San Patrizio è il Patrono d’Irlanda: è stato uomo e vescovo, prima di diventare Santo. Intorno alla sua figura si narrano leggende, racconti e tante curiosità che sono ricordate annualmente in patria e nel resto del mondo. Nonostante le sue origini siano gallesi, l’evangelizzatore è riuscito a “conquistare” l’isola d’Irlanda portando il messaggio cristiano. Lo ha fatto con i mezzi possibili e con le sue doti di oratore. Così l’uomo Patrizio, il cui vero nome è Maewyin Succat, è divenuto un Santo venerato.

Il ricordo del vescovo coincide con il giorno della sua morte. L’appuntamento annuale ricorre ogni 17 marzo. In Irlanda, negli Usa, e nel resto del mondo grandi feste a tema ne esaltano doti. I festeggiamenti trovano il loro apice a Dublino e in varie città irlandesi come Armagh, Derry, Wexford, Downpatrick. Anche l’Italia aderisce all’iniziativa con degli eventi tematici. Sono soprattutto gli irish pub a organizzare serate speciali.

Nonostante il St Patrick’s Day possa sembrare una festa ludica, la figura di San Patrizio è riuscita a conservare l’aspetto religioso. Complice il mondo cristiano, le cattedrali che ne custodiscono i passi e diffondono gli insegnamenti. La sua celebrità post mortem va attribuita agli emigrati irlandesi. Negli Usa, le prime parate si sono trasformate ben presto in sfilate con carri e simboli riconducibili a Patrizio.

Storia

San Patrizio

Raccontare la storia di San Patrizio significa smentire alcune leggende metropolitane. La biografia del Santo non lascia dubbi sulle origini: Patrizio non era irlandese bensì gallese e legato al colore blu e non al verde. Non vogliamo destabilizzarvi e dopo queste due notizie vogliamo fermarci e ripercorrere la vita del vescovo. Il luogo più probabile della nascita di Patrizio sarebbe Kilpatrick (Britannia romana) e la data è approssimata tra il 385 e il 392 dC.

Rapito quando aveva 16 anni dagli uomini del re irlandese Niall, fu venduto come schiavo a Muirchu, re del Dál Riata, territorio anch’esso popolato da genti irlandesi. Qui apprese la lingua gaelica e la mitologia celtica. Dopo sei anni passati in cattività, maturò la conversione al cristianesimo. Fuggito dalla corte del re per tornare nella sua famiglia, prese gli ordini sacri divenendo diacono. Recatosi in Gallia, san Germano d’Auxerre lo consacrò vescovo.

Oltre a San Patrizio, c’è una santa cattolica considerata evangelizzatrice d’Irlanda. Tra i diversi miracoli attribuiti a Santa Brigida c’è quello della birra, avvenuto quando simulando l’episodio delle nozze di Cana, nel Meath, spillò birra da un solo barile per diciotto chiese. Una quantità tale che bastò dal Giovedì Santo alla fine del tempo pasquale.

L’evangelizzazione e la nascita dell Cristianesimo celtico

Storia di San Patrizio

Con il compito di evangelizzare le isole britanniche e specialmente dell’Irlanda, la vita di San Patrizio prende forma religiosa con l’incarico affidatogli da papa Celestino I. Patrizio rileva la missione abbandonata da un precedente vescovo, Palladius. L’apostolato in terra irlandese inizia tra il 431 e il 432. In un territorio a maggioranza pagano, a lui si deve la fioritura del cristianesimo in Irlanda seppur in forma sincretica con il paganesimo celtico. Tra minacce di morte, catture e condanne, il santo predica e diffonde le radici cristiane, fonda abbazie e monasteri e fa, persino, miracoli.

Nasce sotto la sua opera evangelizzatrice il Cristianesimo celtico, in seguito imitato dalla Chiesa. Per conservare le radici e le tradizioni storiche del popolo irlandese, San Patrizio combinò molti elementi cristiani con simboli pagani. Introdusse il simbolo della croce solare sulla croce latina, trasformando la croce celtica in icona del Cristianesimo celtico.

Pellegrinaggio e morte

Morte di San Patrizio

All’età di oltre cinquant’anni, San Patrizio intraprese un lungo pellegrinaggio fino a Roma. E al ritorno si stabilì in Irlanda del Nord fino al termine dei suoi giorni. Fonti storiche accertano la sua morte a Downpatrick, in Irlanda, dove c’è la tomba. Altri studiosi suppongono che il Santo sia morto in Inghilterra o in Galles. Tutti sembrano concordare sulla data e sul luogo della sua morte: il 17 marzo 461 a Saul, in una chiesa donatagli da Dichu, capo locale convertito al cristianesimo. Una leggenda narra che il suo corpo fu affidato a una coppia di buoi che, senza guida, lo portarono a Downpatrick.

Opere

Storia di San Patrizio

Tra le opere attribuite a San Patrizio ci sono due lettere in latino: la Confessio (o “Dichiarazione” in cui offre un breve resoconto della sua vita e della sua missione) e l’Epistula, una lettera rivolta ai soldati di Coroticus. Gli scritti di Patrizio furono apprezzati per la loro schiettezza e semplicità, tra i quali va sottolineata la benedizione del viaggiatore irlandese e la poesia del daino.

Le leggende di San Patrizio

La fama di San Patrizio sembra non trovare ostacoli. Le leggende vere o verosimili si moltiplicano nel tempo. Si narra che nell’isola non ci sarebbero più serpenti, scacciati durante una sessione di preghiera. La storia del pozzo, il distaccamento dello sperone a Downpatrick, formatosi in un combattimento contro il diavolo, sono racconti che accrescono la sua reputazione.

Rocca di Cashel

Amato dai cattolici e festeggiato dai protestanti, nell’eredità di San Patrizio ci sono i pellegrinaggi nei luoghi da lui battuti: a cominciare dalla Rock oh Cashel, la tomba a Downpatrick, il monte Croagh Patrick, luogo di preghiera e molto affollato da turisti, le cattedrali presenti nelle diverse città irlandesi.

Le cattedrali a lui dedicate

St. Patrick Cathedral

A San Patrizio è dedicata a Dublino la St Patrick’s Cathedral. La cattedrale fu nominata in seguito a una disputa con le autorità della Christ Church Cathedral. Era il 1213 e l’arcivescovo Henri i Londres elevò la Chiesa in memoria del Santo Patrono a rango di Cattedrale. Funzione che esercita ancora oggi nell’ambito della Church of Ireland. Altra Cattedrale cattolica è quella di Armagh, in Irlanda del Nord, rimaneggiata in stile gotico inglese tra il 1225 e il 1254.

San Patrizio

L’onomastico di San Patrizio è il 17 marzo, nel giorno del St Patrick’s Day. Patrizio deriva dal tardo nome latino Patricius, basato su patricius, letteralmente “patrizio”, cioè “nobile”, “di nobile stirpe” in quanto derivato da patres, “padri”, “membri del Senato”, nel significato quindi di classe sociale elevata.

Il Giorno di San Patrizio

Quello che non si è mai compreso è come abbiamo fatto il Santo a diventare una star dopo la morte. Forse, sono state complici le sfilate degli immigrati irlandesi negli Usa, San Patrizio è patrono della città di Boston, che hanno finito per contagiare gli irlandesi in patria e il resto delle persone di origine irlandese sparsi nel mondo. Anche il Canada apprezza il vescovo: sulla bandiera della città di Montréal è raffigurato un trifoglio: simbolo con il quale il vescovo spiegò la trinità. Singolare la tintura delle acque del fiume Chicago (che scorre nell’omonima città) e la parata lungo il viale Omotesandō a Tokyo.


Hai trovato utile questo articolo?
4.9/531 voti