Storia del St Patrick's Day

Cominciata con una parata a New York City, la storia della festa racconta le celebrazioni di San Patrizio risalenti al 17 marzo 1762, quattordici anni prima della Dichiarazione d’Indipendenza degli Stati Uniti d’America. Scopriamo la storia del St Patrick’s.

C’è qualcosa di incredibile a pensare come la storia del St Patrick’s Day si sia tramandata fino ad arrivare ai giorni nostri. Oseremo dire che il tempo non ha scalfito né negli Usa né a Dublino il 17 marzo. La parata di San Patrizio nella capitale irlandese e in alcune città americane ne sono un esempio unico e inimitabile.

E fa venire i brividi pensare che un uomo, un vescovo, sia stato capace di evangelizzare grandi aree facendo scoprire la fede cristiana nonostante i culti pagani e celtici.

 

Le origini della Storia

Occorre tornare a Broadway in quel lontano 1762 per risalire alla Storia del St Patrick’s. Alcuni nostalgici irlandesi, forse si sentivano un po’ soli, organizzarono una marcia intitolata al Santo. Si trattò di un gruppo composto da ex patrioti e militari irlandesi, che avevano servito all’interno delle fila britanniche di stanza nelle colonie americane. L’uso del colore verde fu, da subito, motivo e segno di orgoglio irlandese. I partecipanti si dilettavano a parlare irlandese, indossare abiti tendenzialmente verdi, intonavano canzoni irlandesi e riproducevano melodie irlandesi.

Agli inizi, la festa era organizzata prevalentemente da unità militari. Dopo il 1812, alcune società irlandesi ne ripresero il controllo. La processione venne trasferita davanti alla cattedrale di Old St Patrick a Lower Manhattan Mott Streets & Prince, dove l’Arcivescovo di New York incontrava i partecipanti. A metà del 1800, la festa crebbe notevolmente, il corteo per 150 anni è stato sempre guidato da un’unità militare: dai membri del reggimento della Guardia Nazionale, noto come il “Fighting 69” legati ad associazioni come la thirty-two Irish County Societies, scuole e università.

La parata si tiene il 17 marzo (tranne quando il giorno cade di Domenica, allora viene anticipata a Sabato 16). A New York, la sfilata passa sempre davanti alla Cattedrale di Saint Patrick. In seguito agli attacchi terroristici dell’11 settembre del 2002, la sfilata è stata dedicata agli ‘Eroi del 9/11’, un omaggio alla polizia, vigili del fuoco, soccorritori e tutti coloro che hanno perso la vita durante gli attentati. A mezzogiorno, l’intero corteo rispetta due minuti di pausa.

I festeggiamenti in Irlanda e nel mondo

La Storia sull’istituzione della festa riconduce al 1995. Il governo impose i festeggiamenti, inaugurando la prima stagione soltanto l’anno successivo. Il 17 marzo del 1996. Lo scopo principale era quello di far emergere il talento irlandese e mettere in luce il popolo d’Irlanda, sia a livello nazionale che internazionale. Una vetrina capace di non fare alcune distinzione, tanto che meno di estrazione sociale. E ci sono riusciti. Il 17 marzo, tutti i cittadini del mondo aspirano a diventare cittadini irlandesi. L’Irlanda è un Paese giovane, dove la creatività e le opportunità sono davvero tante. Così in questa giornata si dimostra al mondo la cultura e le tradizioni di un popolo che ha sofferto a lungo divisioni e guerre.

I festeggiamenti stanno mano mano assumendo una portata mondiale, basti pensare al Global Greening, soprattutto grazie anche alla massiccia presenza dei pub irlandesi in ogni angolo del pianeta. Il primo Festival di San Patrizio a Dublino del 17 marzo 1996 si è svolto in un solo giorno, “solo una parata”. L’anno seguente, correva il 1997, l’ evento era salito a tre giorni.

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