Richard Steele dopo la carriera militare e qualche anno di vita avventurosa e dissipata si è dedicato all’attività letteraria e a un intenso impegno politico.

Richard Steele (Dublino 1672 – Carmarthen 1729) ha fondato il periodico “The Tatler” (1709) e diretto, in tempi successivi, altri periodici tra cui “The Guardian” (1713) e “The Englishman” (1713-14). Molte le vicissitudini e i cambiamenti che ha superato. Il primo scritto di rilievo di Richard Steele è il saggio edificante L’eroe cristiano (The christian hero, 1101), mentre tra le commedie, di ispirazione terenziana si ricordano Il marito affettuoso (The tender husband, 1705) e Gli amanti coscienziosi (The conscious lovers, 1722). Richard Steele si trova così tra i creatori della commedia sentimentale e del giornalismo letterario, edificatore e divertente.

La biografia di Richard Steele

Richard Steele è stato uno scrittore, saggista, politico e drammaturgo britannico. Studiò a Oxford; intrapresa la carriera militare, entrò nelle Horse Guards, quindi fu nominato capitano delle Life Guards nel 1700. Designato gazzettiere dal ministro Harvey, fu poi due volte deputato al Parlamento. La sua prima opera, The Christian Hero (“L’eroe cristiano”, del 1701), è un’esaltazione dell’ideale puritano della borghesia in ascesa; lo stesso tono moralistico-didattico è al fondo delle sue opere di teatro, per il quale creò la commedia sentimentale: una, soprattutto, riscosse notevole successo, The Conscious Lovers (“Gli amanti coscienziosi”, del 1722).

L’importanza di Richard Steele nella storia letteraria inglese è soprattutto quella di fine saggista e di precursore del giornalismo. Nel 1709, infatti, sotto lo pseudonimo di Isaac Bickerstaff, fondava il giornale «The Tatler» (“il chiacchierone”), cui si associò l’amico Joseph Addison, dove pubblicava saggi a sfondo morale, dissertazioni sul costume, commenti – pieni di equilibrato buonsenso e di fine umorismo – su avvenimenti e personaggi. Chiuso «The Tatler» nel 1711, Steele divenne collaboratore di Addison al giornale da lui fondato, «The Spectator» (1711-1712). Dopo l’esperienza dello «Spectator», i due fondarono in collaborazione «The Guardian», «The Englishman», ed altri periodici, che tuttavia ebbero breve durata.

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