George Farquhar

George Farquhar (Derry, 1678 – Londra, 1707) è stato un drammaturgo irlandese. Dopo una breve carriera di attore intraprese con più successo l’attività di commediografo. Ottenne un travolgente successo con La coppia fedele (1699), tanto da scriverne un seguito, intitolato Sir Harry Wildair. Altre importanti opere di Farquhar furono L’ufficiale reclutatore (1706), che portava sulla scena la vita delle strade e delle bettole, e Lo stratagemma dei bellimbusti, storia di due squattrinati in cerca di denaro. Autore vivace e ingegnoso, seppe costruire intrighi abili, ma talvolta grossolani.

George Farquhar ha esordito a Londra nel 1698 con “L’amore e una bottiglia” (Love and a bottle), seguito due anni dopo da “La coppia costante” (The constant couple): si tratta di opere vivaci e farsesche, incentrate sulla figura di un nobile sventato e simpatico.

Dopo alcuni anni di silenzio arrivano le opere migliori: “L’ufficiale di reclutamento” (The recruiting officer, 1706) e “Lo stratagemma dei bellimbusti” (The “beaux” stratagem, 1707): commedie briose, realistiche e sentimentali che anticipano i canoni la commedia settecentesca.

La biografia di George Farquhar

Nato a Derry, George Farquhar era uno dei sette figli nati da William Farquhar, un ecclesiastico di modesti mezzi. L’autore di “Memorie di Mr. George Farquhar”, uno schizzo biografico prefissato a certe edizioni del XVIII secolo delle sue opere, afferma che George Farquhar: “Scoperto un genio presto devoto alle Muse. Quando era molto giovane, diede Esemplari della sua poesia; e ha scoperto una Forza di pensiero e di svolta, molto oltre i suoi Anni.

Fu educato al Foyle College e più tardi entrò al Trinity College, a Dublino, all’età di 17 anni, sotto il patronato del vescovo di Dromore. Inizialmente, George Farquhar aveva intenzione di seguire la professione di suo padre e diventare un ecclesiastico, ma era “infelice e ribelle come uno studente” e lasciò l’università dopo due anni per diventare un attore. Il suo biografo del diciottesimo secolo sostiene che la partenza era dovuta al fatto che “la sua disposizione gay e volatile non poteva gradire a lungo la Gravità e il ritiro di una vita universitaria”, ma un’altra storia di incerta veridicità lo ha espulso dal Trinity College a causa di un “profan jest”.

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