Flann O’Brien

Flann O’Brien, pseudonimo di Brian O’Nuallain, deve la sua fama al primo romanzo. “Una pinta d’inchiostro irlandese”, pubblicano nel 1939 con il titolo originale At Swim Two-Birds, è il suo libro più riuscito.

Nato a Strafane 1911 e morto a Dublino 1966, l’oggi e la cultura celtica sono i protagonisti indiscussi di quest’opera eccentrica e originale, che lo scrittore ha reso ricca di situazioni e di personaggi-marionette. Ad essa fanno seguito “II terzo poliziotto”(The third policeman, postumo, 1967), scritto durante gli anni della guerra.

Completano la bibliografia di Flann O’Brien: “La vita dura” (The hard life, 1962) e “L’archivio di Dalkey” (The Dalkey archive, 1964), opere didattiche di un sarcastico moralista che sempre più si identifica con il «buonsenso» dell’irlandese protestante e legato alle tradizioni.

 

La biografia di Flann O’Brien

L’attività dello scrittore e giornalista occupò uno spazio marginale nella vita di Flann O’Brien. Dopo la morte del padre, egli si ritrovò, ancora giovane, unico sostentamento di una famiglia di dodici persone. Si vide, così, costretto ad intraprendere la carriera del funzionario governativo della Repubblica d’Irlanda.

Gli anni del silenzio

L’insuccesso commerciale del primo romanzo, il rifiuto del secondo e le gravi difficoltà economiche che egli dovette affrontare aggravarono la naturale insicurezza e disistima dell’autore verso la propria produzione letteraria, determinandone il silenzio come romanziere per due decenni. Queste circostanze, insieme all’acuirsi dei suoi problemi di alcolismo che lo costrinsero alle dimissioni dal suo impiego presso il governo, contribuirono a creare un alone di pregiudizio verso l’autore, considerato ormai una promessa non mantenuta della letteratura irlandese.

La svolta

La svolta arriva qualche anno più tardi. Nel 1940, egli cominciò a pubblicare articoli umoristici in inglese e in gaelico sul giornale bilingue The Irish Times con lo pseudonimo di Myles na gCopaleen (Myles dei Cavallini). Successivamente, replicò con altre testate importanti. Fu la volta del The Nationalist e a seguire sul Leinster Times con lo pseudonimo di George Knowall.

 

Libri

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