Dublin Castle, il castello di Dublino

Il castello di Dublino è una delle principali attrazioni della capitale irlandese, un maniero situato sulla sponda meridionale del fiume Liffey. In passato fu il centro del potere inglese in Irlanda. Per tale motivo venne per secoli visto come il simbolo dell’occupazione britannica. Per 700 anni, il Dublin Castle è stato utilizzato come fortezza militare, prigione, tribunale e sede degli inglesi. Oggi, la roccaforte è sfondo di ricevimenti di Stato e inaugurazioni presidenziali.

Il Dublin Castle, in gaelico Caisleán Bhaile Átha Cliath, risale al 1204 al re Giovanni d’Inghilterra. La struttura medievale con quattro torri, un fossato e un ponte levatoio è andata quasi completamente distrutta in seguito a un incendio nell’anno 1684. Ciò che ancora visibile è soltanto una delle torri originali, in particolare la Record Tower. Negli anni Ottanta, durante alcuni scavi sono state rinvenute le fondamenta delle torri rotonde del castello Normanno e una parte delle antiche mura della città.

Il castello attuale, perciò, assieme agli appartamenti di stato, risalgono al Settecento. Fu residenza del Lord Luogotenente d’Irlanda, per oltre un secolo rappresentante inglese in Irlanda. Bisognerà attendere il 1922 quando giunse al potere lo “Stato Libero”. A quel punto il castello di Dublino passò in uso al Governo Irlandese.

 

Visitare il Dublin Castle

Realizzato dopo l’invasione normanna in Irlanda, il Castello di Dublino ha subito un notevole cambiamento dopo il pesante incendio del 1684. I lavori di ricostruzione non fecero altro che trasformare la fortezza medievale in un palazzo residenziale in perfetto stile georgiano. L’evoluzione racconta la trasformazione del Dublin Castle, originariamente eretto nel 13° secolo su un antico stanziamento vichingo e successivamente ricostruito nel corso dei secoli 17°, 18°, 19° e 20°. Una storia lunga e controversa da scoprire e conoscere durante la vostra visita.

 

Gli appartamenti

Utilizzati per eventi importanti, come pranzi ufficiali, cerimoniali con capi di stato stranieri e l’elezioni del Capo dello Stato (che avviene ogni sette anni): gli appartamenti del Dublin Castle si trovano nell’ala sud della roccaforte.

  • La Saint Patrick’s Hall è la sala più grande, attualmente impiegata per la formalizzazione dell’elezione del presidente. All’interno troverete decorazioni risalenti agli anni ’40 del Settecento, anche se la maggior parte di esse risalgono al 1790 circa, tra cui il soffitto affrescato più importante d’Irlanda, dipinto dall’italiano Vincenzo Valdre (c. 1742–1814).
  • La Sala del trono del Dublin Castle risalente agli anni ’30 dell’Ottocento realizzata in occasione della visita di re Giorgio IV del Regno Unito in Irlanda nel 1821.
  • Il Salotto di Stato, stesso anno della precedente, che è utilizzato per ricevere i dignitari stranieri.
  • La Sala da pranzo di stato, concepita come sala aggiuntiva alla St Patrick’s Hall, conserva il maggior numero di decorazioni.
  • Le camere di stato sono utilizzate da ospiti illustri. L’ultima personalità ad aver soggiornato nel Castello di Dublino è stata Margaret Thatcher negli anni ’80.
  • Il corridoio di Stato del Dublin Castle è stato costruito nel 1758 su disegno del Surveyor General, Thomas Eyre. Si tratta di un susseguirsi di volte ed archi, intervallate da oblò con vetri che raccolgono la luce solare proveniente dall’alto.
  • La Cappella Reale fa parte del complesso.

 

Le Torri

Durante la visita al Dublin Castle potrete ammirare due torri angolari dell’originaria struttura, inizialmente presenti nel progetto di epoca normanna, scoperte durante gli scavi del 1986. Abbattute, delle torri rimangono solo le fondamenta.

  • Bermingham Tower, una delle poche parti originarie del castello medievale. Posta nell’angolo sud ovest, la torre ha una parte superiore ricostruita in epoca moderna. Fu probabilmente eretta da un membro della famiglia De Bermingham.
  • La Record Tower posta nell’angolo a sudest del castello è l’unica parte completamente originale del castello medievale ad essersi perfettamente conservata. Oggi è sede del Garda Museum.
  • Octagonal
  • Bedford
  • Powder
  • Corke

 

Dove si trova e come raggiungere il Castello di Dublino

Gli appartamenti del Castello di Dublino, la cripta, il negozio di oggettistica e il ristorante sono aperti ai visitatori anche se raramente l’edificio resta chiuso, con preavviso, per impegni governativi. I visitatori disabili hanno facile accesso per accedere agli appartamenti di rappresentanza e al ristorante. Il Dublin Castle è situato nel centro città, in Dame St., dietro alla City Hall, a cinque minuti a piedi dal Trinity College. Dall’università potete procedere in direzione della Christ Church Cathedral. Nel caso viaggiaste con i trasporti pubblici locali, fate riferimento ai seguenti bus: 54 (Burgh Quay), oppure il 50, 50A, 56A, 77, 77A ed il 77B (Aston Quay).

 

Consigliamo, inoltre, di dormire nelle vicinanze di questa attrazione. Ecco gli Hotel nella zona.

 

Orari e prezzi del Castello di Dublino

Il Dublin Castle rispetta i seguenti orari: da lunedì a sabato dalle 10 alle 16.45, mentre la domenica e festivi dalle 14 alle 16.45. Resta chiuso durante i giorni che vanno dal 24 al 28 e 31 dicembre, poi l’1 gennaio e il Venerdì Santo. Gli appartamenti potrebbero essere chiusi perché utilizzati per cerimonie di Stato. Ultimo ingresso alle 16.45. Acquista ora!

 

Dublin Castle, visite guidate

Le visite al Dublin Castle durano in media un’ora, l’ingresso è a pagamento e i biglietti per una visita senza guida costano meno di 10 euro. All’interno della struttura troverete un ristorante, con annessa una sala da tè da 90 posti a sedere. C’è la possibilità di fare delle visite guidate all’interno del Castello, della durata di 45 minuti, ma se siete in comitiva allora è richiesta la prenotazione. Gli opuscoli sono disponibili in diverse lingue, tra queste inglese, irlandese, francese, tedesco, italiano e spagnolo. Chiedete all’ingresso.

 

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