Nel rugby a 15 la Triple Crown (o triplice corona) è un riconoscimento simbolico, sancito da una specie di coppa, messo annualmente in palio tra le quattro nazionali delle Isole Britanniche: Galles, Inghilterra, Irlanda e Scozia nel corso dei tornei del Sei Nazioni maschile e femminile.

La Triple Crown è conferita alla squadra che, nel corso di una singola edizione del torneo, batte le altre tre. Inizialmente il premio coincideva con il Grande Slam, ossia la vittoria in tutti gli incontri di un’edizione del torneo, poi successivamente i due titoli sono stati differenziati.

La squadra più titolata è l’Inghilterra. Seguono Galles, Irlanda e Scozia. Ovviamente Italia e Francia sono escluse dalla Triple Crown.

Triple Crown: origine del termine

Ci sono molte incertezze sulla vera origine della Triple Crown. Secondo alcuni, il nome potrebbe derivare dalla triplice corona di Giacomo I Stuart. Fu il primo sovrano a unificare tutte le Corone del Regno Unito nel 1603: quelle d’Inghilterra, Scozia e Irlanda. Ciò potrebbe trovare conferma nell’omonima tragedia di Shakespeare, Macbeth, cui l’autore, parlando del trono di re Giacomo, si riferisce a esso come «triplo scettro» (4° atto, 1ª scena).

Il quotidiano dublinese Irish Times, il 12 marzo 1894, scrisse a seguito del vittorioso incontro dell’Irlanda ai danni del Galles: «Dopo anni di quella che pareva una lotta senza speranza, l’Irlanda è riuscita nell’impresa di guadagnarsi la Triple Crown del rugby. Per la prima volta negli annali del torneo, gli irlandesi hanno dimostrato al di là di ogni dubbio il loro diritto a proclamarsi meritatamente e innegabilmente campioni tra le Nazioni… Hurrà per Hibernia!».

Trofeo

Triple Crown

Si narra che nel 1975 Dave Merrington, un minatore in pensione di Durham (Nel nord dell’Inghilterra), ebbe l’idea di modellare con il suo temperino un pezzo di carbone estratto dalla miniera di Haig in Cumbria. L’intento era offrire un trofeo alla squadra che si aggiudicasse la Triple Crown. Così nacque la prima scultura: una corona poggiata su un piedistallo quadrangolare, sulle cui facce era rappresentato un simbolo distintivo di ognuna delle Nazioni britanniche. Una rosa per l’Inghilterra, un trifoglio per l’Irlanda, un cardo per la Scozia e le piume dell’emblema del Principe del Galles.

Il manufatto, attualmente esposto nel museo del rugby di Twickenham, non piacque alle quattro federazioni britanniche. Si rifiutarono di usarlo come riconoscimento. A quel punto, non essendoci un “premio fisico”, l’elogio si guadagnò il soprannome di Trofeo invisibile. Soltanto nel 2006, la Royal Bank of Scotland, l’ex sponsor del Sei Nazioni, commissionò la realizzazione di un distintivo dedicato alla Triple Crown: da allora un piatto d’argento è assegnato al team vincitore della Triplice Corona.

Triple Crown negli anni

Ecco quali sono le squadre che hanno vinto il maggior numero di Triple Crown.

SquadraPuntiEdizioni
Inghilterra251883 · 1884 · 1892 · 1913 · 1914 · 1921
1923 · 1924 · 1928 · 1934 · 1937 · 1954
1957 · 1960 · 1980 · 1991 · 1992 · 1995
1996 · 1997 · 1998 · 2002 · 2003 · 2014
2016
Galles211893 · 1900 · 1902 · 1905 · 1908 · 1909
1911 · 1950 · 1952 · 1965 · 1969 · 1971
1976 · 1977 · 1978 · 1979 · 1988 · 2005
2008 · 2012 · 2019
Irlanda111894 · 1899 · 1948 · 1949 · 1982 · 1985
2004 · 2006 · 2007 · 2009 · 2018
Scozia101891 · 1895 · 1901 · 1903 · 1907 · 1925
1933 · 1938 · 1984 · 1990

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