Le Dunmore Cave sono una serie di caverne che si sono formate nel corso di milioni di anni e che contengono alcune delle migliori formazioni di calcite presenti nelle grotte irlandesi.

I ritrovamenti archeologici all’interno della Grotte di Dunmore confermano la passata attività vichinga. Da vedere stalagmiti e stalattiti in particolare segnaliamo tra le bellissime strutture in pietra la Market Cross, una stalattite di cinque metri con un diametro di 1,30.

Aperte tutti i giorni, le Dunmore Cave costituiscono una meta accessibile anche per persone disabili con spostamenti tramite sedia a rotelle.

Informazioni sulle Dunmore Cave

Dunmore Cave

Diciamo subito che le Dunmore Cave non sono tra le più grandi grotte d’Irlanda: sono particolarmente note per le ricche scoperte archeologiche e per essere stata il sito di un massacro vichingo nel 928. Scende a 150 piedi (46 metri) e possiede belle formazioni di calcite. La più spettacolare è la Market Cross, una colonna distintamente a forma di croce alta 5,8 metri.

Il primo riferimento storico alle Dumore Cave si trova nelle Triadi d’Irlanda, risalenti al periodo che va dal 14° al 19° secolo: “Úam Chnogba”, “Úam Slángae” e “Dearc Fearna” sono elencati sotto la rubrica “i tre luoghi più bui in Irlanda”. L’ultima citata, che significa “Grotta degli Ontani”, è generalmente considerata l’attuale Dunmore Cave, mentre i primi due si traducono nelle grotte di Knowth e Slaney. In particolare Dearc Fearna fu marcata come luogo del massacro avvenuto nel 928 dC.

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Orari di apertura

Dunmore Cave rispettano i seguenti orari di apertura:

  • Da marzo fino a metà giugno, le grotte aprono regolarmente tutti i giorni dalle 9,30 alle 17.
  • Metà giugno a metà settembre, gli orari subiscono una variazione. Ossia la chiusura viene posticipata alle 18,30.
  • Metà settembre a fine ottobre, orario normale 9,30-17.
  • Da novembre a marzo si anticipa di mezz’ora l’apertura durante i mercoledì, domenica e festivi che cadono di lunedì.

L’ultimo ingresso da marzo a ottobre è fissato un’ora prima della chiusura, che viene anticipata alle 15 da novembre a febbraio. Le visite alle Dunmore Cave durano circa un’ora e l’ingresso è a pagamento. Non costa molto. Per maggiori informazioni su variazione di orari e aperture speciali potrete rivolgervi direttamente al numero di telefono: +353 56 776 7726 oppure scrivere una e-mail a dunmorecaves@opw.ie.

Dunmore Caves: come arrivare

Le Dunmore Cave si trovano a Ballyfoyle, nella Contea di Kilkenny, a dieci chilometri dalla cittadina di Kilkenny, sulla N78 in direzione per Castlecomer. L’ingresso è nel paese di Mohill, dove è stato istituito un centro turistico. Le grotte sono raggiungibili facilmente in auto altrimenti nel caso vi steste spostando in autobus consultate la compagnia irlandese Bus Eireann.