Causeway Coastal Route

La Causeway Coastal Route è considerato uno degli itinerari stradali più belli al mondo e si snoda lungo un percorso costiero che inizia nella città di Belfast e termina a Derry. L’itinerario, di circa 315 chilometri, oltre al mare, permette di scoprire l’entroterra nordirlandese, nascosto tra valli rurali e villaggi.

Inoltre, lungo la Causeway Coastal Route sarà possibile fermarsi in una delle location scelte dalla celebre serie televisiva Il Trono di Spade.

Il percorso offre panorami romantici e viste mozzafiato e permette di scoprire la Contea di Antrim, le colonne basaltiche del Selciato del Gigante, le meravigliose insenature della costa e poi ancora, ponti, strapiombi e spiagge bianche.

 

Causeway Coastal Route itinerario

L’itinerario proposto può essere percorso in quattro giorni.

 

Giorno 1, Da Belfast a Cushendall: 85 km da percorrere in 1 ora e 46 minuti a 50 km/h”

Il celebre itinerario della Causeway Coastal Route inizia dalla città di Belfast, capitale dell’Irlanda del Nord e area metropolitana che ospita un quartiere dedicato al Titanic, la nave da crociera affondata nell’Oceano Atlantico. Da Belfast puntate verso nord e imboccate l’autostrada M2, a Newtownabbey occorre proseguire verso la città costiera di Carrickfergus, dove potrete ammirare il castello normanno del XII secolo. Proseguendo ancora verso nord arriverete a Islandmagee, dove potrete percorrere il Gobbins Walk, recentemente riaperto. L’itinerario prosegue verso Larne, nella contea di Antrim, dove troverete l’accesso alle celebri Glens of Antrim: nove valli scavate da ghiacciai, villaggi costieri e altopiani di foreste di conifere, paludi e cascate.

Proseguendo la Causeway Coastal Route potrete raggiungere il villaggio costiero di Ballygally ad attendervi ci sarà un antico castello, che sembra sia infestato da un fantasma. Segue, a breve distanza il paesino di Glenarm che ospita l’omonimo castello, dimora dei conti dell’Antrim da 400 anni (È aperto al pubblico da maggio a settembre). Salendo ancora lungo la costa potrete ammirare Carnlough, che vanta un porto pittoresco. Nel caso voleste dormire qui, scoprite gli alloggi della zona. Se siete ancora in grado di guidare, cercate di fare una sosta al villaggio di Waterfoot ai piedi di Glenariff, dove potrete fare una passeggiata lungo la spiaggia, prima di raggiungere il villaggio di Cushendall.

 

Cosa fare e visitare

  • Da vedere a Islandmagee: il Gobbins Walk, il drammatico percorso lungo la scogliera, recentemente riaperto. Occorre prenotare.
  • Da vedere a Cushendall: la Curfew Tower, una torre in arenaria rossa a quattro piani costruita nella città, per imprigionare fannulloni e rivoltosi.

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Giorno 2, Da Cushendall a Ballycastle: 45 km da percorrere in 56 minuti a 50 km/h”

Visitate il Glenariff Forest Park, avete quattro percorsi a disposizione. Se siete dei fanatici della serie Il Trono di spade, fate una sosta alle Cushendun Caves. Vicino al pittoresco villaggio di Cushendun, qui Melisandre partorisce “l’ombra” davanti allo sguardo sgomento di Davos. Altri posti legati alla serie HBO sono Murlough Bay e la splendida vista da Torr Head, aree situate nei pressi del percorso. Proseguendo ancora troverete Ballycastle e il lago che scompare a Loughareema. Fate una gita a piedi o in bicicletta nel Ballypatrick Forest Park, da dove potrete ammirare il mare di Moyle verso Rathlin Island.

 

Cose da fare

  • Da non perdere assolutamente nei dintorni di Ballycastle: Dark Hedges, una strada delimitata da faggi intrecciati, divenuta famosa grazie alla serie televisiva Il Trono di Spade.
  • Visitate Rathin Island, un’isola abitata al largo dell’Irlanda del Nord. I traghetti partono da Ballycastle e impiegano 25 minuti per compiere la traversata di circa 10 chilometri.

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Giorno 3, Da Ballycastle a Portrush: 35 km da percorrere in 44 minuti a 50 km/h”

Lasciate Ballycastle e raggiungete Portaneevey, dove potrete visitare il piccolo porto. Poi, armatevi di coraggio e arrivate a Larrybane, punto di partenza del ponte di corda, che collega la terraferma alla piccola isola di Carrick-a-Rede.

Carrick-a-Rede

Carrick-a-Rede lungo la Causeway Coastal Route (freeimages.com/rachelg-44926)

Proseguite verso ovest e scoprite il celebre Selciato, sito considerato Patrimonio dell’Umanità dall’Unesco. Dopo il Selciato del Gigante puntate verso Bushmills, dove avrete bisogno di un buon whiskey per riprendervi dal passaggio sul ponte. UNa volta in città, visitate la più antica distilleria del Paese.

Da Bushmills raggiungete il Dunluce Castle, situato lungo la costa in cima a una scogliera. Al tramonto – il momento più bello per la visita – scattate un po’ di foto prima di terminare l’itinerario giornaliero nella cittadina di Portrush, famosa per le sue spiagge dorate, tra cui quella di Whiterocks.

 

Ecco cosa vedere

  • Da non perdere assolutamente a Larrybane: Carrick-a-Rede, il celebre ponte di corda lungo 18 metri che attraversa il selvaggio mare della costa di Antrim. Sconsigliato a chi soffre di vertigini.
  • Da non perdere assolutamente: Giant’s Causeway, 40 mila colonne esagonali formate, forse, da un’intensa attività vulcanica risalente a milioni di anni fa.
  • Da visitare a Bushmills l’omonima distilleria: la Old Bushmills Distillery e scoprite che oltre alla birra, l’Irlanda produce alcolici di tutto rispetto.
  • Visitate il Dunluce Castle, le cui rovine risalgono al XIV secolo. I minori, sotto i sedici anni, possono visitare il Castello solo se accompagnati da un adulto.

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Giorno 4, Da Portrush a Londonderry: 70 km da percorrere in 1 ora e 26 minuti a 50 km/h”

Durante il vostro ultimo giorno della Causeway Coastal Route, visitate la cittadina costiera di Portstewart, località frequentata dai surfisti. È possibile fare una passeggiate lungo la Nun’s Walk e ammirare uno straordinario panorama. Proseguite il viaggio verso la città universitaria di Coleraine, dove ad attendervi ci sarà il Mountsandel Fort, un sito mesolitico risalente a 9 mila anni fa.

Sulla strada costiera andate in direzione ovest verso Castlerock e visitate il Mussenden Temple. Si trova arroccato in posizione precaria in cima a una scogliera, sotto le spiagge irlandesi di Downhill e Benone.

Mussenden Temple

Mussenden Temple (freeimages.com/Flave-31582)

Tornate verso Limavady e fermatevi al Roe Valley Arts and Culture Centre. Nei pressi di questo importante centro della vita artistica dell’Irlanda del Nord, potrete fare una passeggiata nel bosco. Gli amanti della pesca potranno “tirare” dal fiume qualche trota. Ripartite e raggiungete la vostra destinazione finale, la città di Derry, indicata sulle mappe con il nome di Londonderry. Visitate le antiche mura e i cannoni. Termina qui il vostro viaggio.

 

Da visitare

  • A Coleraine, visitate il Mountsandel Fort.
  • Da non perdere assolutamente: il Mussenden Temple.
  • Visitate l’antica Derry, una delle poche città interamente fortificate rimaste in Europa, che ospita pub, negozi, teatri, ristoranti e attrazioni di ogni genere.

 

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