Séamus Heaney

Séamus Heaney nacque nel 1939 a Derry da una famiglia cattolica. Nel 1976 si stabilì a Dublino dove insegnò letteratura inglese fino al 1984, anno in cui venne chiamato dall’Università di Harvard a insegnare retorica e oratoria. Nel 1989 vinse la cattedra di poesia a Oxford.

Pochi anni dopo, nel 1995, Séamus Heaney riceve il Nobel per la letteratura con la seguente motivazione: “for works of lyrical beauty and ethical depth, which exalt everyday miracles and the living past”.

La poesia di Séamus Heaney viene ordinata dalla critica nell’ambito della produzione del regionalismo letterario, con un forte richiamo alle tradizioni, alla terra, al mito delle origini. Il suo linguaggio è modernista ma lontano da preziosità similbarocche, più prossimo, invece, ad una dimensione cristallina ed eterea.

 

Séamus Heaney, scrittore irlandese

“Morte di un Naturalista” (1966), “La porta nel buio” (1969), “Wintering out” (1972), “North” (1975) segnarono i suoi esordi letterari ma è con “Field work” (1979) che si arriva ad una svolta nella sua poesia. Seguì “Station Island” (1984), una raccolta di poesie. Quest’ultime prendono il nome da un luogo di pellegrinaggio cattolico nella contea di Donegal nella quale si evoca un viaggio di redenzione con una polifonia di voci.

 

Séamus Heaney, Biografia

Il poema di Séamus Heaney sembra la risultante di uno scontro tra due imperativi: restare fedele all’esperienza storica collettiva, o mantener fede alla propria soggettività. Trovano luce le ombre della sua vita personale. Vita che sfiora la storia d’Irlanda: l’archeologo, il militante dell’IRA. Joyce stesso, dovevano “articolare le rivendicazioni dell’ortodossia e la necessità di respingere quelle stesse rivendicazioni”.

Tra gli anni ’70 e ’80 dello scorso secolo, quando le tensioni politiche tra cattolici e gli ultra dell’Ulster erano all’apice, lo scrittore fu affascinato dal ritrovamento di corpi di uomini vissuti duemila anni prima rinvenuti nelle torbe danesi con chiari segni di morte violenta: Séamus Heaney compose per questi corpi poesie come “The tollund man” (in “Wintering out”) nelle quali associa il destino delle vittime sacrificali dell’età del ferro ai ‘martiri’ politici dell’Irlanda del Nord, come è facile immaginare non mancarono le critiche.

Gran parte della critica ritiene che la migliore poesia di Séamus Heaney sia quella lirica, che riprende la freschezza e il diretto contatto con la natura dell’antica tradizione gaelica. Del 1991 è “Seeing things”, in cui è un ritorno vigoroso alla fisicità, alla fedeltà a “the grain of things”, alla venatura e alla fibra stessa del mondo. Oltre alla poesia la sua produzione è ricca di prose e traduzioni (soprattutto di Dante, Sofocle e del polacco Jan Kochanowski), e si è cimentato anche con la redazione di alcune pièces teatrali.

 

Morte

A 74 anni, il 30 agosto 2013, il celebre scrittore irlandese Séamus Heaney è deceduto a Dublino in ospedale, dove era stato ricoverato dopo una breve malattia. La scomparsa dello scrittore, sposato con tre figli, è stata annunciata dalla famiglia. Heaney, nacque nel 1939 a Derry, nell’Ulster da una famiglia cattolica. Nel 1976 si stabilì a Dublino dove insegnò letteratura inglese fino al 1984, anno in cui venne chiamato dall’Università di Harvard per insegnare retorica e oratoria. Nel 1989 vinse la cattedra di poesia a Oxford e pochi anni più tardi, nel 1995 gli fu attribuito il Nobel per la letteratura con la seguente motivazione: “For works of lyrical beauty and ethical depth, which exalt everyday miracles and the living past”. Séamus Heaney è stato il terzo irlandese a vincere il Nobel per la letteratura, dopo Yeats e Samuel Beckett.

 

Opere di Séamus Heaney

Le opere di Séamus Heaney.

  • Death of a Naturalist (1966)
  • Door Into the Dark (1969)
  • Wintering Out (1972)
  • North (1975)
  • Field Work (1979)
  • Selected Poems di Séamus Heaney 1965-1975 (1980)
  • Poems, 1965-1975 (1980)
  • Station Island (1984)
  • The Haw Lantern di Séamus Heaney (1987)
  • New Selected Poems, 1966-1987 (1990)
  • Seeing Things (1991)
  • The Spirit Level (1996)

 

Testi in prosa

I testi in prosa di Séamus Heaney.

  • Selected Prose, 1968-1978 (1980)
  • The Government of the Tongue: the 1986 T.S. Eliot Memorial Lectures and Other Critical Writings (1988)
  • The Redress of Poetry: An Inaugural Lecture Delivered Before the University of Oxford on 24 October, 1989 (1990)

 

Pièces teatrali

  • The Cure at Troy: A Version of Sophocles’ Philoctetes (1990)
  • The Rattle Bag (1982)

 

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