La Causeway Coastal Route è tra gli itinerari stradali più belli al mondo e si snoda lungo un percorso costiero che parte da Belfast e finsice a Derry.

Un percorso avventuroso alla scoperta della natura più selvaggia. Percorrerete oltre 300 chilometri in auto e ammirerete la forza delle onde che si infrangono sulle scogliere, i villaggi rurali e le valli che adornano il paesaggio dell’Irlanda del Nord.

Lungo la Causeway Coastal Route potrete incontrare le location de Il Trono di Spade e magari fermarvi a conoscere la vita di qualche personaggio leggendario della celebre serie televisiva.

Punti di interesse della Causeway Coastal Route

Causeway Coastal Route

In quattro giorno percorreremo 315 chilometri tra panorami romantici e viste mozzafiato: chilometro dopo chilometro entreremo nel vivo delle bellezze custodite nella Contea di Antrim, salteremo sulle colonne basaltiche del Selciato del Gigante, ci affacceremo sulle meravigliose insenature della costa per poi fotografare ponti, strapiombi e spiagge bianche.

Da Belfast a Cushendall

Giorno 1 – 85 km da percorrere in 1 ora e 46 minuti a 50 km/h

Belfast

Il celebre itinerario della Causeway Coastal Route inizia dalla città di Belfast, capitale dell’Irlanda del Nord e area metropolitana che ospita un quartiere dedicato al Titanic, la nave da crociera affondata nell’Oceano Atlantico. Da Belfast puntate verso nord e imboccate l’autostrada M2, a Newtownabbey occorre proseguire verso la città costiera di Carrickfergus, dove potrete ammirare il castello normanno del XII secolo. Proseguendo ancora verso nord arriverete a Islandmagee, dove potrete percorrere il Gobbins Walk, recentemente riaperto. L’itinerario prosegue verso Larne, nella contea di Antrim, dove troverete l’accesso alle celebri Glens of Antrim: nove valli scavate da ghiacciai, villaggi costieri e altopiani di foreste di conifere, paludi e cascate.

Proseguendo la Causeway Coastal Route potrete raggiungere il villaggio costiero di Ballygally ad attendervi ci sarà un antico castello, che sembra sia infestato da un fantasma. Segue, a breve distanza il paesino di Glenarm che ospita l’omonimo castello, dimora dei conti dell’Antrim da 400 anni (È aperto al pubblico da maggio a settembre). Salendo ancora lungo la costa potrete ammirare Carnlough, che vanta un porto pittoresco. Nel caso voleste dormire qui, scoprite gli alloggi della zona. Se siete ancora in grado di guidare, cercate di fare una sosta al villaggio di Waterfoot ai piedi di Glenariff, dove potrete fare una passeggiata lungo la spiaggia, prima di raggiungere il villaggio di Cushendall.

  • Islandmagee

    Islandmagee ospita il Gobbins Walk: il drammatico percorso lungo la scogliera, recentemente riaperto. Occorre prenotare.

  • A Cushendall potrete visitare la Curfew Tower, una torre in arenaria rossa a quattro piani costruita nella città per imprigionare fannulloni e rivoltosi. Potrete anche dormire nella cittadina scegliendo una delle strutture della zona.

Da Cushendall a Ballycastle

Giorno 2 – 45 km da percorrere in 56 minuti a 50 km/h

Ballycastle

Visitate il Glenariff Forest Park, avete quattro percorsi a disposizione. Se siete dei fanatici della serie Game of Thrones, fate una sosta alle Cushendun Caves. Vicino al pittoresco villaggio di Cushendun, qui Melisandre partorisce “l’ombra” davanti allo sguardo sgomento di Davos. Altri posti legati alla serie HBO sono Murlough Bay e la splendida vista da Torr Head, aree situate nei pressi del percorso. Proseguendo ancora troverete Ballycastle e il lago che scompare a Loughareema. Fate una gita a piedi o in bicicletta nel Ballypatrick Forest Park, da dove potrete ammirare il mare di Moyle verso Rathlin Island.

  • Nei dintorni di Ballycastle c’è Dark Hedges: una strada delimitata da faggi intrecciati divenuta famosa grazie alla serie televisiva Il Trono di Spade.

  • Rathin Island è un’isola abitata al largo dell’Irlanda del Nord. I traghetti partono da Ballycastle e impiegano 25 minuti per compiere la traversata di circa 10 chilometri.

  • Dormire a Ballycastle

    Scegliete una struttura e dormite a Ballycastle: prenota qui.

Da Ballycastle a Portrush

Giorno 3 – 35 km da percorrere in 44 minuti a 50 km/h

Portrush

Lasciate Ballycastle e raggiungete Portaneevey dove potrete visitare il piccolo porto. Poi, armatevi di coraggio e arrivate a Larrybane, punto di partenza del ponte di corda, che collega la terraferma alla piccola isola di Carrick-a-Rede. Proseguite il viaggio lungo la Causeway Coastal Route verso ovest e scoprite il celebre Selciato, sito considerato Patrimonio dell’Umanità dall’Unesco. Dopo il Selciato del Gigante puntate verso Bushmills, dove avrete bisogno di un buon whiskey per riprendervi dal passaggio sul ponte. Una volta in città, visitate la più antica distilleria del Paese.

Da Bushmills raggiungete il Dunluce Castle, situato lungo la costa in cima a una scogliera. Al tramonto – il momento più bello per la visita – scattate un po’ di foto prima di terminare l’itinerario giornaliero nella cittadina di Portrush, famosa per le sue spiagge dorate, tra cui quella di Whiterocks.

  • Insieme alle Cliffs of Moher sono tra le attrazioni principali d’Irlanda: le Giants Causeway offrono uno spettacolo unico. 40 mila colonne esagonali formate, forse, da un’intensa attività vulcanica risalente a milioni di anni fa.

  • Da non perdere assolutamente a Larrybane il celebre ponte di corda lungo 18 metri che attraversa il selvaggio mare della costa di Antrim. Sconsigliato a chi soffre di vertigini.

  • Il villaggio di Bushmills ospita l’omonima distilleria celebre in tutto il mondo: la Old Bushmills Distillery. Avrete così modo di scoprire che oltre alla birra, l’Irlanda produce alcolici di tutto rispetto.

  • Visitate il Dunluce Castle, le cui rovine risalgono al XIV secolo. I minori, sotto i sedici anni, possono visitare il Castello solo se accompagnati da un adulto.

  • Dormire a Portrush

    Scegliete di dormire a Portrush: prenota qui.

Da Portrush a Londonderry

Giorno 4 – 70 km da percorrere in 1 ora e 26 minuti a 50 km/h

Causeway coast

Durante il vostro ultimo giorno della Causeway Coastal Route, visitate la cittadina costiera di Portstewart. Si tratta di una località frequentata dai surfisti. Qui è possibile fare una passeggiate lungo la Nun’s Walk e ammirare uno straordinario panorama. Proseguite il viaggio verso la città universitaria di Coleraine, dove ad attendervi ci sarà il Mountsandel Fort, un sito mesolitico risalente a 9 mila anni fa.

Sulla strada costiera andate in direzione ovest verso Castlerock e visitate il Mussenden Temple. Si trova arroccato in posizione precaria in cima a una scogliera, sotto le spiagge irlandesi di Downhill e Benone.

Tornate verso Limavady e fermatevi al Roe Valley Arts and Culture Centre. Nei pressi di questo importante centro della vita artistica dell’Irlanda del Nord, potrete fare una passeggiata nel bosco. Gli amanti della pesca potranno “tirare” dal fiume qualche trota. Ripartite e raggiungete la vostra destinazione finale, la città di Derry, indicata sulle mappe con il nome di Londonderry. Visitate le antiche mura e i cannoni. Termina qui il vostro viaggio.

  • Mountsandel Fort

    A Coleraine visitate il Mountsandel Fort.

  • Visitate l’antica Derry, una delle poche città interamente fortificate rimaste in Europa. Troverete pub, negozi, teatri, ristoranti e attrazioni di ogni genere. Qui consigliamo di restare a dormire. Scegliete una struttura e prenotate.