La Storia di Cork ha origini antiche ed è menzionata nel 1185, per la prima volta, sui documenti reali firmati da re Giovanni d’Inghilterra in cui si racconta la sua natura ribelle.

Il centro urbano cittadino nacque insieme al centro monastico fondato da San Finbar nel VI secolo, che eresse un monastero isolato in mezzo alle paludi proprio sul sito dell’attuale cattedrale. Presto divenuto importante, il monastero attirò i Vichinghi, che si stabilirono nella cittadina nel decimo secolo. Nel 1172, ai Danesi si sostituirono gli Anglo-Normanni: Enrico II insediò una guarnigione e promulgò la prima carta costituzionale.

I fatti

Storia di Cork

La storia di Cork racconta due cattedrali nel centro urbano: la Cathedral of St Mary and St Anne e la St Finbarre’s Cathedral. La prima, cattolica, costruita nel 1808 e la seconda anglicana, più celebre e imponente delle due costruita sulle fondamenta di una precedente cattedrale. I lavori cominciarono nel 1862 e terminarono nel 1879, sotto la direzione dell’architetto William Burges. Nelle ultime fasi della costruzione, Burges la impreziosì con un angelo dorato (che tiene una tromba per mano) posto sul pinnacolo.

Durante le continue scorribande di vichinghi, che costarono a Cork devastazioni e successive riedificazioni, si decise la costruzione di una cinta muraria. La costruzione è ancora oggi visibile, con tracce di sezioni e il cancello principale che documentano la storia di quanto è accaduto. L’animo ribelle di Cork, appare anche nell’attuale storia recente, in quanto roccaforte dell’IRA durante la Guerra d’indipendenza irlandese.

La storia della città ribelle

La nomina di ribelle consacrò la città operaia e popolare, con la popolazione che non smise mai di lottare contro la colonizzazione britannica. In tutte le grandi rivolte irlandesi c’è traccia nella storia di Cork. Nel 1495, la città appoggiò l’avventuriero Warbeck, preteso figlio di Edoardo IV. Correva l’anno 1649, quando la cittadina cadde nelle mani di Cromwell. Nel 1690, fedele a Giacomo II, la città venne presa da John Churchill, futuro duca di Marlborough nel XIX secolo. Nel 1920, si racconta che il sindaco Thomas MacCurtain venne assassinato dalla polizia e il suo successore, Terence MacSwiney, si lasciò morire di fame in una prigione inglese. L’intero centro della città venne incendiato dai Black & Tans, i famigerati contingenti di reduci arruolati dalla polizia britannica. Nel 1922, dopo la ritirata delle truppe inglesi, la storia narra di una città occupata dai repubblicani ostili al trattato e poi ancora riconquistata dalle truppe dello Stato Libero d’Irlanda.

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