Come ogni festa che si rispetti, il 17 marzo custodisce gelosamente dei simboli. Ovvero i simboli del St Patrick’s Day. Si tratta perlopiù di allegorie che possono essere accomunate al patrono d’Irlanda e leggende di altri tempi cui vogliamo credere. Il vescovo divenuto Santo ha lasciato un grande bagaglio culturale fatto di luoghi magici, come la Rocca di Cashel e Downpatrick Head, combattimenti esasperati, una bandiera e aneddoti legati a vecchie reminiscenze di origine celtica.

Tutto torna durante i giorni della festa: i simboli del St Patrick’s Day si impongono prepotentemente, sono ovunque e indossati da chiunque, e marcano in maniera indelebile la parata di Dublino e tutte le iniziative collaterali del San Patrizio.

Non è un caso se i pub delle città d’Irlanda e del resto del mondo, ogni locale o negozio, venga addobbato con il colore verde. Non è a caso se bambini e adulti scelgono di truccarsi per San Patrizio. È voluto acchittarsi, colorarsi le unghie e utilizzare dei gadget specifici per far parte di questo straordinario evento collettivo.

Come nascono i simboli

La simbologia

Simboli del St Patrick's Day

Nulla è lasciato al caso: tutti i simboli del St Patrick’s Day vantano la propria particolarità e soprattutto nascondono un significato più o meno nascosto. Lo shamrock indica la trinità e racconta la storia del vescovo irlandese quando dovette spiegare ai celti Padre, figlio e Spirito Santo. Non è tutto. Patrizio durante la sua opera di evangelizzazione non volle mai sostituire interamente la simbologia celtica. Se ne servì per accostare le tradizioni cattoliche. A questo si aggiungono anche i piccoli leprechaun, con le tasche gonfie di monete d’oro. Il piccolo popolo fatato è una vera e propria risorsa per l’isola, che li considera a tutti gli effetti cittadini della Repubblica. Scherzi a parte c’è una legge irlandese, che protegge i leprechaun. Dunque, la simbologia può lasciare spazio a un modo innovativo di guardare la vita.

shamrock

Il trifoglio irlandese, conosciuto anche con il nome di shamrock, è diventato uno dei  simboli del St Patrick’s Day. La sua immagine è fieramente esibita sulle divise delle squadre sportive, nei negozi e in tutti gli addobbi che hanno a che fare con le celebrazioni del 17 marzo. Come abbiamo già anticipato qualche paragrafo fa, la leggenda narra che, trovandosi di fronte al supremo re di Tara, Laoghaire, il vescovo cristiano abbia utilizzato il fiore per introdurre il concetto della trinità cristiana.

Croce Celtica

La croce celtica, spesso richiamata nella notte di Halloween, è entrata a far parte della simbologia di questa festa. Il motivo è spiegato dal fatto che nel 431-432, Patrizio iniziò il suo apostolato in terre irlandesi, all’epoca quasi interamente pagane. A lui si deve la diffusione del Cristianesimo in Irlanda seppur ispirato al paganesimo celtico. Da qui, la corrente del Cristianesimo celtico che favoriva la combinazione di elementi cristiani e pagani. Ad esempio, il simbolo della croce solare sulla croce latina, facendo diventare la croce celtica simbolo del Cristianesimo celtico, ora tra i simboli del St Patrick’s Day. La grande forza del vescovo fu quella di coinvolgere le genti sfruttando delle immagini a loro familiari.

La pentola d'oro

Il Leprechaun, chiamati anche Leith Bhrogan o con il termine irlandese leipreachán, sono dei piccoli folletti o gnomi che fanno parte del piccolo popolo della mitologia irlandese. La leggenda vuole, che il folletto porti sempre con sé dei sacchetti pieni d’oro, che abbia ai piedi l’arcobaleno e che faccia scherzi ai ladri e alle persone avare. Lo troverete ovunque: è da collocare obbligatoriamente tra i simboli del St Patrick’s Day.

Pozzo di San Patrizio

Il Pozzo di San Patrizio è un altro dei Simboli del St Patrick’s day: una grotta senza fondo da dove si vedevano le pene dell’Inferno e si arrivava fino al Purgatorio. La grotta è stata individuata su un’isola del lago Lough Derg, con una chiesa meta di pellegrinaggio. In Italia, da visitare, c’è il pozzo di Orvieto che porta questo nome.

Serpenti di San Patrizio

I serpenti, per intercessione del santo in terra d’Irlanda, non ci sarebbero più. Li rimandò tutti in mare nel 441 dopo aver trascorso 40 giorni e 40 notti sul monte Croagh Padraig. La vetta è uno dei luoghi di San Patrizio e meta di pellegrinaggio fra il 15 luglio e il 15 agosto.

Il verde

Il verde

Il verde è uno dei simboli del St Patrick’s Day anche se va detto, originariamente, il colore associato al Santo era il blu. Furono gli indipendentisti nell’Ottocento ha introdurre il colore verde. Altri dicono che sarebbe il verde del trifoglio a dettare la scelta. Altri ancora vanno indietro nell’era pagana risalendo fino agli elfi, figure mitologiche che hanno a che vedere col folclore irlandese.

Il biancospino

Biancospino

Il biancospino fiorisce d’inverno anche dove non è passato il vescovo irlandese. Il motivo? Si racconta che il Santo mise ad asciugare il suo mantello su questa pianta dopo aver attraversato un fiume. Così da un piccolo racconto, che noi osiamo dire verosimile, è nato uno dei simboli del St Patrick’s Day.