C'è differenza in Irlanda tra calcio e rugby: nella palla ovale dietro alla squadra c'è un’unica nazionale l’Irlanda.

Rugby

In precedenza in Irlanda c’erano rappresentanze separate soprattutto in ambito internazionale. Molte federazioni di rugby d’Irlanda si sono costituite nella stagione 1990-91, quando i rapporti tra nord Irlanda e sud Irlanda erano intensi e positivi. Sebbene si possa genericamente accettare che in Irlanda il rugby e il calcio siano due aspetti differenti del panorama culturale irlandese. Concludere che il rugby in Irlanda sia uno sport di integrazione e il calcio di divisione, però, sarebbe troppo semplicistico oltre che scorretto.

di Cristina Orsingher

di Cristina Orsingher


Conoscere il Rugby

Una delle spiegazioni più comuni del perché il rugby sia in grado di funzionare in un contesto Irlanda, risiede nel fatto che è uno sport della middle class.
Proprio come in Inghilterra, anche nel sud Irlanda e nel nord dell’Irlanda, questo sport rientra nel curriculum dell’educazione fisica delle scuole d’élite. Nel frattempo riveste una certa importanza tra gli sport praticati nelle università d’Irlanda. Esiste inoltre un esteso network di clubs privati in Irlanda attraverso i quali i contatti con le scuole si sviluppano e si estendono poi al di fuori di esse.

In generale quindi, la classe media d’Irlanda accetta di buon grado di mantenere i contatti con i parigrado nordirlandesi e viceversa. Contatti che si sviluppano anche con altri tipi di sport in Irlanda, come ad esempio il golf, il cricket, l’hockey e che aumentano la visibilità sociale e il prestigio di quelle associazioni di professionisti benestanti d’Irlanda che questi sport sostengono, e i cui propositi possono anche essere profondi e sinceri. Ma come fanno notare diversi studiosi: se da un lato è vero che il rugby aiuta nella costruzione di una classe media in Irlanda, allo stesso modo può inasprire e aggravare altre divisioni sociali. Escludendo da questo e dagli altri sport d’Irlanda citati poco fa, la working class da entrambe le parti del confine (Irlanda e Irlanda del Nord).

Un’altra spiegazione risiede nella natura intrinseca dello sport stesso in Irlanda, discreto e di livello soprattutto amatoriale se paragonato per esempio al calcio. Con l’esclusione dei grandi avvenimenti sportivi a livello internazionale, il rugby in Irlanda ha sempre avuto un piccolo e appassionato pubblico di tifosi ed una scarsa attenzione da parte dei mass media. Niente se paragonato appunto al più vasto pubblico di sport in Irlanda come il calcio o il celebre in Irlanda calcio gaelico, in grado di catturare in misura molto maggiore anche l’attenzione dei media.

Il rugby è schivo alla politica

Ma questo sport in Irlanda non è totalmente sganciato dalla politica: in Irlanda del Nord è quasi esclusivamente praticato dagli appartenenti alla middle class protestante. Nonostante gli statuti dei rugby clubs consentano l’iscrizione in Irlanda a chiunque e proclamino il loro impegno come associazioni non settarie. Il sistema entro il quale ruotano, esclude per vie naturali la partecipazione di cattolici.

Si tratta di una segregazione informale, dal momento che il rugby viene praticato molto spesso soltanto nelle scuole e nei college più prestigiosi del nord Irlanda. Qui l’accesso è economicamente possibile soltanto ad una piccola parte della popolazione, quasi sempre solo protestante. È una subcultura che gioca un ruolo importante nel mantenere forte, in Irlanda del Nord, la coesione sociale dell’ala protestante nordirlandese.


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