Downpatrick Head solo a guardarlo fa venire i brividi. Le superfici delle scogliere sembrano essere state tagliate come fossero delle fette di torta. Assistere a questo fenomeno è qualcosa di incredibile e irrinunciabile per chi ama la Natura. Durante la vostra passeggiata, escursione, nella zona raggiungete la punta, senza restando in sicurezza e tenendo per mano i vostri bambini, e scattate più foto possibili.

Downpatrick Head, tradotto come Capo Downpatrick, si può raggiungere da una stradina non particolarmente agevole. La sua posizione chiude a ovest la baia di Bunatrahir che termina dall’altra parte con le scogliere dei Céide Fields, una zona particolarmente amata da chi pratica il birdwatching. Sono facilmente individuabili numerose razze di uccelli.

Ad ogni modo non potevamo non citare la vera rivelazione di Downpatrick Head: ossia il Dun Briste, conosciuto anche con il nome di ‘forte rotto’. Si tratta di un pezzo di scogliera rimasto isolato in mezzo al mare. È lui il protagonista degli scatti fotografici. Imponente quasi a sfidare la costa che lo ha lasciato andare.

Dun Briste

Downpatrick Head

Il Dun Briste, come anticipavamo poc’anzi, è uno sperone che si è distaccato dalla costa per motivi legati agli agenti atmosferici. Si tratta della principale attrazione di Downpatrick Head. In particolare l’erosione sembra sia stata dettata dalla forza dell’Oceano. La violenza dell’acqua avrebbe contribuito a far staccare il pezzo isolato e ancora pericolante in mezzo al mare. Il pericolo è dovuto al continuo logorio delle onde, capaci di scavare grandi gallerie nel terreno e, di conseguenza, provocarne il cedimento. L’incessante azione delle onde e del vento sta lacerando l’interno promontorio, basta guardare la scogliera dal punto più esterno: lo spettacolo che offre la parte del capo più esposta, mostra come l’acqua stia entrando per centinaia di metri all’interno del terreno, scavando grotte suggestive e allo stesso tempo drammatiche.

Eppure a creder ciecamente a quanto appena affermato si rischia di fare peccato. DownPatrick Head è uno degli itinerari di San Patrizio e tra poco capirete il perché.

La leggenda di Downpatrick Head

Downpatrick head

La leggenda narra una storia incredibile e talmente affascinante che vale la pena raccontare. Pare che il Re pagano Crom Dubh, che rifiutò la conversione al Cristianesimo, si sia rifugiato nello sperone di roccia – quando era tutt’uno col resto della costa – che ora caratterizza Downpatrick Head. San Patrizio, durante l’opera di evangelizzazione, per convertirlo, avrebbe toccato l’attuale Dun Briste col bastone facendo crollare parte del promontorio. Il re disobbediente sarebbe morto da solo. Correva l’anno 1393.

Downpatrick Head: come arrivare

Downpatrick Head si trova a cinque chilometri nord da Ballycastle, nella Contea di Mayo. Consigliamo di raggiungere la località in auto. Da Killala la località è accessibile tramite i bus 22, 458 e 52. In treno fate riferimento alle stazioni Heuston e Westport.