C’è una città che facilmente conquista il cuore dei turisti. Un luogo incantevole, di dimensioni modeste, ricco di tradizioni e di cultura. Dai vicoli pittoreschi, il centro storico e così pieno di pub e ristoranti da non sapere in quale entrare. E delle volte non ce n’è bisogno. Basta restare su Quay Street, la via principale, per comprendere quanto sia speciale Galway.

Benvenuti nella cittadina di quasi 80mila abitanti, collegata a Dublino dalla ferrovia. Ben arrivati nella porta di ingresso del Connemara e di alcuni dei siti più celebri d’Irlanda. Galway vanta una propria bellezza intrinseca e una posizione strategica che l’ha resa quello che è. Nonostante l’economica sia basata sull’agricoltura, l’allevamento, la pesca e sull’estrazione di piombo, zinco e rame, il turismo riveste una posizione gerarchica.



La visita nella città di Galway sarà una piacevole passeggiata, tra un passato lontano e un futuro tutto da scrivere. Incontrate il Lynch’s Castle, la lussuosa dimora che ospita la sede della banca Allied Irish Bank (AIB), e scendete in direzione del porto. Ammirate lo Spanish Arch e immaginate le tante navi spagnole che in epoca mercantile sostavano davanti al monumento. Non perdetevi la Saint Nicholas Church, la più grande chiesa medievale dedicata a San Nicola, e la moderna Cathedral of Our Lady Assumed into Heaven datata 1965.

Cosa vedere a Galway

Galway, città

Prima di imbatterci sui monumenti e le attrazioni da non perdere a Galway, vogliamo dare delle indicazioni di massima. Un minuscolo itinerario, rapido e indolore, o meglio degli spunti veloci, nel caso aveste pochissimo tempo. Iniziate col vedere il vecchio mercato, unico sopravvissuto della cittadella medievale, si tiene ogni sabato mattina all’ombra secolare della Chiesa di St. Nicholas, il principale monumento storico cittadino. Caratteristica da non sottovalutare: gente del posto e visitatori si incontrano al mercato per vendere e acquistare prodotti della campagna e oggetti di artigianato.

In una aria pittoresca e antica non è raro sentire – oltre al brusio – un oratore declamare in gaelico. Questo aspetto di Galway appare così speciale al pari di un bagno nell’Oceano. In questo caso cercate la spiaggia di Salthill. Nel caso cercaste un polmone verde, fate un salto all’Eyre Square o al Kennedy Park. Per non farci mancare un po’ di cultura aggiungiamo il Nora Barnacle Museum, la casa della moglie di James Joyce. Da visitare c’è l’università NUI, fondata nel 1845 con il nome di Queen’s College. Scopriamo cosa vedere a Galway, i monumenti e i siti di interesse. Specificheremo dei luoghi imperdibile e dei possibili percorsi da fare.

Eyre Square

Eyre Square

Eyre Square (“An Fhaiche Mhór” in irlandese) si trova nel cuore della città di Galway ed è nota ufficialmente come John F. Kennedy Memorial Park. Un busto del presidente americano Kennedy ricordo quel giorno del 1963 quando il presidente americano tenne un discorso di fronte a 100mila. Il suo ultimo viaggio prima dell’assassinio. La piazza risale al Medioevo, quando i mercati si svolgevano davanti alle porte della città. E tuttora costituisce un luogo di ritrovo popolare per visitatori e i residenti. Le zone erbose sono molto nei giorni di sole. C’è anche un parco giochi. Nel corso degli anni, la piazza ha subito una serie di cambi di nome e restauri prima di diventare l’attuale piazza. Da non perdere la storica dimora, ora una porta, della famiglia Browne (1627) e la Quincentennial fountain (1984) che rappresenta la Galway Hooker, una tradizionale barca da pesca unica a Galway.

Come arrivare: qualche minuto a piedi dalla Stazione, passando per Station Rd
Orari: Sempre aperta al pubblico
Costo biglietto: Gratis, Visita libera

Lynch’s Castle

Ireland Lynch Castle, Galway-21

Il Lynch’s Castle si trova tra Shop Street e Abbeygate Street e ospita la banca AIB. Il monumento potrebbe passare inosservato eppure è un esempio lampante di una casa fortificata medievale. Una fortezza di quattro piani dalle finestre intagliate, doccioni e modanature ornamentali e cornici. Costruito dalla potente famiglia Lynch, una delle potenti 14 tribù che governavano Galway, il castello serviva a proteggersi dalle incursioni. Alcune parti dell’edificio in pietra calcarea risalgono al 14° secolo.

La famiglia Lynch è stata influente e figura in primo piano nella storia di Galway. Nel 1493 James Lynch Fitzstephen, allora sindaco di Galway, impiccò suo figlio per l’omicidio di un marinaio spagnolo. Lo stemma della casata è ben visibile sulla facciata, accompagnato da altri stemmi. Quelli di Enrico VII e di Fitzgerald di Kildare. Parte della dimora fu aggiunta nel 1808 e nel 1933 fu costruita una porta scolpita. Durante gli orari di apertura della banca potrete ammirare il piano terra.

Come arrivare: 5 min a piedi dalla Stazione, passando per R336
Orari: orari di apertura della banca
Costo biglietto: Gratis, accesso libero

Galway Cathedral

La cattedrale di Galway

La cattedrale di Nostra Signora Assunta in Cielo e San Nicola (Ard-Eaglais Mhaighdean na Deastógála agus Naomh Nioclás in gaelico) è la cattedrale cattolica e grande attrazione cittadina. Si tratta di un edificio realizzato nel 1958 sul luogo presso il quale sorgeva l’antico penitenziario cittadino. La Galway Cathedral fu terminata nel 1965 ed intitolata per volere del cardinale Richard Cushing all’Assunzione di Maria. L’architetto è John J. Robinson che, già in passato, ha progettato molte chiese a Dublino e in tutto il paese. L’architettura della Galway Cathedral attinge a molte influenze. La cupola e le colonne riflettono uno stile rinascimentale. Altre caratteristiche, tra cui rosoni e mosaici, riecheggiano la vasta tradizione dell’arte cristiana. La cupola, posizionata a un’altezza di 44,2 metri (145 piedi), costituisce un punto di riferimento dello skyline di Galway.

Come arrivare: autobus da Eyre Square,linea 402 verso Merlin Park Terminus – Shangort Rd
Orari: 08:30 – 16:30
Costo biglietto: Gratis, Visita Libera

Spanish Arch

Spanish Arch

Posizionato sulla riva sinistra del fiume Corrib, l’Arco spagnolo è una delle gemme storiche di Galway. La costruzione, datata 1584, risale al periodo pre-medievale. Si tratta di un’estensione delle mura cittadine costruite nel 12° secolo dai Normanni. Ospitava soldati che sorvegliavano e presidiavano cannoni sul tetto. Costruito da Wylliam Martin, il 34° sindaco di Galway, fu inizialmente conosciuto come Ceann an Bhalla (“la testa del muro”), ma in seguito divenne noto come l’Arco spagnolo. Spanish Arch, appunto. Si ritiene che questo termine improprio sia nato in riferimento al commercio con la Spagna e ai tanti galeoni che attraccavano da queste parti. Persino Cristoforo Colombo passò da qui nel 1477. Nel 1755, lo Spanish Arch fu parzialmente distrutto da uno tsunami. Nel 1800, la famiglia Eyre intervenne di nuovo a una sorta di estensione.

Come arrivare: Bus da Eyre Square, linea 401 Eyre Square Galway – Dr Mannix Rd (fermata Spanish Parade)
Orari: Sempre aperto al pubblico
Costo biglietto: Gratis, accesso libero

City Museum

Galway City Museum

Il Galway City Museum è un edificio ampio e moderno ubicato nel cuore della città, sulle rive del Corrib e vicino allo Spanish Arch. La struttura ospita una serie di mostre permanenti che, oramai, costituiscono il patrimonio culturale locale e una serie di eventi culturali, volti a celebrare aspetti storici della città e dell’intera Contea di Galway. Attualmente il museo ospita circa mille oggetti: si tratta di pezzi donati dai locali nel corso degli ultimi trent’anni. Parte della collezione è in mostra e raccoglie, conserva e espone materiali relativi alla storia, archeologia, arte, geologia, storia politica e industriale e vita popolare. Il museo iniziò come una collezione di pietre medievali acquisite dall’artista Claire Sheridan di Comerford House e, negli anni, si espanse fino ad includere la vita popolare, gli oggetti industriali e della milizia.

Come arrivare: autobus da Eyre Square, linea 401  fermata Spanish Parade, poi un minuto a piedi
Orari: 10:00 – 17:00, chiuso domenica e lunedì
Costo biglietto: Gratis, ingresso libero

Pub e locali a Galway

Scopri dove trascorrere la serata perfetta all’insegna del divertimento. Abbiamo selezionati i migliori locali dove poter fare nuove amicizie, bere qualcosa, magari di tipicamente tradizionale, e conoscere la cultura irlandese.

Dormire a Galway

Scopri dove dormire a Galway. Scegli la struttura più adatta alle tue esigenze. Abbiamo selezionato un elenco di hotel, B&B, affittacamere e ostelli. Non resta che valutare e prenotare.

Ring of Claddagh

Non avete mai sentito parlare della storia dell’anello? Si tratta dell’anello di fidanzamento irlandese, noto come Claddagh Ring realizzato proprio da un gioielliere di Galway. Resterete affascinati da tanta magia a portata di mano. In ogni gioielleria cittadina troverete queste due mani che si uniscono con al centro il cuore. Non vogliamo svelare nulla di più. Sarà uno dei vostri migliori acquisti. Giusto per fare qualche nome fate un salto da Claddagh Jewellers (25 Mainguard St), Fallers Jewellers Since 1879 (10/12 Williamsgate St), Blacoe Jewellers (The Ecig Store Eyre Sqaure Centre) o Legend of the Claddagh Ring (26 Shop St).

Eventi

Una buona occasione di visitare Galway è farlo in concomitanza dei numerosi festival. Quando c’è aria di festa, il centro cittadino si trasforma letteralmente e l’atmosfera si fa ancora più affascinante. Ogni estate, vengono celebrati eventi che richiamano i migliori talenti nazionali e internazionali. Cosa c’è di più bello che assistere al Salmon Weir, ammirare i salmoni guizzare durante i mesi estivi (a giugno e luglio), oppure abbuffarsi di ostriche e assistere alla competizione tra chef a chi apre più molluschi in un lasso breve di tempo?

Galway vanta una ricca storia nella quale compare persino Colombo. Si narra che l’esploratore italiano, cittadino della Repubblica di Genova prima e suddito del Regno di Castiglia poi, abbia fatto sosta in una delle più belle città irlandese prima di raggiungere l’America. Qui avrebbe caricato un giovane navigatore di nome William!

Cosa vedere nei dintorni

Come abbiamo già accennato, Galway è considerata una meta di partenza per visitare molte attrazioni. Da queste parti si può raggiungere la spiaggia, oppure si possono ammirare le più incredibili scogliere d’Irlanda. Gli amanti della natura potranno godere di una dei parchi più interessanti dell’isola.

Dunguaire Castle

Situato a breve distanza dalla città di Galway, il castello è ubicato fuori dal piccolo villaggio di Kinvara, a circa 300 metri sulla strada costiera. La fortezza comprende una torre e un muro difensivo su uno sfondo mozzafiato che lo rende il castello più fotografato in Irlanda! Costruito nel 1520 dal clan Hynes, nei vari anni questo posto è diventato luogo d’incontro per grandi letterati come George Bernard Shaw, Lady Gregory, JM Synge e WB Yeats. Da metà aprile a metà ottobre, il castello ospita banchetti medievali con deliziosi pasti di quattro portate e vini pregiati accompagnati dalla musica storie e poesie nonché costumi tradizionali.

Come arrivare: In autobus, da Galway Bus Station
Orari: 10:00-16:00 (da aprile a metà settembre)
Costo biglietto: A partire da 5,25 Euro
Acquista online: Visita Dunguaire

Kylemore lough in Connemara

Situato nella parte occidentale dell’Irlanda nella contea di Galway, il Connemara National Park copre circa 2.957 ettari di montagne panoramiche, distese di paludi, brughiere, praterie e boschi. Alcune delle montagne del Parco, vale a dire Benbaun, Bencullagh, Benbrack e Muckanaght, fanno parte della famosa catena Twelve Bens o Beanna Beola.

Come arrivare: Eyre Square, linea 419 verso Galway Bus Station, fermata a Oughterard, poi linea 923 verso Rialto, fermata a Veldons, poi tre minuti a piedi
Orari: apertura 8:30
Biglietto: 60,00 Euro, Tour Autonomo di un giorno
Acquista online: Visita Connemara National Park

Cliff of Moher

Le scogliere di Moher sono una delle principali attrazioni dell’Irlanda. Sono alte 214 metri, nel punto più alto, e si estendono per 8 km sull’Oceano Atlantico sulla costa occidentale della Contea di Clare. Le scogliere vantano una delle viste più spettacolari dell’Irlanda. In una giornata limpida è possibile ammirare le isole Aran, visibili nella baia di Galway, così come le valli e le colline del Connemara.

Come arrivare: Eyre Square, linea 350 verso Galway Bus Station – Ennis Bus Station, fermata County Clare, Cliffs Of Moher
Orari: apertura 10:00
Prezzo biglietto: 4,00
Acquista online: Visita le Cliffs of Moher

Salthill

Salthill

Salthill è un tradizionale luogo di villeggiatura. Si trova a soli 3 km a ovest della città ed è rinomata per via dei negozi, pub e discoteche. La destinazione è conosciuta per il suo lungomare di 2 miglia che si affaccia sulla baia di Galway. Potrete divertirvi praticando sport acquatici, pescare o fare una piacevole passeggiata sul lungomare. Da visitare c’è il National Aquarium of Ireland, che racchiude un mondo di esposizioni interessanti concepite nel rispetto dell’ambiente e degli animali ospitati. L’organizzazione permette un approccio divertente ed educativo per conoscere il variegato ecosistema irlandese. Tra gli animali presenti troverete: cavallucci marini, squali e un enorme scheletro di una balenottera. L’attrattiva è consigliato alla famiglie e a persone di ogni età.

Come arrivare: da Eyre Square bus 401 verso Dr Mannix Rd, fermata Salthill RD LWR
Orari: Sempre aperta al pubblico
Costo biglietto: Gratuito, ingresso libero

isole aran irlanda

Forse la più iconica di tutte le isole irlandesi, Le Isole Aran, che comprende Inis Mór (Inishmore), Inis Meáin (Inishmaan) e Inis Oírr (Inisheer), sono meravigliosamente situate nelle selvagge acque dell’Atlantico alla foce della baia di Galway.

Come arrivare: in traghetto da Galway, in aereo dal Connemara Airport, a poca distanza da Galway, il volo costa 40 euro e dura 10 minuti.
Orari: sempre aperte al pubblico
Biglietto: Gratis, ingresso libero
Acquista online: Traghetto da Doolin, 20 euro

Meteo Galway

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