Achill Island è la più grande isola d’Irlanda e fa parte della Contea di Mayo. “Isola” andrebbe messo tra virgolette se si considera il fatto che la località è collegata da tempo alla terraferma tramite un ponte girevole.

Achill Island è connessa al resto della Repubblica grazie al Michael-Davitt bridge, ora diventato un piccolo monumento che affascina un po’ tutti. Patria dei turisti soprattutto in estate, questo posto è preso letteralmente d’assalto da tedeschi. In massa si riversano sulle spiagge a praticare surf e godersi un po’ di relax.



Con i suoi circa 3mila abitanti, dislocati su un’area di 147 km², Achill Island è un luogo magico e intatto, con un paesaggio meno aspro rispetto a quello offerto dal Connemara. L’87% del territorio è formato da brughiere, il resto è dato dalle magnifiche coste frastagliate sovrastate dal cielo che cambia continuamente aspetto. Potremmo definire tipica, la presenza di nuvole che stazionano tra l’azzurro. Sembra quasi di osservare il desktop di Windows.

Cosa vedere ad Achill Island

Achill Island è il paradiso dei surfisti e degli amanti dell’escursionismo. I primi potranno fare una sosta alla spiaggia di Keel, mentre i secondi non dovranno trascurate l’aspetto selvaggio della località che, a tratti, potrebbe rivelarsi pericolosa. Ne è un esempio la montagna di Slievemore, a nord. Dalla spiaggia di Keem, si innalza un altro monte, il Croaughan che nella pendice settentrionale cade direttamente in mare formando delle scogliere: le Cathedral Rocks. C’è sempre tempo per rifugiarsi nell’acquario locale.

Michael-Davitt bridge

L’idea di realizzare un collegamento tra Achill Island e la penisola di Corraun risale al 1880. È nato così il Michael Davitt Bridge. Prima la popolazione non era preoccupata dell’attraversamento. Molti isolani sono vissuti senza vedere alcuna città irlandese. Col passare degli anni la gente si spostava con il traghetto, ma considerando correnti e venti, non era molto sicuro e a piedi o a cavallo in presenza di bassa marea.

Achill Island bridge

Keem Bay

La spiaggia più apprezzata!

La spiaggia è ubicata ai confini di Achill Island, accessibile tramite una strada a picco sul mare.

Keem Bay

Keel Beach

Keel, il villaggio principale dell’isola, ha una spiaggia di sabbia sabbiosa molto grande e talvolta con la bassa marea si fa ancora più spaziosa. Tra le spiagge di Achill Island, molti turisti giudicano questi spazi meno “carini” rispetto alla celebre Keem.

Keel

Deserted Village

Nel caso vi doveste ritrovare alle pendici dello Slievemore, valutate una visita al Deserted Village. La località è costituita da circa 80 case in rovina abbandonate e distrutte durante la Grande Carestia delle patate irlandesi. La località si trova in prossimità di Dugort. Il villaggio fu costruito in pietra, ogni casa aveva una sola stanza ripartita per essere utilizzata come cucina, soggiorno e camera da letto.

Nelle vicinanze ci sono anche delle tombe neolitiche risalenti a 5 mila anni fa e una torre a martello della Prima Guerra Mondiale costruita dagli inglesi per evitare attacchi tedeschi e francesi.

Slievemore, Achill Island, Co Mayo
Deserted village, Achill Island, Mayo
Grace O’Malley’s Castle at Kildavnet, Achill

Villaggio di Dooagh

La spiaggia inghiottita dall’Oceano e riapparsa dopo 33 anni fa

Dopo 33 anni, il villaggio di Dooagh ad Achill Island ha una nuova spiaggia sabbiosa. Scomparsa nel 1984 durante una mareggiata, il litorale perduto è miracolosamente riapparso. Il merito è del lento lavoro svolto dall’Oceano, che ha depositato nella baia tonnellate di sabbia, conchiglie e ciottoli. Una consistente massa di detriti che ha ricostituito il profilo di quella spiaggia scomparsa.

dooagh - achill island - co mayo
Dooagh Beach in storm

Achill Island: dove si trova

Achill Island si trova al largo della contea di Mayo, sulla costa occidentale della Repubblica d’Irlanda. Contrassegnato da aspre montagne e torbiere, l’isola è nota per le sue alte scogliere e le sue spiagge pulite. Il suo litorale ventilato lo rende un luogo popolare per gli sport acquatici.

Achill Island: nei dintorni

Nei dintorni di Achill Island troverete il sentiero denominato Atlantic Drive. Si tratta di una strada di montagna a picco sul mare dove è possibile scorgere le scogliere di Minaun.

achill island

Durante i vostri giri nella zona, non perdetevi Moytoge Head, che finisce interamente nel mare con la sua forma tonda. Al largo di questa baia ci sono numerosi squali elefanti, i Cetorhinus maximus, innocui per l’uomo.

Moytoge Head Lookout Post, Keem Bay, Achill Island, Co. Mayo, Ireland

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