Galway by night, Irlanda (Foto di Luca Speranza)

Vivace e apprezzatissima dai turisti di tutto il mondo, Galway è la porta d’ingresso del Connemara e si trova a circa due ore e trenta minuti da Dublino e tre ore e quarantanove da Belfast. Precisamente la distanza dalla capitale è di 207,9 km passando per l’autostrada M6. Dai vicoli pittoreschi, il centro storico si presenta pieno di pub e ristoranti: la via più gettonata è Quay Street, considerata il quartiere latino d’Irlanda poiché ricca di locali caratteristici dove potrete bere qualcosa ed ascoltare della buona musica.

Nonostante le piccole dimensioni, Galway conta quasi 80 mila abitanti ed è collegata a Dublino con la ferrovia. La sua economica è basata sull’agricoltura, allevamento, pesca ed estrazione dal sottosuolo di piombo e zinco e rame. Inoltre, l’area è sede di industrie tessili, alimentari e del legno.

Lasciatevi guidare per le strade di Galway. Incontrate il Lynch’s Castle, la lussuosa dimora che oggi ospita la sede della banca Allied Irish Bank (AIB). Proseguite in direzione del porto per ammirare lo Spanish Arch, chiamato così per la numerosa presenza di navi spagnole in epoca mercantile. Da non perdere inoltre la Saint Nicholas Church, la più grande chiesa medievale fondata nel 1320 dedicata a San Nicola e la moderna Cathedral of Our Lady Assumed into Heaven datata 1965. Se avete tempo – ma vale la pena – fate una Crociera sul lago Corrib. I traghetti partono da WoodQuay, dal centro città.

 

Orientarsi

Il vecchio mercato, unico sopravvissuto della cittadella medievale, si tiene ogni sabato mattina all’ombra secolare della Chiesa di St. Nicholas, il principale monumento storico cittadino. Caratteristica da non sottovalutare: gente del posto e visitatori si incontrano al mercato per vendere e acquistare prodotti della campagna e oggetti di artigianato. In una aria pittoresca e antica non è raro sentire – oltre al brusio – un oratore declamare in gaelico. Se invece cercate la spiaggia dirigetevi a Salthill. Altrimenti, se siete in cerca di un po’ di verde, fate un salto all’Eyre Square o al Kennedy Park. Oltre ai parchi, vanno segnalati il Nora Barnacle Museum, la casa della moglie di James Joyce e il Salmon Weir, dove si possono vedere i salmoni guizzare durante i mesi estivi (a giugno e luglio). Un lungo restauro ha trasformato Bridge Street in negozi e librerie. Prima, sorgeva un mulino del 1558.

 

Cosa vedere a Galway

Scopriamo cosa vedere a Galway. Fermatevi sul parco pubblico di Eyre Square, dove un tempo si sfidavano i cavalieri. Soffermatevi davanti alla Browne Doorway, un caratteristico ingresso di una dimora mercantile. Lungo Shop street c’è il Lynch’s Castle: una fortezza del XIV secolo (Troverete una banca). Non trascurate la Cattedrale sede del vescovo. Nei pressi del porto c’è lo Spanish Arch, costruito nel XVI secolo per proteggere il molo e il cui nome gli è stato attribuito dai mercantili di spezie spagnoli. Fate un salto al City Museum, situato nel cuore cittadino sulle rive del fiume Corrib e vicino all’arco spagnolo. Da segnalare c’è l’università NUI, fondata nel 1845 con il nome di Queen’s College e il National Aquarium, che mette in mostra una visione completa del mondo marino locale con interessanti presentazioni dal vivo.

 

La Cattedrale

La cattedrale di Nostra Signora Assunta in Cielo e San Nicola (Ard-Eaglais Mhaighdean na Deastógála agus Naomh Nioclás in gaelico) è la cattedrale cattolica e grande attrazione cittadina. Si tratta di un edificio realizzato nel 1958 sul luogo presso il quale sorgeva l’antico penitenziario cittadino e fu terminata nel 1965 ed intitolata per volere del cardinale Richard Cushing all’Assunzione di Maria. L’architetto della cattedrale è John J. Robinson che, già in passato, ha progettato molte chiese a Dublino e in tutto il paese. L’architettura della cattedrale attinge a molte influenze. La cupola e le colonne riflettono uno stile rinascimentale. Altre caratteristiche, tra cui rosoni e mosaici, riecheggiano la vasta tradizione dell’arte cristiana. La cupola della cattedrale, ad un’altezza di 44,2 metri (145 piedi), ed è un punto di riferimento sullo skyline di Galway. In ogni caso approfondite la lettura con la storia di Galvia.

La cattedrale di Galway

 

City Museum

Il Galway City Museum è un edificio ampio e moderno ubicato nel cuore della città, sulle rive del Corrib e vicino allo Spanish Arch. La struttura ospita una serie di mostre permanenti che, oramai, costituiscono il patrimonio culturale locale e una serie di eventi culturali, volti a celebrare aspetti storici della città e dell’intera Contea di Galway. Il museo è a ingresso gratuito ed è aperto dal martedì al sabato. Il museo rispetta i seguenti orari: dalle 10 alle 17, chiuso invece domenica e lunedì. Attualmente il museo ospita circa mille oggetti: si tratta di pezzi donati dai locali nel corso degli ultimi trent’anni. Parte della collezione è in mostra e raccoglie, conserva e espone materiali relativi alla storia, archeologia, arte, geologia, storia politica e industriale e vita popolare. Il museo iniziò come una collezione di pietre medievali acquisite dall’artista Claire Sheridan di Comerford House e, negli anni, si espanse fino ad includere la vita popolare, gli oggetti industriali e della milizia.

Tra le collezioni permanenti troviamo DJ Murphy, oltre 300 attrezzi agricoli e industriali, tra cui oggetti di paglia rarissimi riconducibili alla vita rurale irlandese. Le pietre medievali, varie sculture, e frammenti architettonici risalgono principalmente al XVI e XVII secolo. La Militia Artefacts che sono oggetti relativi ai Connaught Rangers, che appartenevano ai Galwegiani che combatterono in varie guerre, dalla Guerra di Crimea alla Prima e Seconda Guerra Mondiale. La collezione dei Claddagh ring, in particolare il grembiule e lo scialle. Include anche un modello del layout del villaggio di Claddagh all’inizio del XX secolo. La collezione marittima, invece, è una selezione di barche da pesca, libri di navigazione, una lampada Aldis e gli attrezzi per la costruzione di barche di John Reney. Reney è considerato l’ultimo dei costruttori di barche e il suo cortile era precedentemente adiacente al sito del nuovo museo. E ancora oggetti relativi a negozi, case pubbliche del diciannovesimo e del ventesimo secolo, tra cui Persse’s Whisky Distillery (Lady Gregory apparteneva a questa famiglia), fabbriche di pipe di argilla e un libro di ricevute delle Magdalene Laundries. Troverete le foto di Derek Biddulph che documentano la città dagli anni ’50 e una collezione d’arte di Tiger Lillies, un dipinto e un intaglio della Madonna col Bambino dell’artista Clare Sheridan.

 

Nei dintorni

A breve distanza dalla città di Galway, il Dunguaire Castle è il castello più fotografato d’Irlanda e offre cene medievali con musica, cucina e costumi tradizionali. Ancora da non sottovalutare c’è il Parco Nazionale Connemara che offre una visuale dell’isola più vera e selvaggia. Il top, se questo state cercando, sono le scogliere di Moher che si affacciano sull’Oceano Atlantico. A seguire, godetevi Salthill che guarda direttamente sulle Isole Aran.

Eventi a Galway

Una buona occasione di visitare Galway è durante i festival. Quando c’è aria di festa, il centro cittadino si trasforma letteralmente e l’atmosfera si fa ancora più affascinante. Ogni estate, vengono celebrati eventi che richiamano i migliori talenti nazionali e internazionali. Da segnalare:

 

Curiosità

Non avete mai sentito parlare della storia dell’anello di Anello di Claddagh? Resterete affascinati da tanta magia a portata di mano in ogni gioielleria della zona. Detto questo, se desideri Dormire qui, in questa meravigliosa cittadina situata nella zona Ovest dell’Irlanda, le strutture ricettive sono svariate. Alloggiare sulla via principale può risultare difficile in alcuni momenti dell’anno, per via dell’alto numero di turisti stranieri e nostrani. Ad ogni modo provateci prenotando in anticipo. Per una richiesta diretta potresti scegliere la struttura alberghiera più appropriata tramite il nostro partner.

 

Tour a Galway

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Altre risorse

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