Grazie al trifoglio irlandese, noto in patria come shamrock, San Patrizio è riuscito a spiegare il concetto della trinità. Esibito sulle divise di alcune formazioni sportive locali e internazionali, questo emblema fa parte della storia del vescovo che, trovandosi di fronte al supremo re di Tara, Laoghaire, usò il fiore per descrivere il Padre, il Figlio e lo Spirito Santo.

Trovando non poca difficoltà a dispiegare il senso di “uno e trino”, il vescovo invocò il suo Dio affinché gli concedesse la capacità di farsi comprendere alle popolazioni celtiche. Stando ai racconti dell’epoca, tramandati negli anni, abbassando gli occhi a terra il cristiano scorse un trifoglio: lo raccolse e lo prese come rappresentazione della trinità.

Le tre foglie unite del trifoglio irlandese, distinte allo stesso tempo, si rivelarono perfette per esprimere il concetto che aveva in testa. Il re restò impressionato e molte persone si convertirono alla religione cristiana predicata dal vescovo.

Lo shamrock in Irlanda

shamrock

In Irlanda lo Shamrock è uno dei simboli del St Patrick’s Day. Non è un caso trovare tatuaggi, gadget e manifesti che ritraggono il simbolo. Oltre a identificare un intero popolo, il trifoglio irlandese ricorre tra i mastri birrai che intendono apporre la propria firma sulla parte schiumosa della pinta della birra Guinness. Particolarmente apprezzato, il trifoglio è sfoggiato con orgoglio dalle comunità irlandesi all’estero il 17 marzo: un modo per ribadire la propria appartenenza e giurare fedeltà alla terra di origine.

Lo shamrock è anche usato come logo o simbolo di varie squadre sportive irlandesi. Di organizzazioni statali, truppe, compagnie e organizzazioni. Tra questi degni di menzione sono Aer Lingus; IDA Ireland; l’University College Dublin (che però lo ha recentemente cambiato); la Tourist Board dell’Irlanda del Nord e Fáilte Ireland che opera nel settore turistico. Tra le altre cose, il trifoglio irlandese è stato registrato presso l’Organizzazione Mondiale per la Proprietà Intellettuale. D’accordo con quanto dice l’Oxford English Dictionary, lo shamrock è una tradizione antichissima, registrata per iscritto già dal 1726. Secondo tradizione la pianta fu usata dapprima dal vescovo Patrizio e poi da San Colombano (evangelizzatore d’Europa). Entrambi diffusero la dottrina della Trinità. Nonostante questo, non c’è mai stata l’ufficializzazione di simbolo del Nord Irlanda né dell’Éire. L’emblema ufficiale di quest’ultima è l’Arpa di Brian Boru.

Trifoglio irlandese

Cultura irlandese

La parola Shamrock non è di origine inglese come alcuni ritengono, ma un’anglicizzazione del gaelico seamróg che significa “giovane trifoglio”. In inglese ciò è tradotto con young clover. Per comprendere il significato, visto che la sua simbologia l’abbiamo ampiamente spiegata, possiamo affermare che il trifoglio irlandese figura nei passaporti di Montserrat, che annovera fra i suoi abitanti molti discendenti di immigrati irlandesi. Stessa situazione a Boston, negli Stati Uniti, la quale però non ha mai adottato ufficialmente il simbolo che utilizza frequentemente. Ne sono un esempio i Boston Celtics, prestigiosa squadra di pallacanestro che sulle divise abbonda di leprechaun e shamrock.

Che cos’è lo shamrock? Consistente in una foglia giovane di trifoglio, talvolta di Trifolium repens (trifoglio bianco, conosciuto in gaelico irlandese come seamair bhán) anche se più frequentemente siamo in presenza di Trifolium dubium (trifoglio minore, seamair bhuí). La sua diffusione è dovuta alle proprietà mediche ampiamente riconosciute in età Vittoriana.