San Patrizio e i serpenti, Croagh Padraig

Una leggenda racconta la dura vita dei serpenti di San Patrizio in Irlanda. I rettili sarebbero stati scacciati dal Santo durante una intensa sessione di preghiera sul monte dell’ovest, vicino la città di Westport, località conosciuta – oggi tempio di pellegrinaggio – come Croagh Padraig.

Ma di cosa stiamo parlando? Di un’altura situata nella Contea di Mayo in cui il vescovo avrebbe trascorso quaranta giorni (come fece Gesù nel deserto). E così, quel momento dei serpenti di San Patrizio viene annoverato come una delle leggende di San Patrizio.

Il vescovo irlandese avrebbe gettato, a valle, dalla sommità del monte una campana con l’intenzione di scacciare i serpenti, animali simbolo di impurità. La zona a cui si riferisce l’episodio sarebbe l’attuale Baia di Clew e la campana, oltre a mandare via i rettili, avrebbe formato le isole che contraddistinguono il luogo.
 
La leggenda di San Patrizio sui serpenti
 

I serpenti scacciati

Tra gli itinerari di San Patrizio, il monte in cui sono stati scacciati i serpenti ha assunto un particolare significato. Attualmente, la zona è meta di pellegrinaggio. Le visite si concentrano soprattutto nell’ultima domenica di luglio, dove migliaia di persone si arrampicano lungo i sentieri sassosi fino a raggiungere la vetta. Ma chi sono i serpenti per San Patrizio? Un’altra chiave di lettura, che non smentisce affatto la leggenda, anzi conferma quanto detto precedentemente, afferma che gli aspidi rappresenterebbero dei pagani, scacciati dall’isola grazie all’opera di evangelizzazione. Insomma, i serpenti sarebbero coloro che sono stati piegati dal vescovo irlandese e dai suoi seguaci.

 

Analisi del fenomeno

Gli aspidi in Irlanda non sono esistiti per migliaia di anni. La Gran Bretagna, che aveva un ponte di terra verso l’Europa continentale, fino a circa 6500 anni fa, è stata colonizzata da tre specie: la vipera velenosa, la biscia e il serpente liscio. Ma il collegamento di terra tra l’isola e la Gran Bretagna è stato interrotto circa 2 mila anni fa, a causa dell’innalzamento dell’acqua e dallo scioglimento dei ghiacciai. Così secondo alcuni studiosi, in Irlanda si trovavano soltanto gli animali che avevano attraversato quella striscia di terra prima che il mare sia poi divenuto una barriera invalicabile. In particolare, gli aspidi non sarebbero mai arrivati.

Un fenomeno che trova sostegno ne fatto che i rettili impiegano molto tempo a colonizzare nuove aree. Secondi altri, il problema sarebbe scaturito dal clima avverso. Quindi la storia è allegorica? Potrebbe, visto che i rettili nella Bibbia e nella tradizione giudaico-cristiana sono simboli del male. Ne è un esempio Adamo ed Eva, caduti in disgrazia.
 

Ci sono rettili in Irlanda?

La domanda sorge spontanea. Ci sono i serpenti in Irlanda? Va detto che se vi metteste alla ricerca di rettili, sull’isola trovereste soltanto l’orbettino. Si tratta di una specie di lucertola senza gambe che viene spesso scambiata per quello che non è: ossia un serpente.

 

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