Theobald Wolfe Tone

Theobald Wolfe Tone è stato un politico irlandese, ribelle e leader del movimento indipendentista della Society of United Irishmen e precursore del repubblicanesimo irlandese.

Figura centrale della Rivolta irlandese del 1798, Theobald Wolfe Tone fu condannato a morte per alto tradimento, ma morì dopo un tentativo di suicidio.

Catturato dalle forze britanniche a Lough Swilly in Donegal, Theobald Wolfe Tone si sarebbe spento in seguito ad alcune ferite mortali, evitando così di essere impiccato come traditore perché ritenuto coinvolto nella ribellione irlandese.
 
Theobald Wolfe Tone
 

Chi è Theobald Wolfe Tone

Theobald Wolfe Tone, postumo noto come Wolfe Tone (20 giugno 1763 – 19 novembre 1798), fu un importante personaggio rivoluzionario irlandese e uno dei membri fondatori degli United Irishmen. È considerato il padre del repubblicanesimo irlandese e leader del 1798 Ribellione irlandese. Fu catturato al porto di Letterkenny il 3 novembre 1798 e morì sedici giorni dopo per ragioni che sono state contestate.

Nel settembre 1791 Tone pubblicò un argomento per conto dei cattolici d’Irlanda, firmò “A Northern Whig” che enfatizzò la crescente frattura tra i patrioti whig come Henry Flood e Henry Grattan, che cercarono l’emancipazione e la riforma parlamentare cattoliche senza recidere il legame con l’Inghilterra. Tone espresse disprezzo per la costituzione Grattan così trionfalmente estinta dal governo britannico nel 1782; egli stesso un anglicano, Tone sollecitò la cooperazione tra le religioni irlandesi come l’unico mezzo per ottenere un risarcimento delle rimostranze. Il governo britannico aveva appena approvato il Catholic Relief Act del 1791, ma il parlamento di Dublino non aveva alcuna fretta di farlo.

 

Idee politiche

Nell’ottobre 1791 Theobald Wolfe Tone convertì queste idee in una politica pratica fondando, in collaborazione con Thomas Russell (1767-1803), Napper Tandy e altri, la Society of the United Irishmen. Fino al 1794, questa società non mirava più alla formazione di un’unione politica tra cattolici e protestanti, al fine di ottenere una misura liberale della riforma parlamentare. Nel 1792 fu nominato assistente segretario del Comitato cattolico.

I cattolici coinvolti non erano uniti riguardo ai passi che stavano prendendo e nel dicembre 1791, 68 membri si ritirarono, guidati da Lord Kenmare, con l’appoggio del clero superiore. Quando il governo britannico mise in dubbio la legalità della Convenzione Cattolica convocata nel dicembre 1792, Theobald Wolfe Tone formulò per la commissione una dichiarazione sul caso in cui si otteneva un’opinione favorevole del consiglio.

All’inizio del 1793 fu fatta una petizione a Re Giorgio III, e in quell’anno fu promulgata la riconferma dei cattolici – se possedessero proprietà come “quarantenni”. Non potevano, tuttavia, entrare in parlamento o essere nominati funzionari statali al di sopra dei grandi giurati. La Convenzione ha votato per Tone una somma di 1500 con una medaglia d’oro e ha votato per sciogliersi. L’animosità settaria minacciava di indebolire il movimento degli irlandesi uniti: due società segrete in Ulster combatterono l’una contro l’altra, i protestanti agrari Peep o ‘Day Boys e i loro oppositori cattolici i Difensori.

 

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