Come in Italia, la festa della Pasqua in Irlanda costituisce una delle feste religiose più importanti e attese dell’anno.

La preparazione avviene sin dal primo giorno di Quaresima, quaranta giorni antecedenti la domenica della Pasqua, facendo dei fioretti. Ogni venerdì si mangia pesce cotto in brodo e negli ultimi sette giorni, i più devoti, si pratica il digiuno.

Essendo l’Irlanda tra le Nazioni più cattoliche al mondo, un po’ tutti rinunciano a qualcosa. parliamo di piccole e grandi rinunce, che possono essere la privazione di un determinato cibo che piace alla gola, oppure praticare il digiuno o perché no astenersi dal guadare la televisione. I più audaci intraprendono sacrifici notevoli, quali rinuncia a vizi: alcool o sigarette.

Da cosa deriva il termine Pasqua

Pasqua in Irlanda, Easter Ireland

La parola Pasqua, deriva da Eostre, che può riferirsi alla pagana dea Ostara. È una festa centrale e importante dell’anno liturgico cristiano. Si tratta della risurrezione di Gesù dopo la sua crocifissione nel Venerdì.

Storia, preparazione e usanze

La preparazione alla Pasqua in Irlanda prevede le pulizie di primavera, che serviranno a purificare la casa in vista della benedizione dal sacerdote locale. Inoltre, durante la Quaresima, i cattolici dovrebbero astenersi dal mangiare carne rossa, che andrebbe rimpiazzata col pesce.

Anche in Italia è così. Questa ritualità si estende alle zone rurali dell’Isola, come una cerimonia religiosa che perdura da centinaia di anni. Si stima che il 90 per cento della popolazione irlandese partecipi o rispetti le feste liturgiche.

Tradizioni pasquali

Tradizioni pasquali

Le tradizioni irlandesi della Pasqua passano attraverso i simboli. Agnelli, fiori primaverili, uova e uccelli sono tra i protagonisti, anche se hanno preso sempre più piede i pulcini. Queste piccole gallinelle appena nate sono diventate popolari al pari dei coniglietti che si sono guadagnati un posto nella Pasqua e nell’elenco delle tradizioni pasquali irlandesi.

Accade sempre più spesso di trovare biglietti di auguri, decorazioni e persino del cioccolato a forma di coniglio. Durante la Pasqua in Irlanda non perdete la caccia all’uovo. Una volta simbolo di fertilità pagana, costituisce un puro divertimento per i bambini. Con loro potrete decorare le uova il sabato, per poi nasconderle in casa, o in giardino, e divertirvi a cercarle durante la domenica.

  • Mercoledì delle ceneri

    Il Mercoledì delle Ceneri, ossia il mercoledì precedente la prima domenica di Quaresima, gli irlandesi partecipano alla benedizione e si recano a lavoro con la Croce di cenere tracciata sulla fronte. L’osservanza della Pasqua in Irlanda prevede che la cenere scivoli via naturalmente. Dunque, non è raro vederli andare in giro con la faccia marcata. Non spaventatevi se doveste incontrare persone che si aggirano per uffici statali, banche o per strada con il volto imbrattato di cenere.

  • Venerdì Santo: digiuno, morte, vita e uova

    Durante il Good Friday non si praticano lavori all’aperto, ci si prepara spirito e corpo. Recarsi in Chiesa è d’obbligo, ci si confessa e si chiede perdono dei peccati. Inoltre, ci si taglia i capelli e le unghie e, chi può, acquista un abito nuovo da indossare per la Santa messa. Le uova vengono presentate in famiglia durante il Venerdì Santo, per essere poi mangiate la Domenica. Possono essere dipinte con colori e disegni differenti, mentre ai più piccoli sono riservate le uova al cioccolato.

    Secondo le tradizioni irlandesi, alcuni devoti praticano il digiuno fino a mezzogiorno, poi mangiano un pezzo di pane e tre sorsi d’acqua, in onore della Santissima Trinità. Alcuni si tagliano i capelli e le unghie delle mani e dei piedi. Non tutti lo fanno, ma molti si tolgono le scarpe quando entrano in Chiesa.

    Si resta in silenzio dalle 12 alle 15, si visitano i cimiteri e i pozzi sacri dove l’acqua, nel giorno del Venerdì Santo, pare abbia proprietà curative. Qualcuno pianta una piccola quantità di semi come benedizione sul raccolto futuro. Un bambino nato di Venerdì Santo e battezzato la Domenica di Pasqua avrà il dono della guarigione. Coloro che muoiono il Venerdì Santo hanno il diritto di andare in cielo. Le uova di gallina raccolte in questo giorno sono contrassegnate da una croce.

  • Sabato Santo

    Il Sabato Santo è un giorno dedicato alla riflessione, si può partecipare a qualche cerimonia e prendere l’acqua santa benedetta, ma soprattutto ci si dedica alla Veglia pasquale che di solito inizia alle 22. Inoltre, è cosa buona e giusta secondo le tradizioni pasquali irlandesi di procurarsi dell’acqua santa benedetta. Alcuni fedeli ne bevono tre sorsi.

  • Domenica di Pasqua

    Tanto per cominciare, la domenica di Pasqua in Irlanda potreste svegliarvi molto presto e andare con la vostra famiglia a fare un giro in collina ad assistere ai colori dell’alba. I cattolici interpretano questa luce come la Resurrezione del Salvatore dalla sua tomba. Detto ciò, diciamo pure che in questo giorno di festa tutta la famiglia indossa abiti nuovi e si va in Chiesa per assistere alla Santa Messa.

    Le ragazze possono indossare nastri per capelli verdi, un vestito giallo e le scarpe bianche. Sono colori che indicano purezza e un nuovo inizio di vita, proprio come nella Resurrezione.

    A Pasqua in Irlanda, le uova colorate – e magari benedette – possono essere date in dono alle persone care. Poi, ci si riunisce in famiglia attorno a una zuppa di porri e agnello arrosto, prosciutto, porzioni di patate, ortaggi, carni, ripiene, pane e tutto ciò che costituisce una buona festa irlandese.

    Soltanto a pranzo concluso, i bambini possono scartare le uova di cioccolato. Gli adulti invece prima di accaparrarsi la torta dovranno organizzare un ballo per stabilire a chi toccherà il pezzo più grande. Il miglior ballerino otterrà il premio.

IL TUTORIAL

Come colorare le uova di Pasqua?

Competizioni e festival

In alcune zone del Paese, soprattutto in Irlanda del Nord, come da tradizioni pasquali vengono organizzate delle vere e proprie competizioni. Protagoniste le uova di Pasqua. Una delle sfide più divertenti è quella di rotolare tenendo le uova appoggiate su un cucchiaio stretto tra i denti. State attenti a non fare una frittata. Il giorno di Pasqua potrete prendere parte a diversi festival come il Fairyhouse, una delle più prestigiose corse di cavalli, il Food Galway Festival e l’attesissimo Racing Home Easter Festival, che si svolge ogni anno a Cork.

Pasqua 1916, Dublino

La rivolta del 1916, in inglese Easter Rising, in gaelico irlandese Éirí Amach na Cásca, fu una ribellione avvenuta nel paese durante la settimana di Pasqua del 1916. I militari irlandesi, cercarono di ottenere con la forza l’indipendenza dal Regno Unito, durante una rappresaglia che durò dal 24 al 30 aprile 1916.