Dall’essere sconosciuta è divenuta una delle mete più ambite dai turisti: benvenuti in Irlanda del Nord, un luogo magico che a colpi di drumlin, dolci colline, altipiani, scogliere a picco sul mare e colonnine di basalto levigate dall’acqua e dal tempo, ha conquistato il cuore dei viaggiatori di tutto il mondo.

Avrete modo di fare un’esperienza unica che vede come punto di partenza la capitale dell’Irlanda del Nord: Belfast, la cui area metropolitana include circa un terzo della popolazione nordirlandese. Qui nacque la leggendaria nave da crociera Titanic. Assaggerete il cibo locale, avrete modo di visitare locali storici dove la cultura e lo sport raccontano le tante sfaccettature di una storia passata impressa sui muri locali.

Avrete modo di trascorrere dei momenti piacevoli passeggiando nell’antica città fortificata di Derry/Londonderry e percorrere la scenografica costa settentrionale d’Irlanda: proprio dove la Wild Atlantic Way incontra la Causeway Coastal Route. Resterete impressionati dalle bellezze della Irlanda del Nord di cui una in particolare patrimonio dell’Unesco. Parliamo del Selciato del Gigante, dalle colonne di basalto esagonali levigate dall’Oceano, e dell’emozionante Carrick-a-rede, il ponte di corda sospeso sul mare. 20 metri di adrenalina. Pura.

Irlanda del Nord: cosa vedere

TOP 10 delle cose da vedere in Irlanda del Nord

Irlanda del Nord

In Irlanda del Nord, gli altipiani nei Monti Sperrin nascondono depositi di oro e basalto, mentre il granito si trova sulle Montagne di Mourne. Tra le colline spiccano quelle di Slieve Donard, nei Mourne, che raggiungono l’altitudine di 850 metri e rappresentano il punto più alto del territorio. Il picco è Cavehill e si trova vicino Belfast.

L’attività vulcanica, che ha creato il plateau di Antrim, ha dato alla luce una serie di pilastri geometrici conosciuti come Selciato del gigante, sulla costa settentrionale di Antrim. Nella stessa regione sono presenti anche il ponte di corda a picco sull’Oceano, il Tempio di Mussenden, sulla sommità della scogliera, e le Glens of Antrim.

Ma l’Irlanda del Nord è anche set cinematografico della celebre serie de “Il Trono di Spade”, vere e proprie location che si alterneranno agli avventurosi sentieri di epoca edoardiana. Luoghi fatati come il The Dark Hedges, pub storici come il The Crown Liquor Saloon e memorie di un gigante dei mari dal triste epilogo.

Giant's Causeway, Selciato del Gigante

Tra i luoghi da non perdere assolutamente ci sono le Giant’s Causeway. Si tratta di 40mila colonne di basalto levigate dalla forza dell’oceano sulle quali potrete passeggiare, saltarci sopra e interrogarvi su come la natura abbia potuto fare per renderle così particolati. Si trovano nella Contea di Antrim, dove ci sono altri siti da visitare. A cominciare dalle Glens of Antrim, nove vallate verdeggianti e ricche di mitologia, e il Dunluce Castle, che si trova lungo la costa nelle vicinanze delle cittadine di Portrush e Bushmills.

Titanic Belfast

Ubicato nell’omonimo quartiere, il Titanic Belfast è stato inaugurato nel centenario del naufragio del celebre transatlantico. Si tratta dell’attrazione dedicata al Titanic, nata nella zona dei cantieri navali dove fu costruita l’imbarcazione.

The Gobbins Cliff Path

In rovina per decenni, il The Gobbins ha riscoperto una nuova gioventù. Simbolo dell’ingegneria edoardiana, il sentiero situato nella contea di Antrim, vanta un percorso di circa 3 chilometri di ponti sospesi, ponti tubolari, grotte e gallerie, scavate nella roccia. Il percorso inizia da Islandmagee, località a nord di Belfast. Riposa al Galgorm Resort and Spa.

Città di Belfast

Belfast è molto apprezzata per la vita notturna e universitaria. Con una lunga storia alle spalle, documentata dai Belfast murals dipinti su muri e edifici, la capitale del Nord Irlanda è molto cambiata negli anni. Oggi è un’accogliente metà turistica, che vanta numerosi attrazioni. Merita di stare tra i luoghi da non perdere assolutamente.

Irlanda del Nord: regione lacustre del Fermanagh

Contea di Fermanagh

La contea di Fermanagh è un meraviglioso paesaggio acquatico del territorio Irlanda del Nord. Il territorio è ricco di laghi, fiumi, insenature e vie navigabili. Una meta perfetta per coloro che vogliono praticare sport acquatici o fare piacevoli crociere. Una sosta al Finn Lough Resort.

Derry, Londonderry

Derry-Londonderry è l’unica città dell’isola interamente circondata da mura. Ultimate nel 1618, per difendere la città coloniale dai clan irlandesi, esse rappresentano uno dei migliori esempi di città fortificata in Europa. Con quasi due chilometri di circonferenza, un’altezza di circa otto metri e una larghezza che in alcuni casi raggiunge i nove metri, le mura vantano anche 24 cannoni originali. Riposatevi al Beech Hill Country House.

La cattedrale cattolica di Armagh

La città di Armagh è la più antica dell’isola ed è una delle destinazioni principali del St. Patrick’s Trail, un percorso di 150 km che collega diversi luoghi fondamentali legati alla vita di San Patrizio. La città ospita due chiese dedicate allo stesso santo, un caso unico: si tratta della Church of Ireland Cathedral e la Roman Catholic Cathedral. Suggeriamo la Newforge House.

Mourne Mountains

La catena delle Mourne Mountains è la più alta dell’ Irlanda del Nord. Avrete il piacere di assistere alle bellezze della natura. Laghi cristallini, prati verdi, rocce e cime imponenti, costituiscono l’area, luogo che ha ispirato C.S. Lewis per l’ambientazione delle Cronache di Narnia. Dormite al Kribben Cottages.

The Dark Hedges

Lo chiamano il sentiero incantato per eccellenza. Una fiaba, oramai, divenuta celebre nella serie Game of Thrones, o meglio conosciuto in Italia come Il Trono di spade. Lo spettacolare viale alberato all’ingresso della tenuta Gracehill House è patrimonio sacro del Nord Irlanda.

Old Bushmills Distillery

La vecchia liquoreria, situata nella regione di Antrim, è la più antica distilleria in funzione d’Irlanda e Irlanda del Nord. È una delle poche distillerie al mondo a distillare, miscelare e imbottigliare il whiskey nella stessa struttura. Dormite al Bushmills Inn.

Irlanda del Nord: contee

Le contee della regione Irlanda del Nord sono sei e ognuna ospita delle città che si presentano, a loro volta, in maniera del tutto diversa. A cominciare da Derry, la città fortificata meglio preservata in Europa; la bella Armagh, con i suoi forti legami con San Patrizio; per non parlare di Lisburn, con le sue strade del XVIII secolo, e la vivace Newry, un moderno centro urbano con una storia di oltre 850 anni.

Irlanda del Nord: itinerari

Causeway Coastal Route

Ecco alcuni consigli su quali itinerari intraprendere. Uno dei migliori itinerari costieri in Irlanda del Nord è il Causeway Coastal Route, che si estende da Belfast a Derry. Ad aggiungersi c’è il Gobbins Walk, un percorso arroccato già presente nella TOP 10, che attraversa l’esaltante Carrick-a-Rede e Rathlin Island. Un percorso lungo la Mourne Coastal Route, che da Belfast porta a Newry, mostra un tour sulle orme dei contrabbandieri del XVIII secolo.

Irlanda del Nord: dove si trova e confini

Irlanda del nord si trova nella parte alta dell’Irlanda. La potrete identificare facilmente dalla cartina proposta. Per quanto riguarda il confine passa proprio attraverso il Lough Foyle, lo divide, nei pressi della foce del Foyle e arriva poco lontano dalla periferia occidentale di Derry. La separazione avviene di nuovo lungo il percorso del fiume, non lontano dal Lough Derg e dall’Upper Lough Erne, dove segue per un breve tragitto il fiume Erne, arriva al Lough Melvin e giunge al Lough Macnean Upper. Poi il confine torna sul Lower Lough Erne, prosegue sullo spartiacque tra i fiumi Erne e Shannon, fino a raggiungere Carlingford Lough.

In vista dell’imminente Brexit, si parla molto del confine con l’Europa. Recentemente il Regno Unito ha deciso l’uscita dall’Unione europea, con l’appoggio degli amministratori del Nord Irlanda, a seguito del risultato del referendum del 23 giugno 2016. Tale decisione influisce negativamente sui confini. La parola backstop potreste averla già sentita rappresenta il nodo cruciale della futura separazione. Tornare a un confine fisico significherebbe riaccendere le tensioni sociali e le reminiscenze del conflitto storico.

Irlanda del Nord: gli anni bui

Conflitto nordirlandese

Ripercorri la storia dei Troubles, con il conflitto che si inasprì quando 30 gennaio 1972 ldei paracadutisti britannici uccisero a Derry quattordici civili disarmati. Sapresti distinguere la bandiera Irlanda con la bandiera del Nord? Conosci l’inno del Nord?

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