bay fino alla fine del perimetro settentrionale della penisola di Sliabh Liag; la costa occidentale fino alla penisola di Bloody Foreland; l’area delle penisole settentrionali fino ad Inishowen ed il confine con l’Irlanda del Nord. La baia si presenta con spiagge lunghe spiagge, ideali per il surf. Tra le più importanti ci sono Bundoran e Rossnowlagh.

Tra le isole è da annoverare Árainn Mhór, l’isola di Gabhla, Cruit Island e l’isola di Uaigh. Dopo l’area di Gaoth Dobhair e la rinomata spiaggia di An Bun Beag, si arriva alla selvaggia zona del Bloody Foreland, punto più nord-occidentale d’Irlanda e sull’altra isola di Toraigh. Quest’ultima è raggiungibile dal porto di Magheroarty, caratterizzato da una vistosa e lunga spiaggia con dune sabbiose.

Arranmore Island

Arranmore Island
Arranmore Island, in irlandese Árainn Mhór, è un'isola situata nella zona occidentale della Contea di Donegal. Con una superficie di 18 km², l'isola di Arranmore è lunga 14 km e larga 5 km e offre panorami costieri mozzafiato e spiagge dorate.

Bundoran

Bundoran
Bundoran, in gaelico Bun Dobhráin, è una stazione balneare amata da famiglie e surfisti per le onde alte. La località è accessibile per coloro che non hanno ancora tanta dimestichezza con la tavola. Avanti principianti. Inoltre, questo paradiso costituisce il luogo ideale anche per gli amanti del canottaggio. Il punto di ritrovo è il lough Melvin.

Gleann Cholm Cille

Gleann Cholm Cille
Gleann Cholm Cille, anche nota come Glencolmcille o Glencolumbkille, è un distretto costiero della costa occidentale della Contea di Donegal ai piedi della scogliera delle Slieve League e Glen Head, dove si parla l'antica lingua gaelica.

Killybegs

Killybegs
Killybegs è un porto di pescatori della Contea di Donegal incastonato in una baia naturale, dove la pesca regna sovrana ed è molto bello "assaporare" la vita dei locali. Assistete all'essiccazione dei filetti, sarà un'esperienza unica.

Baie e penisole del Donegal

La penisola che delimitata ad ovest la Sheephaven Bay e ad est l’insidiosa Baia di Mulroy è Rosguill, formata da un alternarsi di spiagge molto apprezzate dai turisti come Rosapenna e Rossan Strand. Fanad, collegata a Rosguill da un ponte, presenta ambienti incontaminati. Nella penisola di Fanad sono presenti sulla costa molte località rinomate come Portsalon, nelle cui vicinanze è situata la spiaggia di Ballymastocker, così come Rathmullan e Ramelton.

Il Lough Swilly separa Fanad dall’ultima penisola, la più orientale della Contea di Donegal: Inishowen Peninsula, conosciuta per le sue enormi spiagge dorate e per gli ambienti estremi. Il tratto costiero è particolarmente scenografico in tutto il suo complesso e raggiunge Malin Head, un promontorio desolato e protesto verso nord-ovest, il punto più settentrionale dell’isola d’Irlanda, dove si possono fare escursioni in bicicletta o andare a cavallo.

Fanad Head

Fanad Head
Fanad Head è una delle penisole selvagge della Contea di Donegal, divisa dalla più vasta Inishowen dal Lough Swilly e da Melmore Head.

Malin Head

Malin Head
Malin Head, noto anche come Capo Malin, in gaelico Ceann Mhálainne, è un promontorio che raggiunge il punto più settentrionale d'Irlanda.

Penisola di Inishowen

Penisola di Inishowen
La Penisola di Inishowen, in gaelico Inis Eoghain, vanta meravigliose spiagge dorate. Scoprite cosa vedere e come arrivare a destinazione!

Rosguill Peninsula

Rosguill Peninsula
Rosguill Peninsula è un posto molto frequentato durante l'estate, sede di seconde case per i borghesi di Belfast e Derry. Da non perdere, l'immensa spiaggia deserta di Tra na Rossan e la costa frastagliata.
Inishowen Peninsula, aurora boreale

Lo spettacolo dell’aurora boreale non è facile da individuare. Le giuste condizioni solari, cieli limpidi a nord e nessun inquinamento luminoso sono gli ingredienti per assistere all’aurora boreale nella Contea di Donegal. Il punto migliore per assistere al fenomeno è la penisola di Inishowen. Questo paesaggio remoto e immacolato è il punto più settentrionale dell’Irlanda ed è conosciuto per i suoi cieli scuri. Non resta che prenotare un hotel della zona.