Derry, Londonderry

Derry o Londonderry è considerata una delle città murate più belle d’Europa e si trova a meno di tre ore da Dublino. In gaelico Dhoire, ospita circa 90 mila abitanti. Nelle mappe ufficiali, la località è indicata come Londonderry poiché il territorio fu affidato alle corporazioni inglesi nel 1613. Agli irlandesi cattolici, però, quel ‘London’ che precede il nome della città non piace affatto. Alcuni di loro lo ritengono sia un abuso, altri quasi un umiliazione.

Punto di riferimento del Regno Unito, Derry è seconda città per numero di abitanti dell’Irlanda del Nord e quarta di tutta l’isola d’Irlanda. Spesso è chiamata Maiden City, ossia “città vergine”.

La vecchia Derry cinta da mura è ubicata sulla riva occidentale del fiume Foyle ma quella contemporanea si espande su entrambe le rive ed è collegata da vari ponti. Londonderry è stata costruita tra il 1613 e il 1618 e fino al 1994 sopra le mura c’erano le sentinelle inglesi a presidiare il territorio. Fortunatamente, le mura sono state restituite al pubblico. Un posto piacevole per passeggiare. Un posto ricco di aneddoti. Durante la visita fate un ingresso al Tower Museum.

 

Cosa vedere a Londonderry

Derry, chiamata anche Londonderry, è l’unica città irlandese che ancora conserva la sua famosa cerchia muraria. La seicentesca cinta muraria è il più grande monumento antico dell’Ulster e circonda il quartiere della Città Vecchia, racchiudendo una rete di strade e stradine piene di atmosfera e fascino. Percorrere questi famosi bastioni, con una piacevole passeggiata di un miglio, è il modo migliore per conoscere i luoghi cittadini più importanti.
Oltre ai monumenti storici di Derry c’è molto altro ancora che catturerà la vostra attenzione. La vivace scena culturale che qualche anno fa le avvalse il titolo di Uk City of Culture è sempre in grande fermento, offrendo una quantità di luoghi in cui apprezzare un eccezionale mix di musica, arti visive, storytelling, teatro, danza contemporanea e arti digitali.

Una volta a Derry non perdetevi la Saint Columb’s Cathedral, in stile tardogotico, Apprentice Boy’s Hall, The Diamond, la piazza principale, e lo splendido The Guildhall, un bizzarro monumento neogotico. Segnaliamo, inoltre, l’Harbour Museum, il Bloody Sunday Memorial e lo storico quartiere protestante The Fountain.

Luoghi di interesse

Dormire vicino ai punti di interesse a Derry.

 

Free Derry coronel

Lononderry è stata teatro di importanti fatti storici, molti dei quali si sono svolti a ridosso delle mura. Al Siege Museum scoprirete tutto sul famoso assedio del 1688, quando Derry resistette eroicamente per ben 105 giorni alle truppe di Re Giacomo II, dopo che un manipolo di giovani apprendisti avevano sbarrato le porte della città al grido di “No surrender!”
Vicende più contemporanee del Nord Irlanda vengono illustrate al Museum of Free, dedicato alla storia dei diritti civili negli anni ‘60, mentre alla storia cittadina è dedicata la Torre Museo, che vanta inoltre uno splendido panorama su Londonderry e del fiume Foyle.

Derry (foto IrlandaOnline.com)

(foto IrlandaOnline.com)

Il tratto di muro che fieramente recita You are now entering Free Derry è considerato un monumento pubblico. Nessuno lo deve toccare. In passato, erano i soldati britannici a buttarci sopra secchi di vernice. Ben conservato, al di là della facciata ci sono altri murales cittadini interessanti come quello di Bernadette Devlin, la pasionara del Bogside (quartiere cattolico) con un megafono in bocca; l’uomo con la mitraglietta; il ragazzo con la maschera antigas con una molotov in mano (Uno dei graffiti preferiti dagli abitanti del posto). Nell’immagine la H di granito, ricorda il blocco H della prigione, dove furono rinchiusi – e trovarono la morte – dieci attivisti repubblicani: tra loro c’era Bobby Sands e i suoi compagni. Tutti combatterono per la libertà facendo lo sciopero della fame: Hunger Strike.

Dove mangiare ed eventi

La Città Murata di Londonderry è anche una delle migliori destinazioni gourmet d’Irlanda, e il LegenDerry Food Festival, che fa parte del St Patrick’s Spring Carnival (17-18 marzo), celebrerà i migliori chef, ristoratori e produttori del nord-ovest, assieme a spettacoli musicali, teatro di strada, e attività varie. Nuovi modi per visitare Derry includono un tour “boom boarding” che termina alla Walled City Brewery, con la possibilità di assaggiare le birre artigianali prodotte da quella microdistilleria, oppure seguire un tour “Trono di Spade”, in costume se vi va. Questi ultimi partono da Derry-Londonderry alla volta delle location apparse nella saga HBO. The Legenderry Iron Islands e Giant’s Causeway Adventure sono assolutamente da non perdere.

Festival food a Derry (Ireland Tourism)

Festival food a Derry (Ireland Tourism)

 

Tour

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Shopping a Londonderry

Per lo shopping consigliamo il Richmond Shopping Centre. Si trova nel centro di Derry ed è disposto su tre livelli. L’indirizzo è Ferryquay Street, Linenhall Street e Shipquay Street. Altri centri interessanti da segnalare sono il Foyleside Centre, che ospita 45 negozi su Orchard Street, e Craft Village, situato su Shipquay Street.

 

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