William Butler Yeats

William Butler Yeats nacque a Dublino il 13 luglio 1865 da una famiglia angloirlandese e protestante. Due anni dopo la nascita del futuro poeta, la famiglia Yeats si trasferì a Londra dove il padre John, modesto pittore, sperava di far fortuna.

Nel 1880 tutta la famiglia, di fronte alla scarsa notorietà acquisita dal capofamiglia, tornò a Dublino e si stabilì in cima alle scogliere di Howth. L’atmosfera magica dei villaggi e le storie narrate dalla domestica della famiglia crearono nel giovane William Butler Yeats, iscrittosi alla Metropolitan School of Art, una forte passione per la magia e l’occultismo. Passioni abbandonate parzialmente dopo aver partecipato ad alcuni incontri di spiritismo che lo delusero molto.

Mosada, primo dramma in poesia e The celtic twilight, raccolta di fiabe e leggende irlandesi furono, insieme ai rapporti con Bernard Shaw e Oscar Wilde, i punti salienti della vita di William Butler Yeats nel triennio 1885-1888. La prima opera in versi, sognante e misteriosa, popolata di mitiche voci irlandesi, I vagabondaggi di Oisin, venne pubblicata nel 1989 e fu frutto di questo contesto.

 

Indice

 

Biografia di William Butler Yeats

Nello stesso anno l’esordiente incontrò e si innamorò di Maud Gonne, vivace attrice nazionalista. Interprete dei suoi primi drammi in versi, ispiratrice di molte opere, lei mai ricambiò l’amore del giovane. Altra donna fondamentale per la formazione di William Butler Yeats fu Lady Augusta Gregory. Ella gli spalancò le porte della sua dimora di Coole e rinforzò la passione di Yeats per la causa della liberazione e dell’indipendenza irlandese. Nel 1991 fondò a Londra il Rhymer’s Club e l’anno seguente, a Dublino, nacque la Società Letteraria Irlandese.

Con The Countess Cathleen, nel 1892, Yeats divise l’opinione del pubblico e dei colleghi, l’opera, secondo molti non è teologicamente ortodossa e molti colleghi scrittori si allontanarono dall’autore, gli studenti dell’università (ad eccezione di James Joyce) firmarono addirittura un manifesto di condanna.

Nel 1907 viaggiò verso e attraverso l’Italia e continuò la sua produzione letteraria nel 1917 sposò Georgie Hyde-Lees, studiosa di dottrine misterofisiche. Le opere di questi anni sono le più complete e sintetizzano tutte le componenti dell’opera di Yaets: decadentismo, simbolismo, occultismo, teosofismo, ricerca e riflessione individuale, tematiche nazionali e grande rispetto per la cultura inglese. Ormai famoso, quasi l’icona dell’Irlanda di inizio ‘900, fu nominato senatore e nel 1923 si aggiudicò il premio Nobel.

 

La morte lontano dalla patria

Negli ultimi anni, la salute malsana costrinse William Butler Yeats a vivere in paesi più caldi. All’Irlanda lo scrittore dovette preferire Francia e Spagna. Nessuno si dimenticò di lui. Dieci anni dopo la sua morte, avvenuta nel 1939, l’Irlanda mandò in Francia una nave da guerra per recuperare il suo corpo che da allora giace ai piedi della montagna di Benbulden, come lui stesso aveva chiesto con una delle sue ultime liriche, Under Ben Bulden, pubblicata pochi giorni dopo la sua scomparsa.

 

William Butler Yeats, Opere

Le opere del celebre scrittore William Butler Yeats.

  • The Wanderings of Oisin
  • Countess Cathleen
  • The Celtic Twilight
  • Wind BloWing the Reeds
  • The Green Helmet and other Poems
  • Responsibilities
  • Autobiographies
  • The Tower
  • Collected Poems
  • The Winding Stairs and other Poems
  • Last Poems

 

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