Danny Boy è una famosissima canzone irlandese il cui testo del 1910 trovò l’ispirazione sulle note di un altro motivo molto popolare, Derry Air.

Pubblicata nel 1913 presso Boosey&Co ed eseguita per la prima volta dal soprano Elsie Griffin, Danny Boy fu incisa da Ernestine Schumann-Heink due anni più tardi. Nel 1918, una nuova versione del testo venne depositata dallo stesso Weatherly. Nel 1928, dieci anni dopo, Danny Boy subì una parziale modifica a ricordo dell’attrice di teatro scespiriana Ellen Terry.

Nonostante la paternità sia attribuita al musicista e avocato Frederick Weatherly (1913), la partitura di Danny Boy è stata rivendicata dalle comunità di origine irlandese del Canada e degli Stati Uniti. In fondo, questa canzone appartiene anche alla cultura statunitense.

Danny Boy dal vivo

Il video performance LIVE dell’astronauta Chris Hadfield che, durante una visita in Irlanda, si è esibito in una commovente interpretazione del classico Danny Boy in un affollato pub di McGrory, nella contea di Donegal.

Il testo originale di Danny Boy

«Oh Danny Boy, the pipes, the pipes are calling
From glen to glen, and down the mountainside.
The summer’s gone, and all the flowers are dying.
‘Tis you, ‘tis you must go and I must bide.
come ye back when summer’s in the meadow
Or when the valley’s hushed and white with snow,
For I’ll be here in sunshine or in shadow.
Oh Danny Boy, oh Danny Boy, I love you so.

And if ye come when all the flowers are dying,
and I am dead, as dead I well may be.
Ye’ll come and find the place where I am lying
And kneel and say an Ave there for me.
And I shall hear, though soft you tread above me,
And o’er my grave shall warmer, sweeter be,
And if you bend and tell me that you love me,
Then I shall sleep in peace until you come to me. »

Traduzione in italiano e significato

Danny Boy parla di una mamma che saluta il proprio figlio in partenza per la guerra o per i moti di emigrazione dovuti alla diaspora che avrebbe portato poi alla guerra civile irlandese. Nelle modifiche apportate a una parte del testo, negli anni successivi, l’autore nel 1918, è riuscito anche a prevedere che la ballata potesse essere eseguita da un interprete maschile. Ad interpretare Danny Boy, negli anni, si sono succeduti una miriade di artisti tra i quali Elvis Presley, Sinead O’Connor, The Pogues e anche alcuni musicisti italiani come Peppino di Capri, Cisco e il compositore Natale Massara.

Oh, Danny boy, i tubi, i tubi chiamano
Da valle a valle e giù per il fianco della montagna.
L’estate è finita, e tutte le rose cadono,
sei tu, devi andare e io devo aspettare.
Ma torna quando l’estate è nel prato,
o quando la valle è silenziosa e bianca di neve,
sarò qui al sole o all’ombra, –
Oh, ragazzo Danny, o ragazzo Danny, ti amo così tanto!

Ma quando verrai, e tutti i fiori stanno morendo,
se sono morto, per quanto morto potrei essere,
verrai e troverai il posto dove
giaccio , e ti inginocchierai e dirai un Avè lì per me.
E io ascolterò, sebbene tu calpesti dolcemente su di me,
e tutta la mia tomba sarà più calda, più dolce,
Perché ti piegherai e mi dirai che mi ami,
e io dormirò in pace finché non verrai da me!

Spartiti

Se c’è un modo per apprendere una canzone di sicuro è suonarla con qualsiasi strumento qualsivoglia. Per questo abbiamo deciso di rendere disponibile lo spartito di Danny Boy con gli accordi. Per interagire con questo brano amatissimo in Irlanda, consigliamo di Scaricare lo spartito di Danny Boy sul vostro Pc, basta fare tasto destro salva con nome, oppure stamparlo tramite la vostra stampante locale.

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