Solstizio d’inverno a Newgrange

In centinaia si riuniscono ogni anno a Newgrange per celebrare il solstizio d’inverno e assistere ad uno spettacolo meraviglioso: un raggio di sole che per qualche minuto, prima delle 9, illumina la camera del tumulo.

“È stato spettacolare”, raccontano coloro che sono riusciti a partecipare al solstizio d’inverno. Edel Reilly, qualche anno fa ha definito così la sua esperienza. “Eravamo in piedi al buio e poi all’improvviso è arrivato uno splendido fascio di luce dorata. È stato incredibile”, ha raccontato la studentessa di Monaghan.

Insomma, il fascino di Newgrange continua a stupire e ad attrarre migliaia di visitatori che ogni anno decidono di far visita al sito megalitico situato nella Contea di Meath. Ad ogni modo, per la visita il periodo migliore sarebbe proprio in concomitanza col Solstizio d’inverno.

 

Cos’è il Solstizio d’inverno?

In astronomia è definito Solstizio d’inverno il momento in cui il Sole raggiunge, nel suo moto apparente lungo l’eclittica, il punto di declinazione massima o minima. Il giorno più corto dell’anno. Il fenomeno è dovuto alla inclinazione dell’asse di rotazione terrestre rispetto all’eclittica. Il valore di declinazione raggiunta coincide con l’angolo di inclinazione terrestre e varia con un periodo di 41 mila anni tra 22,1° e 24,5°. Attualmente è di 23°27′ e l’angolo è in diminuzione.

Durante il Solstizio, il Sole raggiunge il valore massimo di declinazione positiva nel mese di giugno in occasione di quello estivo boreale; mentre raggiunge il massimo valore di declinazione negativa in dicembre, in occasione del Solstizio d’inverno boreale, corrispondente all’estate nell’emisfero australe. Da un esame di una tabella dei tempi, si può verificare che il fenomeno ritarda di circa sei ore ogni anno. Abbiamo per l’esattezza: 5 ore, 48 minuti e 46 secondi, salvo subire un nuovo riposizionamento indietro ogni quattro anni. In conseguenza degli anni bisestili, introdotti proprio per evitare un progressivo disallineamento delle stagioni con il calendario. A causa di queste variazioni può capitare che il solstizio astronomico cada nell’emisfero nord (emisfero boreale) il 20 o il 21 giugno in estate, oppure il 21 o 22 dicembre durante l’inverno.

 

Posizione del sole

Per spiegare il Solstizio d’inverno bisogna porsi sulla verticale di ogni punto tra le latitudini 23° 26′ 14,44” Nord (tropico del Cancro) e Sud (tropico del Capricorno) il Sole raggiunge lo zenit due volte l’anno: ciò significa che su ogni luogo tra i due tropici, due giorni all’anno, il Sole è a perpendicolo al mezzogiorno locale. Nel caso particolare in cui il Sole sia allo zenit all’equatore si parla di equinozio (in quanto i raggi solari giungono perpendicolari all’asse terrestre e la durata del periodo di luce è uguale a quella notturna). I punti sui tropici sperimentano il sole al proprio zenit una sola volta l’anno, in corrispondenza dei solstizi (al tropico del Cancro per il solstizio di giugno, a quello del Capricorno per quello di dicembre).

Le latitudini comprese tra ciascun tropico e il relativo polo non hanno mai il Sole allo zenit.

Nell’emisfero boreale, al mezzogiorno locale del solstizio di giugno il Sole raggiunge l’altezza massima possibile sull’orizzonte per quella latitudine, mentre in quello di dicembre raggiunge l’altezza minima. Nell’emisfero australe al mezzogiorno locale del solstizio di giugno il Sole raggiunge l’altezza minima possibile sull’orizzonte per quella latitudine, mentre in quello di dicembre raggiunge l’altezza massima. Nel tardo Impero romano, proprio riferendosi al solstizio d’inverno, si parlava di Sol Invictus (Sole invitto) per celebrare il giorno in cui il Sole smetteva di calare sull’orizzonte.

 

Assistere al Solstizio d’inverno a Newgrange

Il sito dove assistere al Solstizio d’inverno è Newgrange e si trova a Donore. Nel caso viaggiaste in auto, di seguito rendiamo note le coordinate GPS: Latitudine 53.694567 Longitudine -6.4463. Se voleste visitare il sepolcro durante il Solstizio dovrete partecipare a una lotteria. Le autorità locali hanno escogitato questa opzione per far fronte alla mole di richieste che ogni anno arrivano da ogni parte del mondo.

 

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