George Berkeley (Kilkenny, 12 marzo 1685 – Oxford, 14 gennaio 1753) è stato un filosofo, teologo e vescovo anglicano irlandese, uno dei tre grandi empiristi britannici assieme a John Locke e David Hume.

George Berkeley nacque a Dysert nel 1685 e insegnò greco, ebraico e teologia al Trinity College di Dublino. Dal governo di Londra, Berkeley ottenne svariati incarichi e tentò l’impresa di costruire un collegio nelle Bermuda, ma la sua iniziativa fallì ben presto e fece rientro in patria dove ottenne il vescovato di Cloyne.



Nel 1751 George Berkeley si ritirò a Oxford, dove si dedicò con grande fervore allo studio del platonismo antico. Nel panorama filosofico-letterario esordì con il Saggio sulle nuove teorie della visione nel quale propose una critica al concetto newtoniano di spazio.

Pensiero

Lo spazio, dice George Berkeley, non è il luogo in cui stanno gli oggetti, giacché esso è riducibile alla nostra percezione degli oggetti, esso è, invece, rapportabile alla percezione dell’esteriorità testimoniata dai sensi e garantita da Dio, non essendoci altra garanzia dell’accordo tra la sensazione e l’oggetto. Cessa così la possibilità di giustificare l’oggettività delle sensazioni che anzi, tendono a risolversi in un linguaggio che Dio offre agli uomini. Quest’ultima parte fu sviluppata da George Berkeley nell’opera Trattato sui principi della conoscenza umana, in cui si dice anche che la conoscenza umana non ha altri oggetti che non siano idee, anche gli oggetti nella nostra mente sono solo idee; poiché tutte le cose sono reali nella misura in cui sono percepite dall’uomo, è egli stesso l’unica realtà insieme allo spirito, e l’autore delle idee dell’uomo è Dio.

Nelle restanti opere apologetiche George Berkeley cercò di confutare le idee dei liberi pensatori ostentando una superiorità del cattolicesimo di fronte alle religioni deiste, e perorando sempre la causa dell’eticità. In un terzo momento fece un’inversione di rotta e sviluppò una nuova metafisica impregnata di platonismo. Alla fine si trovò un punto di raccordo fra il concetto berkleyano che le idee sono frutto dell’opera divina e le teorie platoniche che predicano la natura come manifestazione del volere di Dio, riprese però in chiave cristiana. Morì a Oxford nel 1753.

 

George Berkeley biografia

George Berkeley si laureò a Dublino nel 1707 e ben presto formulò il principio fondamentale della sua metafisica: l’immaterialismo. Nel 1709 pubblicò il Saggio di una nuova teoria della visione e l’anno dopo il Trattato sui principi della conoscenza umana. Nel 1713 scrisse anche i Dialoghi tra Hylas e Philonous. Dopo alcuni anni trascorsi in studi e viaggi concepì il proposito di evangelizzare e civilizzare i selvaggi d’America. Così nel 1728 partì per fondare un collegio nelle isole Bermude. Poi si fermò a Rhode Island attendendo inutilmente i sussidi promessigli fino al 1731.

In questo periodo compose l’Alcifrone, un dialogo polemico contro i liberi pensatori dell’epoca. In seguito ritornò a Londra per proseguire i suoi studi, prima di essere nominato vescovo (della Chiesa d’Irlanda) di Cloyne in Irlanda, dove si stabilì. Nel 1744, credendo di aver trovato un medicamento miracoloso alle epidemie che colpirono l’Irlanda, scrisse la Siris, in cui giunge ad una dottrina metafisica di stampo neoplatonico.



Alcune opere di George Berkeley

Le opere di George Berkeley.

  • Essay towards a New Theory of Vision, 1709
  • A Treatise on the Principles of Human Knowledge, 1710
  • Three Dialogues between Hylas and Philonous 1713
  • Alcyphron on ‘the Minute Philosofer, 1728
  • Siris, 1744

 

Libri

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Scrittori irlandesi

C’è un lungo elenco di scrittori natii d’Irlanda. Alcuni hanno influenzato il Secolo, veri e propri personaggi irlandesi, altri contribuito a diffondere la cultura irlandese e le proprie idee. Tra loro si sono distinti particolarmente William Butler Yeats, considerato il poeta nazionale irlandese. In questa élite ci sono George B. Shaw, l’amato James Joyce, i nobel Samuel BeckettSeamus Heaney. Segnaliamo la popolarità di Oscar Wilde , del papà di Dracula Bram Stoker, di Clive Staples Lewis con le sue cronache di Narnia. Jonathan Swift, coi suoi viaggi di Gulliver; John M. Synge e Lady Isabella, Patrick Kavanagh, più recente Roddy Doyle.

Senza nulla togliere, e ci mancherebbe, ad Antoine Hamilton, come del resto Brendan Behan o Cecil Day Lewis e Charles R. Maturin. In questo interminabile elenco c’è Edna O’Brien, Edward Dunsany, ed Elizabeth Bowen. Gli irlandesi Flann O’BrienFrank O’Connor, George Berkeley e George Farquhar, George MooreGerald Durrell. Continuiamo con Iris MurdochJames Hanley e John DenhamJoseph O’Connor, fratello della famosa cantante. Joyce CaryLawrence G. Durrell al pari di Liam O’FlahertyLouis Mac NeiceMorr O’Dalaigh, Oliver Goldsmith e Rebecca West. A chiudere l’elenco  ci sono Richard Sheridan,  Richard Steele, Sean O’Casey, Sean O’Faolain e Thomas De Vere. E ancora Thomas KinsellaMayne Raid, Thomas MooreThomas Parnell.

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