Trinity CollegeFoto di Endamac, Pixabay

Delle volte si parla di monumenti, altre di vere e proprie istituzioni: è questo il caso della prestigiosa istituzione Trinity College risalente al 1592, un ente separato dall’Università di Dublino ma, essendone l’unico organismo, le due istituzioni vengono considerate come un corpus unicum. La sua costruzione riconduce ai tempi della terribile Elisabetta I, che la fece edificare per sottrarre all’influenza papista i sudditi irlandesi. Inutile dire, che all’inaugurazione fioccarono le iscrizioni delle più prominenti famiglie protestanti dell’isola: un successo che dura da secoli.

La serie di celebrità che si formarono negli anni giovanili tra queste mura è davvero imponente: sembra quasi che nessuno dei grandi irlandesi si sia sottratto a questa regola: Jonathan Swift, Bram Stoker, Samuel Beckett, Oscar Wilde, Edmund Burke e Oliver Goldsmith, giusto per fare qualche nome, studiarono al Trinity College.

Per assistere a questa meravigliosa università d’Irlanda dovrete raggiungere il centro di Dublino, in College Green. L’edificio si trova di fronte a una filiale di Bank of Ireland, nello stesso stabile che qualche tempo fa ospitava la sede del Parlamento irlandese.

 

Cosa vedere, guida alla visita del Trinity College

Il Trinity College si estende su un’area di 220 mila metri quadrati e comprende il complesso principale del college e il Campus. Sotto lo sguardo severo e vigile dei busti marmorei di Edmund Burke (1729-1797) e del poeta Oliver Goldsmith (1728-1744), i giovani irlandesi ricevono un’istruzione di primo ordine. Tra i gioielli del Trinity College c’è la Old Library, edificata tra il 1712 e il 1733 da Thomas Burgh.

L’edificio era originariamente suddiviso in tre piani, ma nel 1857 il grande ingegnere e architetto di Tullamore, Benjamin Woodward, decise di regalare al collegio la splendida Long Room: eliminò così il soffitto del piano intermedio e diede origine a una sala lunga 60 metri con copertura a capriate. Sui due livelli di scaffali trovano posto il Book of Durrow, il Book of Kells (la traduzione in latino dei quattro Vangeli, accompagnata da note introduttive ed esplicative e corredate da numerose illustrazioni e miniature riccamente colorate) e il Book of Armagh, i tesori librari più preziosi custoditi nella biblioteca della Trinity University.

 

Library

La biblioteca del Trinity College è dotata di un vero e proprio tesoro. Circa 200 mila degli oltre cinque milioni di volumi appartenenti all’istituto universitario sono custoditi al suo interno. Fanno parte della collezione oltre cinquemila manoscritti greci e latini e vi trovano posto anche numerosi papiri egiziani. Ricca anche la raccolta di opere più moderne, l’istituto vanta la custodia di un originale shakespeariano.

Nell’area ove sorge il College ci sono alcuni dei più interessanti esempi di architettura dublinese degli ultimi tre secoli. Oltre alla citata Old Library di Burgh del XVIII secolo, si possono ammirare altre bellezze. Ne sono un esempio l’ex Museum Building di Thomas Deane e Benjamin Woodward, datate 1857, in stile medievale-lombardeggiante; la Berkeley Library (1964-1967, già New Library); l’Arts Building (1980, sede della galleria di arte moderna Douglas Hyde, uno dei rari luoghi di innovazione artistica della città), opera di Paul Koralek.

 

Storia del Trinity College

La prima università creata a Dublino risale al 1311 e venne istituita sotto la corona inglese. L’Istituto non decollò, anzi la decadenza coincise con il periodo della Riforma protestante. In seguito, sotto la dinastia Tudor, nel 1592 un ristretto gruppo di cittadini dublinesi ottennero il permesso di costituire il Trinity College. Naturalmente,  il beneplacito di Elisabetta I fu fondamentale e venne concesso per le motivazioni poc’anzi citate. Il complesso fu realizzato sulle rovine del precedente monastero di All Hallows. Un miglio a sud est delle mura cittadine. Il primo Prevosto della neonata istituzione collegiale fu l’allora Arcivescovo di Dublino, Adam Loftus, e l’ingresso al college era allora riservato ai soli protestanti.

Ci vollero cinquant’anni per espandere il Trinity College. Piano piano furono acquistati nuovi terreni e archiviati volumi che compongono attualmente l’immensa biblioteca. L’iniziale concessione reale che aveva permesso la fondazione del College venne negli anni emendata più volte da diversi sovrani, quali Giacomo I nel 1613 e soprattutto Carlo I. Seguono due guerre di indipendenza. Nel 1641 il rettore lasciò il paese in esilio e nel 1689, l’università venne evacuata e trasformata in una caserma dai soldati di Giacomo II d’Inghilterra.

 

L’espansione (1700-1831)

Il XVIII secolo fu, per la gran parte, un’era di pace per l’Irlanda. L’Università si trovava di fronte al Parlamento e il loro legame fu prospero tanto che l’istituzione ricevette fondi e concessioni. Il primo edificio del Trinity College e dell’età nuova fu la Biblioteca, la cui costruzione ebbe inizio nel 1712; seguì poi la tipografia ed il refettorio. Nel corso della seconda metà del secolo andò lentamente delineandosi la Piazza del Parlamento. Il complesso venne completato nei primi anni del XIX secolo con l’Orto botanico.

Sviluppo accademico (1831–1918)

Il XIX secolo fu un periodo che segnò lo sviluppo dell’insegnamento. Il Trinity College assunse prestigio e istituì nuovi corsi ripristinando le discipline preesistenti. Tra le innovazioni principali vi fu l’adozione del moderno sistema universitario attualmente in uso nel Regno Unito e Irlanda, mentre furono riorganizzati i corsi di giurisprudenza, teologia e medicina. Il 1842 fu l’anno della facoltà di ingegneria, fra le prime a essere istituita nelle isole britanniche. Nel 1857 toccò a quella di Lettere. Tra il 1830 e il 1900 vengono istituite 30 nuove cattedre.

La conseguenza di tutto questo coincide con l’espansione delle strutture del campus, con la costruzione del Museo sulla piazza principale, e di nuovi edifici nella zona est destinati alle scienze naturali e alla medicina. Nel 1904 anche le donne furono ammesse nel College, anche se dovettero aspettare quattro anni per ottenere la prima residenza. Soltanto nel 1934, fu assegnata la prima cattedra al gentil sesso.

Periodo moderno del Trinity College

L’indipendenza dell’Irlanda dal Regno Unito fece guadagnare indipendenza e al contempo minori finanziamenti. Soltanto nel 1947, il Trinity College ottenne un fondo annuale dallo Stato irlandese. Si tratta di una cifra importante che copre oltre il 50% delle sovvenzioni generali. Tra il 1900 e il 1999 furono istituite 94 cattedre. Nel 1969 diverse scuole e dipartimenti vennero riorganizzati in facoltà: Arti (umanistiche e letterarie); Commercio, Economia e studi sociali; Ingegneria e scienze; Scienze mediche; Scienze. Negli anni duemila ci furono nuove riforme.

College

Il Trinity College e l’Università di Dublino non sono la stessa cosa. Spesso vengono confuse visto che il legame è impercettibile soprattutto per i turisti e i visitatori casuali. Ad ogni modo, come anticipavamo, possono essere considerati un unico corpo come specifica una vecchia sentenza del 1888 della High Court of Justice of Ireland. Anche recentemente tale titolo è stato più volte ribadito. Un aspetto poco interessante, da precisare per comprendere un’anomalia unica della storia dei college irlandesi. Tutti i membri dell’università sono anche membri del Trinity College e, ovviamente, è vero il contrario.

 

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