The Dark Hedges è il sentiero incantato d’Irlanda, una sorta d’ingresso fiabesco materializzato in un viale alberato consacrato alla fama dalla celebre seria televisiva il Trono di Spade.

Per chi non avesse mai sentito parlare, The Dark Hedges è una delle principali attrazioni dell’Irlanda del Nord e della Contea di Antrim: un viale di faggi unico dal fascino misterioso che traccia il confine di Bregagh Road tra Armoy e Stranocum. Ci sono voluti tre secoli per far crescere gli alberi che, come un quadro o un tunnel atmosferico, compongono The Dark Hedges. La strada alberata è stata voluta dalla famiglia Stuart nel XVIII secolo quando alcuni membri del nucleo familiare piantarono quelli che oggi sono considerati una vera attrazione. Correva il 1750, quando The Dark Hedges fu ideato come ingresso spettacolare all’ingresso della tenuta di Gracehill House.

Alcune di queste arbusti hanno festeggiato 200 anni, mentre altri con il tempo sono scomparsi. Si tratta di pezzi rari protetti dal Tree Preservation Order, come richiesto dal Northern Ireland Planning Service cui è affidato il mantenimento. Seppur apparentemente può sembrare un semplice viale alberato, The Dark Hedges assume un aspetto strepitoso quando la luce del sole la illumina correttamente. E non un caso se l’attrazione resta uno dei fenomeni naturali più fotografati del paese, fonte d’ispirazione per dipinti e fotografie matrimoniali.


Dove si trova The Dark Hedges

Informazioni utili per localizzare il sito

The Dark Hedges

Più volte è stato segnalata la difficoltà nell’individuare The Dark Hedges. Nonostante l’indirizzo, consigliamo vivamente di utilizzare un navigatore satellitare (gps). Nel caso non foste in possesso di un dispositivo di questo genere non resta che seguire le indicazioni e chiedere maggiori informazioni alla gente del posto. Prima di farlo, avvicinatevi il più possibile nei pressi della piccola città nordirlandese di Ballymoney, in gaelcio Baile Monaidh, che significa “fattoria nelle torbiere”, vicina a Coleraine. Nella zona di Ballymoney tutti conoscono il sentiero fatato e saranno in grado di indirizzarvi verso il punto di arrivo.

The Dark Hedges si trova al seguente indirizzo: Bregagh Rd, Stranocum, Ballymoney BT53 8PX, Regno Unito

Proviamo a fornire ulteriori spiegazioni su come raggiungere il luogo, eventualmente in macchina. Bregagh Road è una strada situata a circa 2,5 miglia dal villaggio di Stranocum. Una volta aver raggiunto il paesino occorre proseguire il percorso dirigendosi verso la B147 Kirk Road (segnalato Stranocum/Gracehill Golf Club/Ballintoy) e passare attraverso il villaggio di Stranocum fino ad arrivare a Bregagh Road. The Dark Hedges si trova sulla destra prima di arrivare al Golf Club (È consigliabile prendere l’ingresso di questo club come punto di riferimento).

  • Latitude: 55.1346929
  • Longitude: -6.380822

La celebrità degli arbusti della Contea di Antrim

L’incantevole viale fiabesco The Dark Hedges è stato scelto da Games of Thrones, la celeberrima serie televisiva statunitense, commercializzata in Italia con il nome di Trono di Spade, come set cinematografico. Il sentiero di faggi fa da sfondo in alcuni degli episodi. Così The Dark Hedges, al secolo King Road, un tempo la via alberata realizzata per impressionare i visitatori che si avvicinavano all’ingresso della villa georgiana Gracehill House, ha avuto il suo riscatto nel mondo. Nessuno avrebbe immaginato che la strada sarebbe divenuta altare delle svariate scene cinematografiche. In particolare, il sentiero appare nell’episodio numero uno della seconda stagione “North Remembers” (In italiano tradotto come “Il Nord non dimentica”). Lungo King’s Road, la piccola Arya Stark fugge da King’s Landing travestita da ragazzo insieme a Yoren, Gendry e HoPie. A celebrare sul gande schermo gli arbusti incantati anche il film Transformers 2017 (The Last Knight).


La conservazione del viale The Dark of Hedges

The Dark Hedges

The Dark Hedges è un monumento vivente al quale le autorità locali rivolgono particolare attenzione, tanto che la conservazione del sito è passata più volte di mano. Nel 2009 è stato istituito il Dark Hedges Preservation Trust, l’Ente che attualmente cura la salute di questi alberi. Allo stato attuale, dei 150 alberi originari piantati dalla famiglia Stuart ne restano soltanto circa 90. Gli altri sono finiti a ramengo negli anni per via del maltempo e per altre cause che ne hanno provocato la morte. Le tempeste hanno contribuito vivamente alla salute di The Dark Hedges e si ricorda il passaggio di Gertrude, Doris e Hector. Questi fenomeni naturali, infatti, hanno contribuito a indebolire alcuni esemplari, fino al lor abbattimento.

Come se non bastassero le intemperie, le preoccupazioni per l’incremento dei visitatori e il traffico veicolare sono un’altra causa di danneggiamento. Il passaggio delle auto, infatti, mette a rischio le radici degli arbusti e i turisti, che arrivano da queste parti desiderosi, non valutano le problematiche di incidere graffiti sui tronchi del viale. Questi “piccoli trofei” di viaggio, o stupidi ricordi di qualche scimunito, alimentano un elenco di problematiche che mettono a rischio la sopravvivenza di questo splendido viale alberato. The Dark Hedges non può e non deve restare esposto alla negligenza dei vacanzieri e dunque tutelate durante la visita uno dei patrimoni più amati dell’Irlanda del Nord. Il monitoraggio del sito, non a caso, è costante e negli anni passati si è fatto ricorso a strategie mirate. Una tra tutte la chiusura della strada al traffico, lasciando il passaggio esclusivo ai soli mezzi d’emergenza.

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