Contea di Kilkenny

La Contea di Kilkenny si trova nella provincia del Leinster, nella parte centrale dell’isola, leggermente orientata verso sud-est. Con una popolazione inferiore ai 100 mila abitanti, questa regione ospita numerosi corsi d’acqua, campagne e piccoli villaggi irlandesi.

Da non perdere l’omonima città di Kilkenny e la St. Francis Abbey Brewery, antica abbazia dove viene prodotta la famosa birra rossa, il castello, la Villa di Rothe e la Cattedrale di Canice. Tra le curiosità da citare ci sono delle vecchie leggi inglesi che ostacolavano l’unione di matrimoni misti. Bisogna risalire al XIV secolo quando l’Inghilterra, che temeva le forti capacità di assimilazione degli irlandesi, emanò gli “stauti di Kilkenny“. Delle vere e proprie leggi che proibivano i matrimoni con gli irlandesi, l’uso di costumi tradizionali e del gaelico. A ricordo di questo, c’è tutt’ora un quartiere che riporta la memoria a delle leggi oramai in disuso: si chiama Irishtown.

Particolare attenzione merita il curioso soprannome della contea e degli abitanti del capoluogo, denominati come Cats of Kilkenny, dove, secondo la tradizione, i residenti erano soliti legare i gatti per le code, finché uno dei due combattendo non la perdeva. Una bizzarra usanza che, in un secondo momento consolido quel carattere stoico dei cittadini. Il riferimento è alla battaglia contro gli abitanti di Irishtown, per questioni di confine. Si diceva: “bisognava combattere come i gatti di Kilkenny”, che equivaleva dire “combattere fino alla morte”.

 

Cosa vedere nella Contea

La Contea di Kilkenny è poco montagnosa e la cima più elevata è Brandon Hill (Cnoc Bhréanail in irlandese), che raggiunge i 515 metri sul livello del mare. La maggior parte del territorio si presenta collinare e il restante è pianeggiante. Tra le cose da non perdere ci sono:

  • La cittadina di Kilkenny, resa famosa per i suoi pub, che a metà agosto ospita l’Arts Week.
  • Kells famosa per l’abbazia dove, nel medioevo, fu conservato il celebre Book of Kells.
  • I ritrovamenti archeologici nelle Dunmore Caves confermano la passata attività vichinga. Nelle grotte potrete ammirare stalagmiti, stalattiti e la Market Cross, una stalattite di 5 metri con un diametro di 1,30 metri.

Tanti posti incantevoli segnaliamo Jerpoint Abbey, i resti di una abbazia cistercensi d’Irlanda, le valli dei fiumi Barrow e Nore, il villaggio di Inistioge, Graiguenamanagh, un altro villaggio vicino il fiume Barrow e Thomastown, a 18 Km a sud di Kilkenny.

 

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