Benbulben è un'altura che sovrasta Sligo Town, vicino Knocknarea, simbolo della contea e punto di riferimento della letteratura locale.

Benbulben

Il Benbulben è conosciuto come Ben Bulben e Benbulbin, mentre il nome antico in gaelico irlandese è Benn Gulbain. L’altura è situata nella contea di Sligo, nella Repubblica d’Irlanda. Sebbene Benbulben  sia considerato un monte dagli irlandesi, per la sua improvvisa altitudine dal mare, è poco più che una collina. Una altura è la definizione più corretta per Benbulben che guarda dall’alto Sligo Town e la vicina Knocknarea.

Benbulben è alto 526 metri ed è caratterizzato dalla sua forma così particolare, con pendici calcaree ripide che a metà percorso verso la vetta diventano pressoché perpendicolari al terreno dense di nervature. È possibile raggiungere la sommità piatta, che in realtà è più ampia di quanto possa risultare in foto e  ricoperta di manto erboso.


Benbulben nella letteratura

Vista sul Benbulben

Benbulben è stato teatro di tanti episodi letterari: scenario della morte di Dairmud nella saga di Fionn Mac Cumhail. Ma anche William Butler Yeats, poeta nazionale, ha trovato ispirazione ai piedi dell’altura.

«Under bare Ben Bulben’s head
In Drumcliff churchyard Yeats is laid,
an ancestor was rector there

Long years ago; a church stands near,
By the road and ancient Cross.
No marble, no conventional phrase,
On limestone quarried near the spot
By his command these words are cut:
Cast a cold eye
On life, on death.
Horseman, pass by»

(Yeats, “Under Ben bulben”, Last Poems, 1939)


Climbing sul Benbulben

Climbing sul Benbulben

Il Benbulben può essere scalato da più parti. Per gli escursionisti esperti è consigliata la parete nord, con una salita segnalata come pericolosa perché esposta a venti e tempeste che provengono dall’Oceano Atlantico. Di tutt’altra natura il lato sud, che invece è una splendida passeggiata sul Benbulben piuttosto facile. Dalla cima si gode di una vista sulla pianura circostante, sulla costa e ovviamente sull’Atlantico. Fate riferimento al Benbulben Forest Walk (Gortarowey). Inoltre c’è un percorso ad anello, denominato Benbulben Loop Trail, lungo 14,3 chilometri che parte da Grange, classificato come moderato. Il sentiero sale fino in cima ed è utilizzato principalmente per escursioni, passeggiate, corsa e gite nella natura.


Informazioni

La cosa migliore per scoprire e vivere il Benbulben è dormire presso una struttura alberghiera nelle vicinanze. In questo modo potrete godervi l’escursione e avere un punto di appoggio in qualsiasi istante. Spesso gli escursionisti che intendono scalare Benbulben fanno altrettanto sul Knocknarea (Cnoc na Ríabh in gaelico irlandese), una collina caratteristica sempre nelle vicinanze. Tutt’intorno l’area è ricca di resti risalenti al Neolitico.