Il pozzo di San Patrizio è una leggenda conosciuta e tramandata dalla memoria collettiva per intendere qualcosa di magico e irraggiungibile.

Una sorta di tunnel che entra nella terra e del quale si conosce l’inizio ma non dove finisca. Detta in altre parole, magari catapultandoci ai tempi del vescovo, si potrebbe dire che il pozzo sarebbe stato indicato dal Signore come sorgente dalla quale era possibile accedere nell’oltretomba. Un concetto abbastanza complesso e tipico del Cristianesimo.

La tradizione identifica questa sorgente nel Lough Derg: è dove si trova il celebre Lago Rosso? Nella Contea di Donegal dove è ospitato il meraviglioso Purgatorio del Santo. Detto ciò addentriamoci ancora un po’ sull’oltretomba e come mai il pozzo sarebbe stata la porta di ingresso. I ricordi fanno riemergere l’impresa condotta dal cavaliere irlandese Owain, che da valoroso e coraggioso combattente si sarebbe avventurato nella fessura indicata a suo tempo dal missionario.

Un racconto, che secondo alcune persone, è del tutto verosimile tanto da criticare apertamente questa versione del Pozzo di San Patrizio. La cavità sarebbe da intendere secondo altri studiosi come un’immagine evocativa di quello che si intende ricchezza senza fine. Una metafora e non una porta di ingresso per accedere a qualcos’altro.

La leggenda del pozzo magico

Pozzo di San Patrizio

Con il nostro incipit potremmo aver disorientato il lettore, in realtà il pozzo di San Patrizio è una fessura o soltanto una metafora? Non spetta a noi dirlo. Ciò che possiamo dire con certezza sono i racconti che si sono susseguiti nel tempo. La fondazione del Purgatorio e la visita che in esso fece il cavaliere Owain ebbe diverse narrazioni, tra l’altro tradotte in varie lingue: inglese, anglo-normanno, provenzale, antico francese e spagnolo. Nero su bianco c’è scritto come egli entrasse, dopo i riti preliminari e le penitenze alle quali si sottoponeva nella caverna; come fosse stato avvisato da uomini vestiti di bianco circa i tormenti che avrebbe incontrato; quali pene egli avrebbe sofferto prima di giungere al Paradiso terrestre, dal quale sarebbe rimasto fuori.