Limerick

Limerick, in gaelico Luimneach che significa palude deserta, è situata nella parte sud-occidentale del Paese, a ridosso della foce del fiume Shannon che la attraversa. È capoluogo dell’omonima contea nella provincia storica di Munster e ospita poco più di 50 mila abitanti. Per popolazione, si può affermare, è la terza città della Repubblica d’Irlanda.

Il centro storico è celebre perché ospita la Cattedrale medievale di Santa Maria e St John’s Square, affiancata da residenze georgiane. Per non parlare del duecentesco King John’s Castle, affacciato sul fiume Shannon, considerato uno dei luoghi simbolo di Limerick. Fondata dai Vichinghi verso il X secolo, dopo la battaglia di Clontarf, la città fu distrutta dalle truppe di Brian Borù. Ricostruita, il centro urbano diventò residenza dei re di Munster prima di cadere in mano agli Anglo-Normanni. L’anima cittadina raccoglie così due città, una inglese e l’altra irlandese che si svilupparono l’una accanto all’altra.

Costruita a scacchiera e abitata da giovani studenti e da turisti, Limerick si presenta con una “spiccata” vita sociale. L’area si colloca come un attivo porto commerciale, sede di industrie alimentari, meccaniche, elettrotecniche, calzaturiere, dell’abbigliamento, del mobile, del tabacco e del cemento. Non felicemente stereotipata come città dei coltelli, il capoluogo può fregiarsi di un’antica tradizione sportiva: il rugby e lo hurling.

 

Storia di Limerick

Dopo il periodo vichingo, Limerick non trovò pace e fu assediata varie volte durante il XVII secolo. Nel 1642 gli Irlandesi Confederati s’impossessarono del John’s Castle liberandolo dalle truppe inglesi. La città fu assediata dalle armate di Oliver Cromwell comandate da Henry Ireton nel 1651. I Confederati appoggiavano le pretese al trono di Carlo II, e gli assedianti lottarono per una repubblica parlamentare. Purtroppo la popolazione dovette fare i conti con carestia e peste che portarono alla morte di cinquemila residenti prima che Irishtown cadde sotto i bombardament

Nel 1690, la città fu ancora assediata. Questa volta toccò a Guglielmo d’Orange. Patrick Sarsfield, capo della guarnigione giacobita, mise a segno un attacco a sorpresa e il nemico fu costretto a ritirarsi. Un anno dopo, però, la città si arrese in seguito alla firma della pace, violata poi nel 1692 dal Parlamento. Ricominciarono così le confische di beni e le persecuzioni. Fino all’inizio del XX secolo Limerick si segnalò per il suo spirito ribelle, come testimonia lo sciopero generale del 1919 contro la dominazione inglese. Limerick è oggi formata da tre quartieri storici: Irishtown, Englishtown e Newton Pery.

 

I tre quartieri storici

Il centro cittadino è diviso nelle due antiche e tradizionali zone di “English Town” nella parte terminale meridionale di Kings Island, che include il castello, ed “Irish Town” che include le antiche strade sulla sponda meridionale del fiume, alle quali si aggiunge il centro economico chiamato “Newtown Perry”. L’ultima zona fu costruita nel tardo XVIII secolo, prima dell’Act of Union. Le aree suburbane, dove vive oggi la maggior parte della popolazione, sono cresciute partendo dal centro lungo le strade principali per Ennis, Dublino e Cork. Sebbene ci siano state molte demolizioni, l’architettura georgiana è evidente nella Newtown Perry.

 

Cosa vedere a Limerick

Durante la vostra visita a Limerick potrete ammirare il King John’s Castle, che si trova nella zona ‘English Town’. Si tratta di un’impressionante fortezza anglo-normanna del XII secolo dove potrete conoscere il periodo vichingo, la storia locale, le macchine da guerra presenti nel cortile e una torre dedicata al re Giovanni. Nei sotterranei sono ospitate le fondamenta di tre case pre-normane. Un’altra bellezza da ammirare, sempre situata nella English Town, è la St Mary Cathedral.

Aperto tutti i giorni a pagamento, l’Hunt Museum è uno dei musei più prestigiosi d’Irlanda e propone una bellissima collezione di gioielli e d’arte che vanno dall’età della pietra fino al XX secolo. Situato nella storica Custom House del XVIII secolo, lungo Rutland Street, la costruzione conserva un’importante collezione di circa 2000 opere artistiche e antichità, tra le quali le fatiche di John e Gertrude Hunt. Opere principali sono la Antrim Cross del IX secolo, uno schizzo di Pablo Picasso e un cavallo di bronzo, attribuito a Leonardo da Vinci. Durante la vostra visita potrete approfittare del ristorante interno per mangiare qualcosa.

 

Irishtown

Tra le cose da vedere segnaliamo il Milk Market (Mungret Street), situato nel quartiere medievale Irishtown dove rimane ben poco dello storico tessuto urbano nonostante sia una delle aree più antiche di Limerick. La costruzione di Newtown Pery ha portato a nuovi orizzonti. Le abitazioni furono convertite in case popolari e affittate ai residenti più poveri della città. Le strutture erano così fatiscenti che in molti vivevano nelle baraccopoli, in particolare nei vicoli delle strade principali. A partire dal ventesimo secolo, i bassifondi furono eliminati e la zona di si sbriciolò letteralmente fino alla sua ricostruzione che avvenne agli inizi degli anni Novanta. Altro simbolo cittadino è l’Università di Limerick che risale al 1972 – venne istituita come National Institute for Higher Education – diventata successivamente università per statuto nel 1989. Vanta di essere la prima università irlandese istituita dalla fondazione della Repubblica d’Irlanda (Eire).

 

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Eventi e curiosità

Il vostro soggiorno a Limerick potrebbe trasformarsi in qualcosa di più. Basta far coincidere le vacanze con uno degli appuntamenti annuali quali il Jazz Festival oppure il Culture Night. Due eventi importanti per la città. E sempre in tema di musica vogliamo svelare una curiosità che riguarda questo posto. La cantante Dolores O’Riordan (Ballybricken, 6 settembre 1971 – Londra, 15 gennaio 2018), autrice e chitarrista dei The Cranberries, recentemente scomparsa, è nata qui. Dopo aver lasciato (non ufficialmente) la formazione per intraprendere la carriera da solista nel 2003, è tornata nel gruppo nel 2009. Poi, il triste epilogo ha colpito il mondo intero.

 

Dove dormire a Limerick: punti di interesse

Nel caso aveste maturato l’intenzione di dormire a Limerick, scegliete i migliori hotel selezionati in base ai principali luoghi di interesse locali. In questo modo avrete modo di garantirvi passeggiate comode e non troppo dispendiose da un punto di vista fisico.

 

Nei dintorni di Limerick

A breve distanza dalla città di Limerick potrete raggiungere altre bellezze d’Irlanda che vale la pena visitare. Ad esempio, la migliore attrazione nei dintorni potrebbe essere il Bunratty Castle. Si tratta di uno splendido castello, aperto da settembre a maggio, situato a soli 15 chilometri a ovest dal centro città, nella Contea di Clare. Ad attendervi ci saranno i banchetti dei soldati e la Great Hall, la più bella sala della fortezza, e gli appartamenti del Conte. Meraviglioso anche il parco annesso alla fortificazione. Troverete un villaggio di contadini interamente ricostruito e molto apprezzato dal turismo. Insomma, da vedere.

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