Sligo

Sligo è una delle cittadine più importanti d’Irlanda, considerata crocevia del nord per la sua posizione strategica. Nel caso foste diretti nella Contea di Donegal, il passaggio in città è obbligatorio.

Ma Sligo è un’ottima meta turistica, perché oltre alla campagna offre mare, montagne e laghi. In queste zone potrete fare delle lunghe e meravigliose passeggiate alle pendici del monte Benbulben, oppure intorno al celebre Lough Gill o lungo la Sligo Bay da dove potrete ammirare la grandezza dell’oceano Atlantico.

Sligo deriva dalla parola gaelica Sligeach, che letteralmente significa “posto pieno di conchiglie”. Inizialmente, questo nomignolo era riservato al fiume che passa nella cittadina prima di finire nell’oceano, l’attuale Garavogue, il quale era ricchissimo di conchiglie di molluschi marini portati dalle correnti oceaniche nell’estuario della foce.

Cosa vedere a Sligo

La cittadina non è molto grande, quindi facilmente da visitare. Iniziate facendo una sosta alle rovine di una abbazia domenicana del XIII secolo, 1252: la Sligo Abbey (Convent of the Holy Cross), prima di recarvi alla statua di Yeats all’angolo tra Markiewicz e Hyde Bridge. Per restare in linea con i tempi antichi, fate un salto da Michael Quirke, uno scultore che lavora il legno su Wine Street.

Anche se tutto vi parlerà del grande poeta irlandese William Butler Yeats, celebrato in tutte le forme, nel centro di Sligo troverete la Cathedral of the Immaculate Conception. Si tratta della Cattedrale cattolica dedicata all’Immacolata Concezione, datata 1874. Edificata inizialmente su di un’area protestante, per questo le porte non sono rivolte verso la città, questo luogo di culto vanta ben 69 vetrate e 9 potenti campane che non vengono suonate per evitare di danneggiare parte del campanile.

Sligo Roman Catholic Cathedral of the Immaculate Conception
Proseguite la visita di Sligo ammirando il City hall, il municipio per l’esattezza, costruito nel 1865 in perfetto stile rinascimentale italiano. Tra gli eventi che ogni anno si tengono in questa città, segnaliamo l’Arts Festival, una settimana di musica dove protagonisti saranno tutti i generi musicali e diverse esposizioni artistiche.

Nei dintorni

Da non perdere nei dintorni di Sligo, le tombe megalitiche di Carrowmore, sono a pagamento, Standhill, una stazione balneare dove troverete anche un campo da golf. E poi ancora, il cimitero di Drumcliff che ospita appunto la tomba di Yeats. Si trova sulla sinistra, nei pressi dell’ingresso al camposanto. Come abbiamo già scritto, da qualche altra parte sulla nostra guida, nessuno svela cosa ci sia inciso sull’epitaffio. Lo diciamo noi: “Cast a cold eye on life, on death. Horseman pass bye W. B. Yeats 1865-1939”.

Sempre nelle vicinanze di Sligo, troverete la tomba della regina Maeve. Dovrete recarvi in cima alla montagna di Standhill, dove probabilmente una leggenda svelerà che probabilmente i resti della reale non vi sono mai stati custoditi. Mistero. Continuate ad esplorare la zona includendo il Lough Gill, un lago da visitare a piedi o in bicicletta, e il Parke’s Castle, un maniero fortificato. Vicino a Drumcliff ci sono le Glencar Lake, famoso per le cascate. Nel caso non foste esausti, dirigetevi a Cliffony a vedere la Caim di Creevykeel, una tomba neolitica che vanta appena cinquemila anni.

 

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