Guinness, la birra più famosa al mondo. Gradi alcolici, gradazione alcolica

Tutto sulla Guinness, la birra scura di Dublino più famosa e conosciuta al mondo per spillatura, spumeggiante schiuma e inconfondibile sapore.

La straordinaria ascesa di Guinness è testimoniata dai numeri: annualmente la produzione della birra stout richiede 90 mila tonnellate del migliore orzo d’Irlanda, che corrisponde al 7% dell’intera produzione nazionale irlandese. In altri termini, ogni anno 4 mila camion carichi di orzo attraversano Saint James’s Gate a Dublino, quartier generale d’Irlanda di Guinness. Se i mezzi pesanti dovessero arrivare tutti insieme si formerebbe una coda di 30 miglia: così l’ingorgo stradale dà il significato di quanta birra venga prodotta.

Per comprendere fino in fondo l’arte della Guinness bisogna fare riferimento al suo fondatore, il celebre Arthur Guinness che a soli 34 anni mise in piedi quella che sarebbe diventata una delle più famose fabbriche di birra. Giovanissimo, l’imprenditore ideò la stout, ossia la birra scura talvolta indicata erroneamente nera, riuscendo al contempo nell’impresa di affittare il birrificio a un prezzo conveniente. Sottoscrisse un accordo di affitto per 9 mila anni a soli 45 sterline al mese. Ci credeva davvero: un veggente e lungimirante mastro birraio d’Irlanda che dal 1759 produce nella fabbrica di Dublino la sua birra tramite l’azienda Arthur Guinness Son & Co.

A lui si deve il gusto amaro che lascia al palato la birra Guinness, così come la riconoscenza per aver amato il proprio lavoro e creduto di fare qualcosa di grande. Lo stesso James Joyce, tanto per definire un riconoscente qualunque, definì la Guinness di Dublino come “L’unica bruna della quale nessuna donna irlandese può immaginarsi gelosa: è una birra sublime”.

Caratteristiche della Guinness

Gusto, sapore e schiuma della birra nera irlandese

La Guinness è una birra di tipo stout, una birra scura ad alta fermentazione prodotta da malto d’orzo tostato. La schiuma è bianca, compatta e cremosa. Guinness è percepita di colore nero, ma è veramente nera? No, in realtà è classificata “Rubino scuro” e ciò che la contraddistingue è il fatto di essere una birra robusta, al contrario delle lager inglesi, le pilsner e le altre chiare. Siamo di fronte a una stout spessa e cremosa, amabile, con dei retrogusti da scoprire assaporando. L’iconica pinta di Guinness, servita nel suo altrettanto raffigurativo bicchiere, è già di per sé un successo: un connubio che dà identità al marchio e forza al gusto, tra le più famose sul pianeta terra.

Gli ingredienti

Ingredienti della birra scura irlandese

Il colore scuro e il bicchiere affascinante nascondono ingredienti prelibati che rendono la Guinness buona e nutriente.

  • Acqua
  • Orzo tostato
  • Orzo maltato
  • Luppolo
  • Lievito

La Guinness viene creata utilizzando quattro ingredienti chiave: orzo tostato, orzo maltato, luppolo, lievito e acqua che rendono la birra priva di latticini e senza caffeina. Inoltre, negli ultimi anni Guinness ha rinunciato all’utilizzo della colla di pesce nel processo produttivo così da diventare un prodotto adatto per le diete vegetariane e vegane. Di fatto la birra scura irlandese è vegana.

La tostatura

Tostatura della Guinness, Gravity Bar, Guinness Storehouse Brewery

Guinness prende il colore e il sapore tipico dal procedimento di tostatura dell’orzo. Senza orzo, non c’è Guinness. Questi chicchi di cereali al gusto di nocciola sono il cuore e l’anima del marchio, sono ciò che rendono speciale il sapore. L’orzo proviene da agricoltori locali, alcuni dei quali coltivano da generazioni il prodotto appositamente per il birrificio della birra nera irlandese. Dal momento in cui l’orzo arriva al birrificio, i birrai della scura irlandese attivano il lento processo per maltare. Nei birrifici Guinness, l’orzo viene parzialmente germinato in acqua ed essiccato con aria calda. Una volta maltato, l’orzo è tostato per ottenere una ricca finitura scura simil nera. Esattamente a 232 gradi Celsius.

La schiuma

Gradi alcolici e schiuma della birra nera irlandese

La schiuma della Guinness è bianca, compatta e cremosa. Un cult per chi la ama. Ma qual è il motivo per il quale la schiuma rimane compatta una volta servita nel bicchiere? Si resta affascinati dalla pinta di Guinness, nel guardarla mentre viene preparata, dalla sua forma perfetta, dalla bellezza nonché armonia ed equilibrio, ristabilito al termine della spillatura. La magia avviene nel momento in cui la birra viene versata, quando nella fase di innesco le bolle di azoto contribuiscono alla formazione della schiuma compatta. A dare cremosità al processo è senz’altro il carboazoto, che nella fase di spillatura dà alla birra scura irlandese il vantaggio rispetto ai sistemi tradizionali esclusivamente spinti da anidride carbonica. Questo perché l’azoto non si disperde nel liquido, rendendo la Guinness birra “ferma”, con meno bollicine, e con un “tocco” di schiuma unico.

Il gusto e il sapore

La scura irlandese assume inizialmente un sapore umido e latteo (seppur non contenendo latticini), con un gusto influenzato dal modo cui è versata. Sbagliando la spillatura, Guinness potrebbe apparire più acquosa che lattiginosa. Dunque no, alla spillatura ci vuole un esperto. Viceversa può assumere, e assume, il sapore tostato (come il caffè, pur non contenendo caffeina) con una forte sapidità di grano scuro. In linea di massima la birra “nera” irlandese può essere definita come una bevanda dalla dolcezza maltata e un’amarezza luppolata, con note di caffè e cioccolato.

  • Molto cremosa
  • Bevibile
  • Con un leggero retrogusto di cioccolato e caffè

Gradi alcolici

I gradi alcolici della Guinness Original Draught, quella più diffusa, sono pari a 4,2%. Ad ogni modo, per arrivare a più persone possibili, nel tempo l’azienda ha creato diverse varianti di birra scura irlandese giocando sia sulla gradazione alcolica sia sul gusto sia sulla tipologia di contenitore. Ci sono delle Guinness esportate all’estero con una gradazione più importante, come ad esempio la Special Export da 8% gradi. Al contrario la Nitro Cold Brew Coffee e la futura Guinness 0.0 hanno gradi alcolici inferiori rispetto alla gradazione della Original.

Quali sono i diversi tipi di Guinness?

Tipi di birra

La Guinness è immessa sul mercato con diverse varietà di gradi alcolici, quasi interamente scure e corpose capaci di appagare i diversi gusti. Alcune birre scure irlandesi sono prettamente commercializzate in Irlanda, altre invece sono ideate per il mercato estero. In Irlanda, in Italia e in buona parte del pianeta, Guinness è reperibile nei supermercati, o negli ipermercati, nelle lattine o in bottiglia, mentre nei pub è sempre garantita la mescita.

  • Guinness Special Export (8%)

    La Guinness Special Export è una stout voluta da mastro birraio John Martin nel 1944. Si tratta della birra con la più alta gradazione alcolica, pari all’8%. A imprimere sapore alla bevanda il malto e l’orzo tostato, una consuetudine che porta bene alla fabbrica di Dublino. In questo caso specifico liquirizia e caramello al burro (butterscotch) hanno un ruolo secondario insieme alla melassa, sentori di vaniglia e accenti di frutta scura. Il dolce del toffee, il ribes nero lasciano una sensazione al palato cremosa e leggera con una delicata effervescenza.

  • Guinness Foreign Extra Stout (7,5%)

    La Guinness Foreign Extra Stout ha un profumo forte dal carattere fruttato e tostato. Al palato la birra è corposa con un impatto iniziale di formicolio, che porta ad un finale asciutto. Guinness Foreign Extra Stout si presenta con una schiuma densa e una gradazione di 7,5%, più alta rispetto alle altre birre. Tra i sapori percepibili c’è frutta e caramello, cui seguono note affumicate e un po’ di amaro. Questa tipologia di birra è stata ideata per il mercato estero, dunque è stata prodotta con più luppolo e una maggiore percentuale di alcol per preservarla durante il trasporto nelle stive delle navi.

  • West Indies Porter (6%)

    Guinness West Indies Porter regala note di cioccolato e caffè, una dolcezza espressa dal caramello caramellato, con una gradazione alcolica pari al 6%. L’aspetto della Guinness è rosso rubino con una schiuma spumosa, mentre il luppolo utilizzato è US Goldings. Con un grado alcolico superiore e una finitura cioccolatosa, Guinness West Indies Porter è unica nel suo genere. La ricetta è ispirata al 1801, quando si decise di esplorare il mercato oltre Oceano. Alla pioniera Guinness Foreign Extra Stout seguì la più recente Guinness West Indies Porter la quale fermenta più velocemente è più fresca con un sapore più dolce come il toffee.

  • Guinness Nitro Ipa (5,8%)

    Guinness Nitro Ipa non è una birra stout, scura, anzi si presenta con un colore dorato, tipo miele, una volta assestata. Dal luppolo amaro, note di pino, questa Guinness ha un sapore che restituisce l’equilibrio del luppolo con l’orzo tostato con agrumi. Al palato la bevanda è morbida, piacevole con un retrogusto amarognolo luppolato. La gradazione alcolica è di 5,8% e i luppoli aromatici utilizzati sono Celeia e Topaz, Cascade e Challenger. Un mix di luppoli per assicurare un’amarezza persistente.

  • Guinness Baltimore Blonde (5%)

    Guinness Baltimore Blonde mette d’accordo Irlanda e Usa. Oltre alle tradizioni che uniscono i due Paesi c’è sicuramente la passione per la birra. Difficilmente reperibile nei supermercati italiani, potrete assaggiare questa birra all’Open Gate Brewery, la sala bar della Guinness Storehouse. Dal 2013 la birra viene prodotta a Baltimora e si presenta con un colore dorato e una schiuma densa. Per il resto ha un carattere luppolato, rinfrescante, grazie alle note di agrumi, pompelmo e buccia d’arancia.

  • Guinness Smooth (4,5%)

    Guinness Smooth è una birra cremosa, extra liscia, con un grado alcolico di 5%. Distribuita in bottiglia sin dal 2003, questa bevanda ha un aroma mediamente dolce con uno sfondo di tostatura. Al palato il sapore è rotondo, con un equilibrio garantito tra dolce e amaro. La schiuma è cremosa mentre i luppoli utilizzati sono Saaz e Cascade.

  • Guinness Draught (4,2%)

    La Guinness Draught è morbida, cremosa ed equilibrata. L’aroma racchiude un profumo dolce di caffè in contrasto con l’amaro dell’orzo tostato. La gradazione alcolica è 4,2% e l’aspetto è distintamente scuro, con una ricca schiuma cremosa. La classica Guinness alla spina è la birra iconica per eccellenza, vellutata, con il dolce e l’amaro che si contrappongono.

  • Guinness Original (4,2%)

    La Guinness Extra Stout, ovvero l’Original, si basa su una birra prodotta per la prima volta nel 1821, quando Arthur Guinness stabilì con precisione la ricetta della Superior Porter. La birra ha una gradazione alcolica di 4,2% e si presenta con un aroma delicatamente, fruttato, con calde note tostate di caffè e cioccolato fondente. Attenzione al finale, secco. L’aspetto è rosso rubino, scuro, con schiuma spumosa.

  • Guinness Hop House 13 Lager (4.1%)

    La Guinness Hop House 13 Lager non è una scura. Dal profumo leggero e luppolato, con note floreali e agrumate, il risultato è una bionda saporita, luppolata, rinfrescante, vivace al palato con una gradazione alcolica pari al 5%. Guinness Hop House 13 Lager si presenta con una schiuma densa e un colore ambrato dorato. Tra i luppoli utilizzati ci sono il Galaxy, Topaz e Mosaic. Rispetto alle altre bionde, questa birra ha più carattere, il luppolo si avverte immediatamente e si distingue il sapore di albicocca e pesca.

  • Dublin Porter (3,8%)

    Guinness Dublin Porter ha una gradazione alcolica più bassa rispetto alle altre, 3,8%. La bevanda, di colore rosso rubino e schiuma spumosa ha un sapore dolce, non eccessivamente tostato, con sottili note di caramello. I luppoli utilizzati sono US Goldings e Yakima. Guinness Dublin Porter è ispirata a una ricetta risalente al 1796 con meno luppolo e un processo di maturazione più breve: una birra storica reinterpretata per un palato moderno: vivace e carica di sapore.

Perché c’è la pallina nella lattina di Guinness?

Perché c’è la pallina nella lattina di Guinness?

La Guinness è spillata tramite un processo di azotizzazione. L’abbinamento accattivante di gas azoto e anidride carbonica crea un equilibrio perfettamente bilanciato. Il risultato è così buono che il metodo è replicato su tutta la birra scura irlandese. La tecnologia, originariamente progettata per la spillatura al pub, è stata riformulata anche per la mescita in latta. Per questo sono state introdotte delle palline bianche nelle lattine. Il famoso “widget” è frutto di una ingegnosa capsula riempita di azoto che si gonfia di bolle nel momento in cui si estrae la linguetta ad anello. Il risultato è stupefacente, ovvero ottenere la Guinness stout perfettamente liscia anche a casa.

Come spillare la Guinness

Come spillare la Guinness

La celebre Guinness va servita in due tempi. Anche in Italia, tendenzialmente, i pub rispettano le direttive di spillatura.

  1. L’utilizzo del bicchiere con marchio Guinness, a forma di campana rovesciata, è fondamentale in quanto il logo dell’arpa è di fatto la linea guida per i passaggi successivi.
  2. Posizionare il bicchiere a un angolo di 45 gradi.
  3. Versare la birra scura irlandese alla spina tirando il rubinetto in avanti e riempiendo fino al logo. In questa fase il contatto della birra con il vetro, grazie all’angolazione del bicchiere, dà origine alla formazione delle bollicine a garanzia di una schiuma più liscia e cremosa.
  4. Raggiunto il fondo dell’arpa si può raddrizzare il bicchiere in posizione verticale. È il momento di aspettare. La pinta di Guinness è torbida e bisogna attendere che le bolle dal centro si depositino lungo i lati del bicchiere. La fase di assestamento è indicata in esattamente 119,53 secondi. In questo momento è visibile la creazione di due strati distinti.
  5. Il passaggio finale è quello di rabboccare il bicchiere e di formare una schiuma leggera. Per salvaguardare il lavoro fatto finora è indispensabile non utilizzare l’alta pressione. Ai baristi è consigliato di allontanare il rubinetto dal bicchiere in modo da dimezzare la forza del flusso.
  6. Spillare la Guinness è conto, farla perfetta è da maestri. Pertanto ad alcuni birrai piace incastonare il trifoglio nella schiuma disegnando direttamente con il rubinetto dello spillatore uno dei simboli d’Irlanda.

A dare sostegno al processo di spillatura della birra scura irlandese c’è l’azoto. A differenza degli impianti tradizionali che facevano uso della CO2, durante la mescita alla spina della Guinness si utilizza una miscela di gas azoto/CO2 per spingere il liquido attraverso le serpentine. Il binomio è una delle componenti fondamentali per garantire la cremosità della birra Guinness. La miscela di gas è composta al 75% di azoto e 25% di CO2. La temperatura di servizio della birra Guinness dovrebbe avvenire intorno ai 6°C.

Il tutorial

Fergal Murray, secondo alcuni il miglior birraio del mondo, mostra come spillare la Guinness. Per chi non lo conoscesse, a soli 42 anni, quest’uomo dai capelli ricci e dagli occhi maliziosi ottenne un lavoro come chimico ricercatore presso il famoso marchio prima di iscriversi all’Institute of Brewing di Londra per intraprendere il Master Brewer.

Consumi e consumatori

Consumatori birre Guinness e beer ranking

I consumi della birra “nera irlandese” sono pari a 850 milioni di litri, ovvero l’equivalente di 1,8 miliardi di pinte. Il maggior consumatore di Guinness è l’Africa, con il 30% dei consumi. Non è un caso, infatti, se tre dei cinque birrifici di proprietà dell’azienda si trovano nel Continente Nero. L’Irlanda, però, si difende facendo registrare soltanto a Dublino 9.800 pinte di birra spillate all’ora in un periodo temporale che va dalle 17:50 del venerdì fino alle 3:00 del lunedì successivo.

La Guinness è disponibile in più di 120 Paesi e viene prodotta in quasi 50. Tra i maggiori consumatori c’è il Regno Unito, che vanta addirittura uno stabilimento risalente al 1936.

Al secondo posto della classifica c’è la Nigeria, dove la Guinness in bottiglia è preferita alla birra scura commercializzata in lattina. Al terzo posto c’è l’Irlanda, con una vendita pari a un quarto di tutta la birra venduta nel Paese. Seguono gli Usa, un mercato piuttosto grande.

Al quinto posto c’è di nuovo l’Africa con il Camerun, che ospita uno stabilimento Guinness come quelli in Ghana e Nigeria. In particolare, la produzione africana soddisfa il 40% del volume totale mondiale.

Storia della Guinness

Guinness, la birra più famosa al mondo. Gradi alcolici, gradazione alcolica

Scoprire le origini della Guinness significa ripercorrere in qualche modo la vita di Arthur, uno degli imprenditori più geniali d’Irlanda che cominciò a produrre birra scura nella città di Leixlip prima di trasferirsi nella famosa, oramai consolidata, fabbrica di St James’s Gate Brewery a Dublino. Correva l’anno 1759 quando quel deposito abbandonato, affittato per 45 sterline all’anno con un contratto di 9000 anni, iniziò la produzione. Il proprietario, forse, non avrebbe mai creduto che il birrificio si trasformasse in un’industria tra le più fiorenti d’Irlanda. Oggi la Fabbrica della Guinness a Dublino è un museo, in grado di conservare il passato, di far vivere il presente e condividere lo sguardo proiettato al futuro dell’azienda.

Ascesa

Arthur ha rapidamente sviluppato un commercio di successo, iniziando ben presto a esportare Guinness sul mercato inglese. “Porter”, termine che significa “facchino”, introdusse un nuovo tipo di birra inglese, già inventato a Londra nel 1722 da Ralph Harwood. A differenza delle solite lager già viste, Guinness introduce l’orzo tostato, conferendo al prodotto un colore rubino scuro e un aroma ricco. Tra le diverse porter c’è la “Guinness West India Porter”, la Guinness Foreign Extra Stout, due prodotti che valgono il 45% del mercato a livello globale molto popolari in Asia, Africa e Caraibi.

Boom economico

Gli affari di Arthur furono trasmessi a suo figlio, Arthur Guinness II, che ne subentrò. L’attività fu trasferita da padre in figlio per cinque successive generazioni. Una dinastia. Negli anni ’30 il St James’s Gate Brewery diventò il più grande birrificio in Irlanda. Il commercio estero fu ampliato e nel 1830 le spedizioni della birra scura arrivarono a Lisbona (Portogallo), Carolina del Sud (Stati Uniti), New York (USA), Barbados (Caraibi) e Sierra Leone (Africa).

Un marchio internazionale

Alla fine del XX secolo, Guinness era diventato un marchio internazionale e il più grande birrificio. Nel 1901 fu istituito un laboratorio per migliorare le generazioni future di birrifici. Edward, uno dei successori, morì nel 1927 e suo figlio, Rupert Guinness, divenne il nuovo presidente. Sotto la presidenza Rupert l’attività si espanse ulteriormente. Per la prima volta un birrificio della Guinness Ireland fu costruito oltremare e aperto nel 1936 a Park Royal (Londra). Nel 1929 fu lanciata la prima campagna pubblicitaria ufficiale.