Donegal o Donegal Town, Dún Na nGall in gaelico, che significa “forte dello straniero”, è una cittadina della Repubblica d’Irlanda, situata nell’omonima contea, e centro di riferimento dell’area di sud-ovest. La località sorge al centro della Baia di Donegal, a ridosso dei monti Bluestack.

Di origine quasi certamente vichinga, il centro abitato di Donegal si distingue dal resto delle cittadine circostanti e vanta la nomea di essere un ridente località dedita principalmente alla pesca e al turismo. Donegal Town conta circa tremila abitanti e la vita quotidiana si svolge sulla grande piazza denominata Diamond. Graziosa da vedere e fortemente animata, l’abitato si trova all’incrocio di tre grandi strade che conducono verso ovest, Derry, Sligo e Belfast.



Fondata dai Vichinghi, l’appellativo di ‘Donegal Town’ è stato dato per non confondere la località con l’omonima Contea di Donegal. La segnaletica stradale d’ingresso indica il posto come la Historic Town, per la presenza di vari monumenti di origine celtica e vichinga. In particolare, la peculiarità di Donegal risiede nei tweed, l’abbigliamento tipico locale divenuto celebre in tutta l’Irlanda. Per fare degli acquisti consigliamo la visita a un grande magazzino aperto nel 1866, che si trova sulla piazza principale ed è specializzato proprio nella vendita di prodotti tipici. Lo troverete aperto tutti i giorni, tranne la domenica.

Cosa vedere a Donegal Town

Donegal Town

Donegal o Donegal Town, come preferite chiamarla, offre soggiorni piacevoli con ritmi che oseremo definire piuttosto calmi.

Piazza Diamond

Donegal diamond

Come abbiamo già accennato precedentemente, la quotidianità avviene su piazza Diamond, uno spazio a forma di diamante, come recita il nome, tipico dei centri di origine vichinga. Da queste parti non vi sentirete mai soli, considerando che il luogo è bazzicato a ogni ora. Frequentato è un eufemismo, per non dire affollato da residenti e turisti. Una volta sul posto, godetevi i pub e i ristoranti della zona.

Donegal Castle. County Donegal. Irishman's hands.

Il principale monumento di Donegal Town è il Donegal Castle, situato ai margini del centro storico su un piccolo corso d’acqua. L’antico maniero risale al XV secolo ed è stato la residenza principale del potente clan degli O’Donnell prima della loro espulsione da parte degli inglesi. Successivamente la roccaforte è stata restaurata da un lord britannico che ha fatto anche dei lavori di ampliamento. Un’ala più alta è tutt’oggi visibile. Fateci caso quando sarete sul posto. Accanto al castello è situata una piccola torre campanaria con un orologio, contenente anche una piccola chiesetta.

Donegal Abbey

L’edificio ecclesiastico più importante di Donegal Town è l’abbazia francescana, chiesa cattolica locale, situata sulla Main Street e si erge da una piccola collina: ben mantenuta, l’abbazia presenta un’interessante struttura di granito rosso lucido e una torre campanaria visibile da gran parte del villaggio. La costruzione risale a dir poco al 1474.

Cosa fare a Donegal Town

“Ballyness Bay & Magheroarty Strand”

Ci sono delle attività interessanti da fare a Donegal Town, o nelle zone limitrofe. Tra queste alcune sono davvero speciale e, forse, uniche. Prendete in considerazione una vacanza innovativa all’insegna del divertimento.

In cerca di balene a Donegal Town

Minke Whale (Balaenoptera acutorostrata)

I Waterbus di Donegal Town, in funzione esclusivamente durante il periodo estivo, partono dal porto della città e vanno alla ricerca delle balene. Come avrete già capito, non pensate di fare qualcosa del genere durante i mesi invernali. Le condizioni proibitive di questa parte dell’isola non lo permetterebbero. Sarebbero delle imprese pericolose alle quali nessuno vorrebbe partecipare. Chiudiamo la parentesi e proseguiamo la lettura tornando ai mesi caldi. Al sole: da queste parti potrete osservare dei magnifici cetacei. Nel caso foste interessati a un’avventura non convenzionale, consigliamo di visitare e prenotare il vostro tour attraverso il sito Waterbus.

The 'Tower' and the Milky Way

Nei dintorni di Donegal Town potrete fare un’esperienza unica e indimenticabile. Non è la Norvegia e nemmeno il Canada, eppure potrete ammirare l’aurora boreale in tutto il suo splendore.

Surfer at Eurosurf Bundoran

Fare surf nei pressi di Donegal Town non è un sogno. Tutt’altro. Potrete confrontarvi con le altissime onde oppure lasciare guidare la tavola da uno dei tanti istruttori delle scuole locali. Insomma, amanti di questo sport accorrete!

Killybegs Harbour

E anche se la pesca non dovesse essere il vostro sport preferito, perché qui c’è molto da pescare, godetevi un momento di relax a Donegal Town: ammirate il panorama circostante e assistete alla vita dei pescatori. Magari, con una pinta nella mano, monitorate con attenzione le lunghe procedure che i locali compiono per essiccare al meglio i filetti e partecipate alle serate al pub. Rispetto al resto dell’isola, la gente del posto è una sana frequentatrice di locali. Inoltre, c’è una sorpresa. I pub chiudono un’ora più tardi per concedere tempo ai pescatori di sorseggiare una birra prima di tornare a casa. Che rispetto straordinario. Approfittatene anche voi, non capita tutti i giorni di avere una proroga di un’ora sugli alcolici.

Donegal Town: dove dormire

Snowy sleeping on roof

Pernottate a Donegal Town, in una delle diverse strutture alberghiere che si trovano nei pressi del centro urbano. Cerca l’hotel che più si adegua alle tue esigenze e paga direttamente al tuo arrivo. Prenota subito!

Dintorni

The Bluestacks mountain

Durante il vostro soggiorno a Donegal Town potrete fare un giro nei dintorni. Fate una passeggiata o escursione sulle Bluestack Mountains oppure al Lough Lake, un laghetto alle pendici di queste montagne. In ogni caso, si tratta di luoghi meravigliosi che vale la pena visitare. Un’altra località che intendiamo segnalare, prendetela come una serie di informazioni multiple e sia ben chiaro che l’una non esclude l’altra, è senz’altro Killybegs. Il nome potrebbe dire poco, in realtà stiamo parlando di un porto di pescatori incastonato in una baia naturale.

Destinazioni

Donegal Ireland

Donegal Town è una città apprezzata, così come i suoi dintorni. E non mancano degli itinerari che ne sottolineano tale fama. Irlandaonline ha scelto due percorsi che in qualche modo passano da qui. E sono l’Itinerario nel Sud dell’Irlanda e l’itinerario del Nord dell’isola. Entrambi citano Donegal Town come luogo d’attrazione.

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